דן שמיר וחניכיו. ייצאו להרצליה (יניב גונן)
דן שמיר ושחקני חולון מתכוננים לגליל (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

משחקי המחזור הרביעי בליגת לוטו ייצאו (ראשון) לדרך כשברקע, כפי שפורסם לראשונה ב-ONE, שחרורו המהיר והבלתי צפוי של ג'יי ג'יי היקסון שהגיע לארץ בקול תרועה רמה ויחזור לארה"ב לאחר שלושים דקות משחק בלבד בארץ הקודש. בלעדיו תארח בני השרון את מכבי ראשון לציון בתקווה להתאושש מהתבוסה בחולון.

כל המשחקים שייערכו מחר הם למעשה שחזור של הפלייאוף של העונה שעברה בגן- נר תארח גלבוע/גליל את הפועל חולון וחיפה תתארח באשקלון בשחזור של סדרת הפלייאוף התחתון. ביום שני יינעל המחזור כשברק נתניה תארח את הפועל י-ם. העולה החדשה, מ.כ. הבקעה, תהיה חופשית.

גלבוע/גליל - הפועל חולון (19:00)
חודש לאחר התבוסה המשפילה שהנחילה חולון לסגנית האלופה ברבע גמר גביע צ'אנס, נפגשות שתי הקבוצות במסגרת הליגה לאחד המשחקים המסקרנים של המחזור הרביעי. הקבוצה של ליאור ליובין תגיע אחרי הפסד לא נעים בחיפה ומי שירשום הופעת בכורה בליגת לוטו הוא הזר החדש שלה, כריס תומאס. ליובין העדיף לוותר על שירותיו של צ'ייסון אלן, שאיכזב עד כה, והחליט לרשום במקומו את תומאס, שכבר הספיק לשחק עם הגלבוע בליגה הבלקנית. הרכז האמריקאי-פולני אמור לספק לליובין יציבות בעמדת הרכז, שנחשבה לנקודת התורפה של הקבוצה עד כה.

ליאור ליובין ורומיאו טראוויס. בעונה שעברה הוא היה צהוב (עמית מצפה)
ליאור ליובין ורומיאו טראוויס (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

חולון מצידה תגיע במומנטום חיובי לאחר שבשבוע שעבר מחצה את בני השרון באולם הפחים. חולון לא ניצחון בגן-נר מאז עונת הגביע וגם דן שמיר יודע שהתצוגה ההתקפית המדהימה של השבוע שעבר לא מבטיחה לו ניצחון בגן-נר. ערב המשחק אמר: "אנחנו יודעים שאנחנו יוצאים לאחד ממשחקי החוץ הקשים בליגה. כדי לנצח בגליל צריך לשחק חכם ואינטנסיבי ואני מקווה שנעשה את זה. אין לנו ציפייה שמשהו יבוא לנו בקלות, וגם אחרי השבוע שעבר אנחנו יודעים שאנחנו צריכים להיות בשיא כדי לנצח את הגליל אצלה בבית".

בני השרון/הרצליה - מכבי ראשל"צ (19:35)
אם קיוויתם לראות את ג'יי ג'יי היקסון נתלה על טבעות אולם היובל הייתם כנראה צריכים להגיע לאימונים של הקבוצה כי הטיול הקצר של שחקן ה-NBA בליגת העל שלנו הסתיים מוקדם מהצפוי ומחר בבוקר אמור היקסון לחזור לארה"ב לאחר ששוחרר מהקבוצה בסיום פגישה בין נציגיו להנהלה.

בקבוצה לא אהבו את התנהלותו של השחקן שאיחר לשני אימונים בשבוע האחרון והחליטו לשחררו. מי היה מאמין שהמשחק היחיד בו שותף בישראל היה התבוסה הקשה (119:80) באולם הפחים בשבוע שעבר. בעקבות עזיבתו של היקסון יחזור קני לאוסון לסגל של רועי חגאי ואיתו מקווה הקבוצה מהשרון לחזור ליכולת שהציגה בשני המחזורים הראשונים ולהשכיח את התצוגה המביכה בפחים.

לאוסון וג´יימס (יניב גונן)
לאוסון וג´יימס (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

ראשל"צ לעומת זאת תגיע לאחר שבשבוע שעבר השיגה ניצחון ראשון העונה, כשגברה בביתה על מ.כ.הבקעה 66:78. הקבוצה של אפי בירנבוים מקווה לנצל את הבלבול בהרצליה כדי לרשום ניצחון שני ברציפות. מעניין יהיה לראות את קרב המוחות על הקווים בין בירנבוים לחגאי, עוזרו בחמש השנים האחרונות, לאחר שברבע גמר גביע צ'אנס גבר המורה על התלמיד. בשבוע שעבר הראתה ראשל"צ את כוחה ולמרות משחק התקפי חלש של שני כוכביה, ברנדון באוומן וג'ו קרופורד, הצליחה לנצח בעזרת משחק הגנה מצוין והתעלות של שאר שחקני הסגל.

עירוני אשקלון- מכבי חיפה (19:45)
בעונה שעברה נפגשו שתי הקבוצות בסדרת ההישרדות בליגה וחיפה אמנם יצאה עם ידה על העליונה אך חוקי הליגה החדשים אפשרו לאשקלון להישאר בליגה של הגדולים ו"לנקום" בקבוצה של מיקי גורקה. השרידים היחידים בסגל של הקבוצה הדרומית מהעונה שעברה הם שני הצעירים, אחיעד בוקרא ודודו שמריז.

חניכיו של אריק אלפסי מציגים כדורסל מצוין מתחילת העונה ומגיעים לאחר ניצחון חוץ גדול במלחה על הפועל י-ם. מרקו קילינגסוורת' וראיימר מורגן התחברו במהירות והפכו לקו קדמי מגוון ומסוכן והקו האחורי הוא הטוב בליגה, חוץ מזה של מכבי והסטטיסטיקה מוכיחה זאת. רביב לימונד רשם עד כה 15.3 נקודות עם 68 אחוז לשתיים, 43 אחוז לשלוש ו-87 אחוז מהעונשין והוסיף 4 ריב', 4 אס' ולא פחות מ-4 חטיפות למשחק. דוויין מיצ'ל קלע רק שלשה אחת העונה אבל הוא מכפר על כך בכל יתר הקטגוריות עם 14 נק', 8 ריב', 5 אס' וכמעט 2 חט' למשחק. אם מלימונד ומיצ'ל אפשר היה לצפות לתרומה שכזאת אז ההפתעה בינתיים הוא טוני סקין שרשם 12.3 נק' באחוזים מצויינים מכל הטווחים (58 לשתיים, 46 לשלוש ו-83 מהעונשין).

לנדסברג (עמית מצפה)
לנדסברג (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

לקראת המשחק סיפר סקין על התאקלמותו באשקלון ועל המפתחות לניצחון מול חיפה: "ההרגשה היא שיש לנו קבוצה טובה מאוד והסיכויים שלנו להצליח ממש טובים למרות שזה עדיין שלב מוקדם של העונה. אנחנו צריכים לנצח את כל המשחקים שלנו בבית ולגנוב כמה ניצחונות בחוץ. הניצחון בירושלים היה התחלה טובה ואני מקווה שמחר נמשיך לנצח ונשמור על היתרון הביתי שלנו. המפתח לניצחון הוא האינטנסיביות. זה הבית שלנו ואנחנו צריכים להיות אגרסיביים ומהשניה הראשונה להבהיר לחיפה שזה המשחק שלנו. שון וויליאמס הוא שחקן הגנה מצוין שחוסם המון זריקות כך שנצטרך לשים לב אליו וגם לקרלוס פאוול".

מנגד, חיפה הפתיעה אפילו את עצמה בשבוע שעבר כשניצחה בצורה משכנעת את גלבוע/גליל למרות ששיחקה עם שלושה זרים בלבד, בעקבות פציעתו של טיילר ווילקרסון, שנפצע בידו לאחר שאיבד עשתונות במהלך אימון הקבוצה והחליט להוציא את העצבים על דלת חדר ההלבשה. בינתיים, בסוף השבוע החתימה חיפה מחליף הולם ביותר לפורוורד הצעיר, בדמותו של קינטל וודס. מצד אחד, אכן מדובר בעוד שחקן ברמה אישית גבוהה מאוד שמצטרף לסגל של גורקה אבל מאידך גם בעוד שחקן בעל עבר בעייתי ומעניין יהיה לראות איך יצליח המאמן הצעיר לחבר את וודס עם שאר השחקנים, שבניצחון על הגלבוע נראו מצוין.

מול אשקלון לא יוכל גורקה ליהנות משירותיו של וודס, שעדיין לא הגיע לארץ ולכן הוא צריך לקוות ששון וויליאמס, סילבן לנדסברג ,קרלוס פאוול ושאר חבריהם ישחזרו את התצוגה המצויינת מהשבוע שעבר.