הכושר האדיר יזכה את רפאלוב לזימון לנבחרת? (GETTY)
הכושר האדיר יזכה את רפאלוב לזימון לנבחרת? (GETTY) | צילום: ספורט 5

בגיל 33 ליאור רפאלוב לא רוצה לעצור. לאחר תקופה מאכזבת בקלוב ברוז' בה היה פצוע בין היתר, הקשר חווה רנסאנס במדי אנטוורפן לאחר שהגיע אליה לפני שנתיים. "לרפאלוב יש חלק חשוב מאוד בעונה הטובה של הקבוצה", פירגנו לישראלי בתקשורת המקומית.

"הזקנים הגדולים" (כינויה של אנטוורפן) סומכים בעיקר על השחקנים המנוסים, כמו רפאלוב ודיומרסי אמבוקני שעושים השנה את ההבדל. פיטר ואן דן במפט מהתקשורת בבלגיה דיבר לאחרונה על הישראלי: "הטכניקה של רפאלוב פשוט ברמה אחרת ובזכותו הקבוצה מצליחה השנה. הוא עשה את ההבדל במשחקים רבים ואנו מקווים שימשיך רק להשתבח".

למרות שהקשר אינו נעשה צעיר יותר קבוצתו מלאה בביטחון בו: "למרות שהוא בן 33 רפאלוב עדיין מהיר וזריז. החוכמה שלו עוזרת גם בגיל מבוגר יחסית והעובדה שהוא מנהיג על המגרש ומהווה דוגמא אישית עם הרוח התחרותית שלו צריך לגרום לקבוצה לשמור עליו לעוד מספר שנים".

כזכור רפאלוב רושם בתקופה שלו באנטוורפן 23 שערים ו-9 בישולים בכל המסגרות כאשר העונה עדיין לא הסתיימה. קבוצתו ממוקמת רביעית בטבלה, כאשר הפער מהמקום השני עומד על שתי נקודות בלבד.