sportFive1033573
צילום: ספורט 5

בתום דרמה אדירה, פורטלנד הבטיחה הבוקר (שישי) את מקומה בפליי-אין, שם תתמודד מול ממפיס על הזכות לפגוש את לוס אנג'לס לייקרס בסיבוב הראשון בפלייאוף. הבלייזרס, שהיו זקוקים לניצחון מול ברוקלין, עשו זאת עם 133:134 נהדר, בו האיש המרכזי היה כמובן דמיאן לילארד.

הכוכב הכל יכול של פורטלנד צלף 42 נקודות, כולל 8 שלשות, והוסיף 12 אסיסטים בדרך לניצחון. אגב, בשלושת המשחקים האחרונים, לילארד קלע לא פחות מ-154 נקודות (!). הוא הראשון בהיסטוריה שמסיים את העונה הסדירה עם שלושה משחקים רצופים עם מעל 40 נקודות.

בסיום, לילארד נשאל על השלשה שקלע כמעט מחצי המגרש: "העונה שלנו מונחת על הכף. במשך 2-3 דקות רק ניסיתי לעשות את המהלך הנכון. שני שחקנים באו אליי אז מסרתי לבחור הראשון שראיתי כדי שנתקוף אותם ויהיה לנו יתרון. ואז זה הגיע לנקודה שידעתי שלא אשן טוב הלילה אם אהיה פסיבי. כל פעם שראיתי מצב לא היה אכפת לי כמה רחוק הוא היה או אם מישהו היה קרוב אליי, אם הייתה אפשרות הרמתי זריקה וזו הסיבה שזרקתי משם".