(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5
בריג'ס מקבל את תואר ה-MVP במשחק הכוכבים הצעירים (getty)
בריג'ס מקבל את תואר ה-MVP במשחק הכוכבים הצעירים (getty) | צילום: ספורט 5

התחלנו. סוף שבוע האולסטאר 2020 בשיקגו יצא לדרך לפנות בוקר (בין שישי לשבת) כאשר האירוע המרכזי של הערב הראשון היה הקרב המסקרן בין הכוכבים הצעירים של ארה"ב לבין אלו של שאר העולם. האמריקנים הביסו 131:151 בתום משחק מלא באירועים משעשעים ומרגשים.

קלעו לארה"ב: אריק פסקל 23, קולין סקסטון 21, מיילס בריג'ס 20 (5 ריב', 5 אס'), טריי יאנג 18 (7 אס'), קנדריק נאן 16, זאיון וויליאמסון 14, ג'ארן ג'קסון ג'וניור 12, ג'ה מוראנט 10 (5 ריב', 6 אס'), דבונטה גרהאם 9, פי ג'יי וושינגטון 8.
קלעו לשאר העולם: אר ג'יי בארט 27 (6 ריב', 5 אס'), ברנדון קלארק 22 (8 ריב'), מוריץ ווגנר, שיי גילג'ס אלכסנדר ולוקה דונצ'יץ' 16 כ"א, רוי האצ'ימורה 14, סביאטוסלאב מיכאיליוק וניקייל אלכסנדר ווקר 6 כ"א, ג'וש אוקוגי 5, ניקולו מלי 3.

אמנם התוצאה מראה הפרש גבוה ומשכנע לטובת ארה"ב, אך מרבית המשחק, תאמינו או לא, היה יחסית הפכפך וצמוד. לוקה דונצ'יץ', אחד השחקנים הטובים בליגה כיום (רק בשנתו השנייה ב-NBA), לא השתמש במלוא היכולת שלו שכן הוא כנראה העדיף להתכונן יותר למשחק האולסטאר המרכזי עם קבוצת לברון, אך הסלובני וחבורתו הובילו ריצה משמעותית ברבע הראשון על מנת להוליך ב-13 נקודות, 24:37.

בהמשך הפער צומצם במעט, אולם בכל מקרה קבוצת שאר העולם הצליחה לשמור על יציבות מסוימת ולרדת להפסקה ב-71:81. ברבע השלישי נקבע המהפך, כאשר אריק פסקל וקולין סקסטון נכנסו לעניינים ועזרו לארה"ב לחזור מפיגור דו ספרתי ואף בהמשך לעלות ליתרון כזה בעצמם. ברבע האחרון הפער רק גדל וגדל, עד כדי כך שלכוכבי שאר העולם כבר לא היה סיכוי. מצטיין המשחק היה מיילס בריג'ס מארה"ב.

עוד לפני כן, נערך הלילה גם משחק הסלבריטאים, בו קבוצתו של מייקל ווילבון (פרשן כדורסל של ESPN) ניצחה 47:62 את קבוצתו של סטפן אנתוני סמית' (שחקן ואושיית עיתונות ספורט). ה-MVP היה הראפר 'קומון', המוכר גם כשחקן קולנוע, שקלע 10 נקודות לצד 5 ריב', 3 אס' ו-4 חטיפות.