שחקני ב
שחקני ב"ש חוגגים. עדיין במאבק על אירופה (אודי ציטיאט) | צילום: ספורט 5

הפועל באר שבע קטעה  הערב (שבת) רצף של שלושה הפסדים רצופים, לאחר שנראתה נהדר, חזרה מפיגור וגברה 2:3 על בני יהודה לעיני 2,000 צופים באצטדיון המושבה. הכתומים, שרק בשבוע שעבר הנחילו הפסד בכורה לאלופה מכבי תל אביב, סיפקו לא מעט חומר למחשבה ליוסי אבוקסיס לקראת גמר הגביע ביום רביעי.

המשחק עצמו היה מאוזן בדקות הראשונות והתנהל בעיקר במרכז המגרש, כששתי הקבוצות התקשו להגיע למצבים. בדקה ה-24, ג'ון אוגו שחזר להרכב של ברק בכר, הכשיל את יאקוב סילבסטר, ושי קונסטנטין ניצל היטב את ההזדמנות וירה את הכדור לפינה השמאלית הגבוהה של אוהד לויטה. השוער מצידו, יכול היה לעשות יותר כדי למנוע מהכדור להיכנס לרשת.

נראה שהשער שספגה באר שבע רק עורר אותה ואת אוגו, שהחזיר לקבוצתו בגדול על הבעיטה החופשית שסידר לבני יהודה. בדקה ה-29, הקשר קיבל כדור רוחב מנייג'ל האסלביינק, ומסר אותו בעקב בנגיעה לחאתם עבד אלחמיד. הבלם, שתופקד כמגן ימני, בעט אותו מקצה הרחבה לפינה הרחוקה של אמיליוס זובאס, וקבע שוויון 1:1. שש דקות חלפו, ושוב אוגו החליף מסירות עם האסלביינק, ומסר רוחב לבן שהר. החלוץ לא התקשה מול זובאס וקבע מהפך 1:2 עם שערו ה-15 העונה, שהשווה את עונת השיא שלו בקבוצה הדרומית.

בני יהודה ניסתה ליזום ולסכן יותר במחצית השנייה, אך דווקא האורחת הייתה זו שמצאה את הרשת בדקה ה-71. האסלביינק מסר כדור למאור מליקסון, שנכנס לרחבה משמאל וסובב מצוין את הכדור לפינה הרחוקה של זובאס בדרך ל-1:3. אבוקסיס ערך חילופים התקפיים ומאוויס צ'יבוטה, שנכנס לראשונה מאז הפציעה, הוכשל ברחבה על ידי מיגל ויטור. הכתומים קיבלו פנדל רק לאחר אישור של שופט ה-VAR דוד פוקסמן, ודור ג'אן שעלה גם הוא מהספסל, תרגם את ההזדמנות ל-3:2, שנשמר עד הסיום.

כעת, בני יהודה תתמקד בגמר הגביע ביום רביעי הקרוב נגד מכבי נתניה, במה שנותר הסיכוי היחיד שלה לסיים את העונה עם תואר ועם כרטיס למוקדמות הליגה האירופית. לעומתה, באר שבע שהציגה את אחד ממשחקיה היותר טובים העונה, תמשיך להיאבק על אירופה דרך הליגה. בשבוע הבא תארח קבוצתו של בכר את הפועל חדרה ובמחזור הסיום תפגוש את האלופה הנכנסת, מכבי תל אביב.