sportFive1032592
צילום: ספורט 5

5.. 4.. 3.. 2.. 1.. "וזה בפנים! על הבאזר! דמיאן לילארד, אתה צוחק עליי?!". אלו היו מילותיו של שדר TNT בראיין אנדרסון אחרי הסל המטורף של דמיאן לילארד על פול ג'ורג' במשחק מספר 5 בעונה שעברה, ששלח את אוקלהומה סיטי הביתה. מה שאנדרסון לא ידע, זה שהוא משדר את יריית הפתיחה ליריבות הכי מסקרנת ב-NBA, שיצאה מזמן מתחומי המגרש.

"זאת הייתה זריקה רעה", אמר ג'ורג' לאחר אותו סל היסטורי של לילארד באפריל 2019. גארד פורטלנד לא נשאר חייב וענה לו: "זאת זריקה טובה. אם הוא אומר את זה, הוא לא ממש יודע להפסיד בכבוד. אם כבר, זאת הייתה הגנה חלשה. היה לי את הכדור בידיים 2 שניות לסיום ולא הייתי חודר לסל, אז אולי הוא היה צריך פשוט להיצמד אליי".

אלוהי הכדורסל רצו שפרק נוסף ייכתב בסיפור הזה בין שני הכוכבים, וכך בדיוק קרה בבועה. כזכור בהפסד 122:117 של פורטלנד לקליפרס בשבוע שעבר, דמיאן לילארד (89% מהעונשין בקריירה) החטיא שתי זריקות מהקו שיכלו להעלות את הטרייל-בלייזרס ליתרון 18.6 שניות לסיום, ובנוסף החמיץ הזדמנות לשלוח את המשחק להארכה בפוזשן שלאחר מכן. פטריק בברלי צפה במחזה הנדיר מהספסל, ולא יכל לעצור את הצחוק שלו.

 

גם כאן, ללילארד היה מה לומר: "את פטריק בברלי כבר שלחתי הביתה (שלשה על הבאזר במשחק 6 נגד יוסטון ב-2014), ואת פול ג'ורג' שלחתי הביתה בפלייאוף האחרון. אז הם יודעים (איך זה מרגיש). הם מתנהגים ככה בגלל מה שהם מצפים ממני. זה סימן של כבוד. אני לא פגוע מזה".

התגובות מצד הצמד של הקליפרס, לא איחרו להגיע: "קנקון (עיר נופש במקסיקו) בספירה לשלוש שלי", אמר בברלי, בעוד שג'ורג' כתב: "ואתה הולך הביתה השנה. ריספקט". וזה המשיך, הפעם תורו של לילארד: "תמשיך להחליף קבוצות פול ג'ורג'. תברח מהעבודה הקשה. אתם טמבלים". הפורוורד של הקליפרס הוסיף עוד קצת אש למדורה: "שאפו דמיאן. גם בקבוצה הראשונה שלי בקריירה (אינדיאנה) הייתה לי יותר הצלחה.. נגמר 'דיים טיים' אחי".

אם חשבתם שהסכסוך הזה נשאר בגזרות הבועה, תחשבו שוב. "זה נהיה אישי, לא אכפת לי", אמרה לניי לילארד, אחותו של דמיאן, שהצטרפה לחגיגה: "אמרתי קודם שאני לא אכנס לסכסוך הזה עם פול ג'ורג' ופטריק בברלי כי כולם יודעים איזה פה יש לי ולמה הוא מסוגל. אבל אם הם רוצים לקחת את זה לאינסטגרם, אני אתחיל לדבר. כי אתה לא יכול לדבר. הכנסת חשפנית להיריון... תסתכלו על השפתיים שלה... תסתכלו על הפנים שלה...". בת זוגתו של PG דניאלה רז'יץ' ענתה באינסטגרם לדברי אחותו של לילארד: "שמישהו יעצור את הפרה הזו".

מערכת היחסים של השניים לא תמיד נראתה ככה. בקיץ 2017, היא ראתה ימים יפים יותר. דמיאן לילארד נשאל איזה שחקן חופשי הוא היה רוצה לראות בפורטלנד, והוא ענה פול ג'ורג'. האחרון שכמובן בחר ב-OKC, למרבה האירוניה, סיים את תקופתו באוקלהומה סיטי כשהוא מודח ע"י לילארד. מה מחכה לנו בעתיד עם היריבות הזאת? רק ימים יגידו...