קייט מידלטון היא כרגע השם החם ביותר על שפתיו של כל עיתונאי בבריטניה. ארוסתו הטרייה של הנסיך וויליאם, ומי שתהפוך בשנה הבאה לנסיכה החדשה של הממלכה, מוציאה את הבריטים משלוותם בניסיון לתהות על קנקנה. השאלה הגדולה שמרחפת מעל ראשה של מידלטון היא, האם היא יכולה להיכנס לנעליה הגדולות של הנסיכה האהובה דיאנה?

קייט מידלטון 6
8 שנות זוגיות ואולטימטום אחד. קייט מידלטון | צילום: Dan Kitwood, GettyImages IL

על פניו, מידלטון היא בדיוק הטיפוס שאנחנו אוהבות לשנוא. היא יפה, היא מבריקה, היא רזה, יש לה הורים עשירים ורזומה עשיר – ועכשיו היא גם מאורסת לנסיך. בניגוד לדיאנה, שהיתה בת אצולה לפני שנישאה לצ'ארלס, מידלטון היא פשוטת עם, בתם של טייס ודיילת לשעבר ונכדתו של פועל, שמשפחתה עשתה את הונה במכירת צעצועים באינטרנט.

למרות זאת, ממש לא מדובר פה בסיפור סינדרלה קלאסי: הצעת הנישואים המיוחלת של וויליאם הגיעה רק אחרי שמונה שנים יחד, כששניהם בני 28. בשנים מאז שהתגלה הקשר ביניהם, הפכה מידלטון לסוג של בדיחה בתקשורת הבריטית – קראו לה "ווייטי קייטי" (קייטי המחכה), רמז להמתנה הארוכה שלה לטבעת. קרוב לוודאי שאם לא היה מדובר בנסיך וויילס, אמא שלה כבר מזמן היתה משכנעת אותה להעיף אותו קיבינימט.

אפשר להבין את וויליאם: דיאנה וצ'ארלס התארסו אחרי תקופה קצרה של היכרות, כשדיאנה היתה בת 19 וצ'ארלס היה בתחילת שנות השלושים לחייו. בזמנו, צ'ארלס היה נתון ללחצים רבים מצד אימו להתחתן. על וויליאם לא הופעל לחץ כזה, בעיקר בגלל הסיום האומלל של נישואי אביו. הדבר האחרון שבית המלוכה צריך הוא עוד שערוריית גירושים.

איך צדתי נסיך משלי

גם סיפור ההיכרות של וויליאם וקייט הוא לא ממש סיפור אגדה. צהובוני בריטניה פרסמו השבוע תמונות חושפניות של מידלטון, לבושה בשמלה שקופה ומתחתיה ביקיני קטנטן, בעודה צועדת על המסלול בתצוגת אופנה באוניברסיטת סנט אנדרוז לפני שמונה שנים. על פי השמועות, הייתה זו התצוגה שבה פרינס וויליאם, שלמד באותה תקופה בסנט אנדרוז, שם עין על הסטודנטית המצודדת - ולא בספרייה, כפי שהשניים טענו בעבר.

קייט מידלטון 2
אייקון אופנה בהתהוות? מידלטון במירוצי הסוסים | צילום: Chris Jackson, GettyImages IL

נשמות טובות גם יודעות לספר שמידלטון צדה את וויליאם במתכוון, ושבחדר המעונות שלה היה תלוי זמן רב פוסטר של הנסיך. מידלטון הכחישה את העניין בראיון זוגי שהשניים העניקו לאחר אירוסיהם השבוע: "הוא היה מת", צחקה. "לא, היה לי פוסטר של דוגמן של "ליוויי'ס" על הקיר, לא תמונה של וויליאם – מצטערת". וויליאם, שלא ממש התרגש מאדישותה של אשתו לעתיד, הוסיף "זו היתה תמונה שלי ב"ליוויי'ס", למען האמת".

מהסיפורים שמספרים עליה, קייט מידלטון מצטיירת כבחורה מושלמת: הציונים שלה היו מעולים, היא הייתה מקובלת ועדיין שמרה על פאסון. מה שנקרא, נסיכה אמיתית. "אין ספורט שהיא לא שיחקה", אמרה חברתה לספסל הלימודים. "היא הייתה יפה מאוד, אבל די ביישנית, וקצת ילדה של אמא, אז הבנים לא הבחינו בה כמו שהיית מצפה".

בניגוד לדיאנה, שהתקשתה בלימודיה, מידלטון הצליחה מעל המשוער ואפילו בילתה שנה כמתנדבת בצ'ילה. "יש לה נוכחות חזקה", אומרת רייצ'ל המפריז, שהיתה אחראית על קייט ועל מתנדבים אחרים. "היא הייתה נערה מאוד בוגרת, מושכת ופופולארית – במיוחד בקרב הבנים. אבל היא תמיד היתה בשליטה והתנהגה למופת".

לפחות ויתרו לה על בדיקת הבתולים

ואם כבר בבנים עסקינן, יש הבדל מאוד מהותי בין האירוסין של צ'ארלס ודיאנה לבין אירוסיו של בנם הבכור. בזמנו, דיאנה נאלצה לעבור בדיקה שתוכיח שהיא אכן בתולה, שכן אשת הנסיך לעתיד הייתה חייבת להיות כזאת. מהנסיך, אגב, ציפו שיהיה מנוסה מינית - מסר פמינסטי מתקדם לכל הדעות. היום, אף אחד לא מצפה ממידלטון בת ה-28 לעבור בדיקה כזאת. בית המלוכה האנגלי העלים עין מכך שוויליאם וקייט בילו לילות רבים בדירתה, שלא לדבר על חופשות משותפות שתועדו על ידי הפפראצי ועל העובדה ששמונה שנות זוגיות הן באמת זמן רב מדי לשמור נגיעה.

קייט מידלטון 5
העדיפה להשקיע בקריירה | צילום: Getty Images, GettyImages IL

בעוד שדיאנה, כמי שנולדה למשפחה אריסטוקרטית, היתה ידועה בפעילות הצדקה שלה, קייט העדיפה לפנות לשוק העבודה מיד עם סיום לימודיה באוניברסיטה. היא עבדה כקניינית אקססוריז ברשת האופנה הבריטית "ג'יגסו" וקיבלה הצעה לעבוד כיח"צנית של טום פורד, לפני שהחליטה להצטרף להוריה בעסק המשפחתי.

זאת דווקא היתה יכולה להיות נקודת השקה מעניינת בין הנסיכה לעתיד וחמותה המנוחה – דיאנה היתה ידועה בחוש הסטייל שלה, ונחשבה למתלבשת אלגנטית ולאייקון אופנה בשנות השמונים והתשעים. אלא שמידלטון, למרות הגזרה הדקה והרקע המקצועי שלה, היא מתלבשת די צפויה ובטוחה. מלבד הכובע המפורסם שלה, לא היו לה הופעות בלתי נשכחות והיא לא זכורה כמי שנוהגת לבחור בבגדי מעצבים ידועים.

אין תמונה
טעם שמרני ןמשעמם. אולי היא תשתפר עם השנים
הנסיכה דיאנה
תתקשה מאוד להיכנס לנעליים מלאות הסטייל של ליידי די | צילום: Princess Diana Archive, GettyImages IL

הטעם השמרני שלה גורם למרבית כתבי האופנה בממלכה לשער כי שמלת הכלולות שלה לא תהיה מפעימה כמו זאת של חמותה המנוחה. "כשדיאנה התחתנה, כל העניין היה סביב רומנטיקה גדולה, וחלומה של כל כלה היה ללבוש שמלת קצפת", אומרת אליזבת' עימנואל, מי שעיצבה את שמלת החתונה הבלתי נשכחת של דיאנה. "אני מתארת לי שקייט תתרחק משמלות נפוחות וגדולות. השמלה של דיאנה היתה מאוד מקושטת ומצועצעת, אבל בעוד שזה התאים מאוד לאייטיז, זה לא יהיה הולם היום". שאלת השמלה עוד תעסיק את מגזיני האופנה זמן רב, ומסקרן לראות מי יהיה המעצב שיזכה לעצב אותה.

בשנה הבאה תהפוך קייט מידלטון לנסיכה קתרין, אבל אף אחד עדיין לא בטוח מי היא באמת. הופעותיה הטלוויזיוניות של מידלטון והסיפורים שמספרים עליה מציירים תמונה של בחורה בטוחה בעצמה, עצמאית ומבריקה, שמצליחה לשמור על תדמית נקייה ולא נותנת לצהובונים לחדור לפרטיותה – תדמית שמנוגדת מאוד לתדמיתה של דיאנה הבתולית, הביישנית והקורבנית. אולי רק כשיישבר מעטה המושלמות והפגמים שלה יתגלו, יוכלו הבריטים להתאהב בה, ולראות בה את מה שראה הנסיך שלהם. מה שבטוח, את דיאנה אהובתם, הם לא ישכחו כל כך מהר.

>> במי מגזין ווג בחר כמתלבשת הטובה של העשור?