(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5
פלה - מלך הכדורגל הברזילאי (getty)
פלה - מלך הכדורגל הברזילאי (getty) | צילום: ספורט 5

אחת היריבויות הגדולות בספורט העולמי היא זו בין ברזיל לארגנטינה. שתי הנבחרות הגדולות בדרום אמריקה נלחמות לאורך שנים על הילה וכבוד. שני השחקנים שמייצגים הכי טוב את הקנאה, השנאה והקרב הספורטיבי הזה הם דייגו מראדונה ופלה - שניים מהגדולים שידע הענף. אך מי גדול יותר? תלוי את מי שואלים.

הבזרזילאי זכה בשלושה מונדיאלים עם מדינתו ועל פי דבריו (בעבר לא היה תיעוד להכל) כבש 1,281 שערים ב-1,363 משחקים במהלך קריירה אדירה בסנטוס וניו יורק קוסמוס. מנגד, מראדונה אחראי על שתי האליפויות היחידות בהיסטוריה של נאפולי וזכה בגביע העולמי ב-1986 עם הסלאלום ו'יד האלוהים' הזכורים מרבע הגמר נגד אנגליה.

בשנת 2000 שניהם פרסמו את ספרי אוטוביוגרפיה באותו החודש והיריבות הגיעה לשיא. שנה לפני כן, מראדונה טען כי לפלה הייתה מערכת יחסים רומנטית עם אחד ממאמני נעוריו בסנטוס. בספר של הברזילאי, אחד מחבריו טען כי "ההאשמות מגוחכות" ומתוך כבוד לבעיות הבריאות של דייגו, פלה לא הגיב.

בספרו 'אני דייגו', מראדונה דירג את הברזילאי ככדורגלן המוביל בכל הזמנים, אך טען כי הוא נתן לחברו והשחקן האגדי גארינצ'ה למות בעוני: "הייתי רוצה לראות אותו נלחם בעשירים ומגן על זכויות של שחקנים כמוני", כתב הארגנטיני.

מראדונה - האיש והאגדה (getty)
מראדונה - האיש והאגדה (getty) | צילום: ספורט 5

כמו כן, היריבות התעצמה בשנות ה-80 ובספרו של הבזרזילאי סופר על ביקור של בארגנטינה. הנשיא לשעבר, קרלוס מנם הזמין את פלה כאורח כבוד בביקור שלו במדינה. "הוא היה השחקן האהוב עליו", כתב אחד מחברים של פלה בספר, "העובדה שהעם הארגנטיני עשוי להעדיף את הברזילאי עליו, הכעיסה את מראדונה".

ואז בשנת 2016, אחרי שנים של עימותים נראה שהשניים השלימו כשהם צולמו מחובקים לפני משחק ידידות בפריז. "אני רוצה להודות לפלה, אנחנו צריכים דמויות כמוהו", אמר מראדונה, בעוד הברזילאי השיב ועקץ: "זה רגע של שלום, אי אפשר להשוות בנינו ואני לא יודע למה דייגו מתעסק בזה. הוא לא הבקיע שערים עם הראש וכבש בעיקר ברגל שמאל. מדי פעם כשאנשים עושים השוואות אני מתבדח על זה".

אחרי ההשוואה לדייגו עלתה שאלת מסי. "מסי טוב מפלה?", תהה הברזילאי, "כדי להגיע לשם הוא צריך להבקיע יותר מ-1,283 שערים. הוא לא עשה דבר עבור הנבחרת שלו".