(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5

האמת היא שקצת קשה להיזכר בזה עכשיו, עם הקורונה שהפסיקה את הכל, אבל זו היתה עונה חלומית עבור ארלינג הולאנד. החלוץ הנורבגי רשם לעצמו עונת פריצה של ממש, תחילה במדיה של רד בול זלצבורג, ולאחר מכן במעבר הגדול בינואר לדורטמונד, שם לא כשל - אלא להפך, זרח עוד יותר, כולל צמד מול פאריס סאן ז'רמן במסגרת שמינית גמר ליגת האלופות.

וככל שהקיץ מתקרב, ללא קשר לשאלה האם וכיצד העונה שלו בדורטמונד תחודש, שמו של הולאנד עולה תכופות עם לא מעט קבוצות גדולות ביבשת (ריאל מדריד הוזכרה כמועמדת העיקרית לקלוט אותו בשלב זה או אחר).  מי שהתייחס לנורבגי הבוקר (שישי), בראיון ל"אס" הספרדי, הוא כריסטוף פרוינד, המנהל הטכני של זלצבורג שהצהיר: "הולאנד יהיה החלוץ הטוב בעולם בעשור הקרוב". לא פחות. "אי אפשר לדעת במאה אחוז מה יהיה בעתיד, אבל אני בהחלט רואה אותו במועדון גדול", הודה פרוינד, "הפוטנציאל שלו עצום".

"הוא משך המון הצעות כבר מגיל צעיר", סיפר המנהל הטכני על הנורבגי, "כולל מיובנטוס. אבל בזמנו, הראינו לו שהמקפצה הגדולה יכולה לבוא מאיתנו. הוא הבין שאצלנו הוא יוכל להתפתח, ולא מיד במועדון גדול. אנחנו מועדון אטרקטיבי לשחקנים צעירים, דווקא בגלל שאנחנו יחסית קטנים". האם המעבר המהיר יחסית לדורטמונד הפתיע אותו? "לא ממש. הכרתי אותו שנה וחצי, והיה ברור שלארלינג יש את החבילה השלמה. יש לו כישרון ואופי ייחודי, וכרגע הוא מרוכז בתהליך השיפור".

בהמשך, פרוינד ביקר את המדיניות של ריאל בשנים האחרונות, במסגרתה היא הימרה על שחקנים צעירים, שיעשו את צעדיהם המקצועיים הראשונים דווקא בברנבאו: "הם מביאים שחקנים מאוד מוכשרים, אבל במועדונים מהסוג הזה יש המון תחרות. בסוף אתה צריך לזכות בתארים, וקשה לנהל ולפתח שחקנים עם סוג כזה של לחץ".

ולסיום, המנהל הטכני של זלצבורג סיפר מעט על הדרך בה הוחתם בקבוצה סאדיו מאנה (מי שלימים הפך לאחד השחקנים המובילים בשורותיה של ליברפול). "הייתי במץ, כשהיא שיחקה בליגה השלישית. עקבנו אחריו בווידאו, כשהוא שיחק עם הנבחרת הצעירה של סנגל. הוא התאים לנוף, כי הוא בעיקר היה מאוד מהיר. הוא שאל אותנו איפה זלצבורג בכלל נמצאת. אז עוד לא היינו כל כך ידועים..."