sportFive993261
צילום: ספורט 5

הפועל חולון הגיעה הערב (שלישי) למשחק חוץ קשה בססארי, בידיעה שניצחון יקרב אותה משמעותית לשמינית גמר ליגת האלופות של פיב"א. אך למרות זאת, החבורה של סטפאנוס דדאס הפסידה 83:73 לאיטלקים, ומחזור אחד לסיום שלב הבתים היא בסכנת הדחה ממשית.

קלעו לחולון: מרכוס פוסטר 23 נקודות, טי.ג'יי קליין 17, גיא פניני 9, שלומי הרוש 8 (8 ריבאונדים), ג'ו אלכסנדר 6, יוגב אוחיון וראיין תומפסון 4 כ"א, טרוי קופיין 2.

כעת, עם מאזן שלילי של 7:6, חולון לא תלויה בעצמה כדי לעלות לשמינית הגמר והיא תהיה חייבת לנצח את לייטקבליס במחזור הבא, ובמקביל, היא תקווה שססארי תעזור לה להשלים את המלאכה ותנצח את מנרסה בחוץ. אוסטנד, שהייתה עם הסגולים והספרדים בבית משולש, הבטיחה את מקומה בשלב הבא.

כמו במקומות רבים ברחבי העולם, המשחק נפתח בדקת דומייה לזכרו של קובי בראיינט וביתו ג'יאנה שנספו בהתרסקות בתחילת השבוע, שחקני המארחת עלו לחימום עם חולצות של הכוכב, ונתנו לשעון ה-24 לרוץ בפתיחה.

במשחק עצמו, ססארי כבר הייתה זו שרצה ואחרי חמש דקות צמודות, היא לקחה את ההובלה אחרי חצי מהרבע הראשון, ובראשות דוויין אוואנס (17 נק' ו-10 ריב') ומירו בילאן (15 ו-6) לא איבדה אותה עד הסיום, למרות שחולון הצליחה לצמק את ההפרש מ-14 נקודות לאחת בלבד בסוף הרבע השלישי.

בשבת, חולון תחזור לליגת כשתתארח אצל נועלת הטבלה, מכבי אשדוד/באר טוביה, וביום רביעי היא תארח בהיכל הטוטו את לייטקבליס, בתקווה לא לסיים את העונה האירופית שלה כבר בשלב הבתים.

מהלך המשחק
חולון עלתה עם ג'ו אלכסנדר, טי ג'יי קליין, מרקוס פוסטר, גיא פניני ויוגב אוחיון, ססארי עם מירו בילאן, דוויין אוואנס, דישון פייר, מרקו ספיסו ומישל ויטאלי. כמו לא מעט מקומות ברחבי העולם, המשחק נפתח בדקת דומייה לזכרו של קובי בראיינט ובתו ג'יאנה כששחקני המארחת עלו עם חולצות של הכוכב, ונתנו לשעון ה-24 לרוץ בפתיחה. חולון פתחה טוב וסל של קליין העלה אותה ל-6:9, אך האיטלקים הגיבו בריצת 3:12 ושלשה של ספיסו קבעה 12:18, שגרמה לדדאס להזעיק פסק זמן. חולון הצליחה לצמק ל-20:17 עם שלוש זריקות מהקו של הרוש, אך שלשה של בוקארלי קבעה 17:23 איטלקי בסיום הרבע.

חולון הצליחה לצמק ל-23:21 בפתיחה, אך האיטלקים פתחו בעוד ריצה, הפעם 2:12, בדרך ל-23:25. חולון התחילה להגיב טוב יותר בהגנה ובהובלת פוסטר שרשם דקות נהדרות היא צימקה ל-41:38, וספיסו קבע 38:43 בסיום המחצית הראשונה.

בלי זכר ליכולת בסיום המחצית הראשונה, הסגולים פתחו רע מאוד את השנייה ואפשרו לססארי לברוח ל-43:55, אך הם התעשתו שוב ובהובלת אוחיון וקליין פתחה בריצת 2:11, כדי לצמק ל-57:54. ססארי ברחה שוב ל-56:61, אך ארבע נקודות של פוסטר צימקו ל-61:60 בסיום הרבע.

ססארי פתחה את הרבע הרביעי בריצת 0:7 בדרך ל-60:68, אך יכולת טובה של חולון מחוץ לקשת עזרה לה לצמק ל-73:70. אך למרות הכל, האיטלקים הכריעו את המשחק עם ריצת 3:10, כשאת חצי מהנקודות קלע ג'נטילה, והם ניצחו 73:83.