סרג'יו אגוארו חוגג
סרחיו אגוארו חוגג עלייה לשלב הבתם | צילום: Jasper Juinen, GettyImages IL

מלבד נצחונה המרשים של מכבי חיפה על זלצבורג בפלייאוף של ליגת האלופות, התקיימו הערב (שלישי) ארבעה משחקים נוספים במסגרת שלב המוקדמות, כאשר בכל המשחקים עלו בסופו של דבר הקבוצות שניצחו את המשחק הראשון.

השיטה החדשה של מוקדמות האלופות, שהפרידה בין אלופות המדינות הקטנות לבין סגניות האלופה במדינות הכדורגל המובילות, בלטה בתוצאות המשחקים ובזהות העולות, והביאה לעלייתן של מספר קבוצות עבורן תהיה זו חוויה חדשה.

מלבד חיפה, שתופיע בשלב הבתים בפעם השניה בתולדותיה, עלו לליגת האלופות גם דברצן ההונגרית ופ.צ. ציריך, להן תהיה זו ההופעה הראשונה בצ'מפיונס. בנוסף להן, העפילו גם ליון ואתלטיקו מדריד לשלב הבא, כאשר עבורן העליה עצמה לא תהיה מספקת, והן תשאפנה להגיע לפחות לסיבוב הפלייאוף הראשון בפברואר.

דברצן - לבסקי סופיה 0:2 (1:4 בסיכום שני המשחקים)
יש שאומרים כי האלופה ההונגרית תהיה אחת הפתעות הגדולות של ליגת האלופות העונה, ובמשחק מול סופיה היא המשיכה להראות יכולת טובה. ההונגרים הגיעו למשחק אחרי ניצחון החוץ 1:2 במשחק הראשון, ובדקה ה-13 הקשית יוזף וארגה ההונגרי את הכדור מ-18 מטרים מעל פטקוב שוער לבסקי, בדרך לראשון של דברצן.

מאותו שלב החלה לבסקי לשלוט במשחק ורשמה מספר החמצות, אך הייתה זו דווקא הקבוצה ההונגרית שהכפילה את התוצאה - בדקה ה-35 קיבל גרגלי רודולף את הכדור 20 מטרים מן השער הבולגרי, ובבעיטה מרהיבה ירה אותו אל בין החיבורים.

פ.צ. ציריך - ונטספילס 1:2 (1:5)
גם התמודדות הזו הוכרעה למעשה כבר בשבוע שעבר, כאשר האלופה השוייצרית ניצחה בלטביה 0:3. גם בגומלין עלתה ציריך ליתרון מוקדם משער בדקה ה-6 של מיודענו, חלוץ הנבחרת השוויצרית יוהאן וונלאנטן, שדחק פנימה הגבהה מאגף שמאל.

התשובה הלטבית לא איחרה להגיע, כאשר איגור טיגירלאס השיג שער ניחומים בבעיטה שטוחה מ-18 מטרים לפינה הקרובה של השוער, ולמעשה הבקיע את הראשון של ונטספילס בהתמודדות הזו. ונטספילס קיוותה לפחחות להשיג תיקו מכובד בציריך, אבל בדקה האחרונה של זמן הפציעות נגח אבדי את השער שקבע את תוצאות המשחק וההתמודדות.

אנדרלכט - ליון 3:1 (8:2)
המשחק בין סגנית האלופה הבלגית לבין ליון, שסיימה שלישית בצרפת בשנה שעברה, היה כבר מתחילתו לפרוטוקול בלבד, אחרי הניצחון האדיר של הצרפתים 1:5 במשחק הקודם. למרות זאת, החלוץ הארגנטיני המצוין ליסאנדרו לופז, שהגיע לליון מפורטו תמורת 24 מיליון יורו והבקיע כבר בשבוע שעבר, הראה כי הגיע ליום עבודה רגיל.

בדקה ה-26 הפתיע לופז את ההגנה הבלגית כשחטף כדור רוחב שעבר בין הבלמים, והקשית בקלילות מעל השוער שולן את הראשון של ליון. שש דקות עברו, ולופז לא נח. החלוץ המצוין קיבל כדור רוחב 16 מטרים מהשער, עבר את הבלם בהטעיה, ובעט שטוח לפינה הקרובה - 0:2 לליון. אך לופז לא סיים את מעלליו למחצית הראשונה. בדקה ה-42 השלים שלושער כשבעט מ-17 מטרים הישר אל חיבורי השער.

בתחילת המחצית השניה הצליחה אנדרלכט לצמק, אחרי שהבלם הברזילאי כריס הכשיל את מתיאס סוארז ברחבה בדקה ה-51. האחרון הבקיע גם את בעיטת העונשין מ-11 מטרים שנפסקה לזכותו, בשער האחרון שהבקיעה אנדרלכט השנה בליגת האלופות.

אתלטיקו מדריד - פנאתינייקוס 0:2 (2:5)
אתלטיקו הגיעה למשחק אחרי ניצחון חוץ מבטיח 2:3 ביוון בשבוע שעבר, וכבר בדקה ה-4 חתמה את המשחק סופית, משער עצמי של הבלם לוקס וינטרה, שדחק את הכדור פנימה אחרי נסיון נגיחה לא מוצלח של דייגו פורלאן. מכאן והלאה התנהל המשחק בעצלתיים, ובדקה ה-89 נכנס גם סרחיו אגוארו לרשימת המבקיעים כשחתם את התוצאה.