ז'סוס תמיד שם בשביל להציל את פפ (GETTY)
ז'סוס תמיד שם בשביל להציל את פפ (GETTY) | צילום: ספורט 5
דה בריינה היה מעל כולם (GETTY)
דה בריינה היה מעל כולם (GETTY) | צילום: ספורט 5

מנצ'סטר סיטי ניצחה 0:1 את לסטר והשיגה בסופו של דבר שלוש נקודות יקרות בקרב הצמרת עיקש. לאורך כל 90 הדקות האלופה המכהנת (לא לעוד הרבה זמן) שלטה במשחק אך רק במחצית השניה חניכיו של פפ גווארדיולה הביאו את זה לידי ביטוי בלוח התוצאות כשעלו ליתרון מרגלי מהחליף גבריאל ז'סוס. שלוש דקות בלבד לאחר שהוא נכנס למגרש. ג'יימי וארדי המשיך את התקופה הרעה כשהוא בבצורת של תשעה משחקים והפער בין סיטי לשועלים צמח לשבע נקודות.

היה זה ניסוי כלים אחרון למנצ'סטר סיטי לפני המשחק נגד ריאל מדריד בליגת האלופות. האלופה הגיעה ללא ראחים סטרלינג שנפצע במחזור האחרון והתכולים לא רצו לסכנו לקראת המשחק בספרד. חניכיו של פפ גווארדיולה הצליחו לשים את פרשת ההרחקה מאירופה מאחור לרגע.

מנגד, השועלים רצו לחזור למסלול הניצחונות לאחר שתי תוצאות תיקו רצופות נגד צ'לסי ו-וולבס. חניכיו של ברנדן רודג'רס הגיעו ללא שחקן המפתח במרכז המגרש, ווילפרד אנדידי, שפצוע כבר מספר שבועות ובלעדיו היה למארחים קשה להתמודד עם העוצמות של האלופה.

סיטי לא נראתה במיטבה ובכל זאת היא יכולה לקחת ממשחק החוץ הקשה כמה דברים חיוביים. פפ גוארדיולה העמיד את חניכיו בצורה מצוינת נגד קבוצה קשוחה שמלבד כמה מצבים במחצית הראשונה היא לא הייתה קרובה לכבוש. ללא ראחים סטרלינג הפצוע, ריאד מחרז התעלה וסיפק משחק יוצא מן הכלל. בסופו של דבר האלג'יראי בישל את השער המכריע לז'סוס. למרות זאת, לא הכל ורוד אצל הקבוצה ממנצ'סטר, סרחיו אגוארו לא נראה במיטבו והירבה להחמיץ לאורך ההתמודדות. החלוץ גם פספס בעיטת פנדל ונראה מתוסכל לאורך המשחק.

למרות פתיחת משחק טובה של לסטר והזדמנות אדירה של וארדי בתחילת המשחק שפגשה את הקורה, השועלים לא הירבו במצבים. חניכיו של רודג'רס הירבו לאבד כדורים ולא הצליחו לנצל את ההתקפות המתפרצות שהיו להם. למרות שהוא עדיין מלך השערים של הליגה, וארדי המשיך את הבצורת שלו והחלוץ לא הצליח לעשות את ההבדל לטובת השועלים.

כשנותרו 11 מחזורים לתום העונה, האלופה מנצחת ומעכבת את הקץ שלה בתור מלכת הליגה. סיטי תארח בעוד חמישה מחזורים את ליברפול ומאוד תקווה שזה לא יהיה משחק ההכתרה הרשמי של האלופה הנכנסת. לעומת זאת, לסטר לא הצליחה להידבק לתכולים במקום השני ואפילו צ'לסי מתחילה לנשוף לשועלים בעורף. חניכיו של רודג'רס ינסו לחזור למסלול הניצחונות נגד נוריץ' במחזור הבא.