לילארד. ייאבק על המקום (GETTYIMAGES)
לילארד. ייאבק על המקום (GETTYIMAGES) | צילום: ספורט 5

15 קבוצות כבר הבטיחו את השתתפותן בפלייאוף ה-NBA. רק העולה השמינית מהמערב טרם נקבעה וזה יקרה רק אחרי מאבק ישיר בין השמינית לתשיעית, במה שזכה לתואר "טורניר פליי-אין". לאחר לילה מלא בדרמות, נקבע כי פורטלנד שניצחה 133:134 את ברוקלין, תתמודד נגד ממפיס, שגברה 106:119 על מילווקי.

במקביל, פיניקס הביסה 102:128 את דאלאס, סיימה את הבועה במאזן 0:8 - הקבוצה היחידה שלא נוצחה - אך לא הצליחה להיכנס לפליי-אין בשל הניצחון של הטריילבלייזרס. אגב, עם הניצחונות האלה של ממפיס ופיניקס, סן אנטוניו איבדה סיכוי להעפיל לפלייאוף ובכך נעצרה אחרי 22 שנים רצופות שבהן הופיעה בשלבי ההכרעה.

ברוקלין (37:35) - פורטלנד (39:35) 134:133
טירוף מוחלט. במשחק שנעל את הלילה, הטריילבלייזרס ידעו שניצחון יסדר להם מקום בליי-אין, בזמן שהפסד משמעותו סיום העונה. אחרי שהתפוצץ עם 61 נקודות מול דאלאס, דמיאן לילארד סיפק עוד הצגה גדולה כשסיים עם 42 נקודות ו-12 אסיסטים בדרך לניצחון דרמטי במיוחד.

המשחק היה צמוד יחסית לכל אורכו והנטס שכבר הבטיחו את המקום בפלייאוף לא עשו ליריבה את החיים קלים. ברוקלין נכנסה לרבע האחרון ביתרון 7 נקודות, ואף הובילו ב-4 נק', 3 דקות לסיום. לילארד והחברים ביצעו מהפך וגם ניסיון אחרון של קאריס לוורט, שסיים עם 37 נק', עם הבאזר לא הספיק לנטס.

סי ג'יי מקולום (25 נק') ויוסוף נורקיץ' (22) תרמו את חלקם לפורטלנד, שכעת תפגוש את ממפיס בקרב על המקום האחרון בהחלט בפלייאוף. כעת, הבלייזרס יהיו זקוקים לניצחון בודד כדי להבטיח סדרה מול המדורגת ראשונה לוס אנג'לס לייקרס, בעוד הגריזליס שסיימו במקום התשיעי יהיו זקוקים לשני ניצחונות.

ממפיס (39:34) - מילווקי (17:56) 106:119
הגריזליס חוו תקופה קשה מאז חידוש העונה בבועה - פציעה של ג'רן ג'קסון ג'וניור, שישה הפסדים בשבעה משחקים - אבל במשחק של להיות או לחדול מבחינתם, הם נענו לאתגר והבטיחו לעצמם הזדמנות להיאבק על הזכות להופיע בפלייאוף. הם גם נעזרו בהופעה חלשה מאוד של מוליכת המזרח, שהופיעה ללא כמה שחקנים בולטים, בהם כמובן גם יאניס אנטטוקומפו המושעה (יחזור לפתיחת הפלייאוף).

דילון ברוקס היה נפלא עבור ממפיס עם 31 נקודות ב-12 מ-18 מהשדה. יונאס ולנצ'יונאס סיפק טריפל-דאבל מרשים של 26 נקודות, 19 כדורים חוזרים ו-12 אסיסטים. ג'ה מוראנט, מי שקרוב לוודאי ייבחר לרוקי העונה, גם כן סיים עם טריפל-דאבל - 12 נקודות, 10 אסיסטים ו-13 ריבאונדים. בצד השני, ברוק לופז הוביל עם 19 נקודות. מילווקי, אגב, סיימה את המשחק עם 39 אחוזים בלבד מהשדה. צפו בתקציר >>

פיניקס (39:34) - דאלאס (32:43) 102:128
זה הסתיים בלי הכרטיס לפלייאוף, אבל הסאנס הם הסיפור הכי גדול של הבועה עד כה - ובפער. החבורה של מונטי וויליאמס, שהגיעה לאורלנדו עם סיכוי אפסי להשיג את המקום השמיני, רשמה את ניצחונה השמיני בשמונה משחקים - הישג שאף אחד לא יכול היה לחזות. לפיניקס מאזן זהה לזה של ממפיס, אבל היא נותרה מאחוריה בגלל מאזן פנימי שלילי מול הגריזליס בעונה הסדירה (3:1, כל המשחקים נערכו לפני פגרת הקורונה).

דווין בוקר, אולי ה-MVP של הבועה, הוביל כמובן את קלעי הסאנס עם 27 נקודות. מלבדו, חמישה שחקנים נוספים של פיניקס קלעו בספרות כפולות, כאשר דריו שאריץ' בלט עם 16 והרוקי קמרון ג'ונסון סיפק 15. לוקה דונצ'יץ' שיחק 13 דקות בלבד - נשמר לקראת פתיחת הפלייאוף בשבוע הבא - וקלע 18 עבור המאבריקס, שחסרו את קריסטפס פורזינגיס. צפו בתקציר >>

יוטה (28:44) - סן אנטוניו (39:32) 112:118
בפעם הראשונה זה 23 שנה, הספרס מחוץ לפלייאוף. עוד לפני המשחק נקבע כי הקבוצה של גרג פופוביץ' לא תשתתף בסדרות. קלדון ג'ונסון הוביל עם 24 נקודות, מרקו בלינלי ולוקה סמניץ' תרמו 16 כ"א, אבל זה לא הפסיק אפילו לניצחון אחרון לעונה. מנגד, רייון טאקר סיים עם 18 נקודות עבור הג'אז, אצלה שמונה שחקנים סיימו בדאבל פיגרס. דונובן מיטשל קיבל רק 11 דקות וקלע 11 נק', במשחק האחרון לקראת הדבר האמיתי.

תוצאות נוספות (משחקים לפרוטוקול בלבד): לוס אנג'לס לייקרס - סקרמנטו 136:122, בוסטון - וושינגטון 96:90, אורלנדו - ניו אורלינס 127:133.