HBO הודיעה על מועד עליית הסדרה הנערים, קו פרודוקציה עם קשת, והסדרה הראשונה דוברת עברית וערבית של הרשת, ב-12 באוגוסט. בשלב הראשון תשודר הסדרה בפלטפורמות של HBO בארץ ובעולם ובהמשך תגיע לקשת.

גולת הכותרת היא שבפעם הראשונה HBO ישדרו סדרה שמדברים בה עברית וערבית בלבד. מדובר בצעד חשוב, שכן עד כה, גם בסדרות שמתרחשות במדינה שאינה ארצות הברית או אנגליה, מדברים בשפה האנגלית. כנראה שרשתות השידור הפנימו את ביקורת הצופים ואת הצורך באותנטיות שעלה בשנים האחרונות וזכה לחשיפה גם בשיח על צ'רנוביל, המספרת את הסיפור מאחורי האסון הגרעיני שהתרחש ב-1986. במבט ראשון נראה שלסדרה היה הכל - ההפקה מושקעת מאוד, השחקנים מוכשרים, התסריט מהודק אבל יש לצ'רנוביל בעיה קטנה - השחקנים בה מדברים אנגלית במבטא בריטי.

הנערים היא דרמת מתח שנוצרה על ידי שלושה מבכירי היוצרים בישראל - חגי לוי (בטיפול, הרומן) יוסף סידר (בופור, הערת שוליים), תאופיק אבו ואיל (צימאון) והופקה על ידי מובי פלוס הפקות, דוד מנדיל.

עלילת הסדרה מתמקדת באירועי קיץ 2014 באזור ירושלים ומתחילה בחיפושים אחרי שלושה נערים יהודיים - גיל-עד מיכאל שער, יעקב נפתלי פרנקל ואיל יפרח. עם גילוי גופותיהם מוצפת ישראל בגילויי אבל, כאב וזעם. ימים ספורים אחר כך, נרצח הנער מוחמד אבו חדיר. בעקבות רצח זה, סימון (שלומי אלקבץ), חוקר בחטיבה היהודית בשב"כ, יוצא  לחקירה הקשה ביותר בחייו, במרכזה ניצבים משפחת אבו חדיר, נער ישיבה צעיר ומשפחתו המורחבת. סימון, המגיע ממשפחה דתית, מכיר היטב את האקלים המורכב והכואב ברחובות ירושלים. החקירה והגילויים שהיא מביאה, תציב אותו עם ההתמודדות הקשה ביותר בחייו, כל הדרך עד לפסק הדין.

חגי לוי
חגי לוי | צילום: יח"צ

הנערים מבוססת על אירועים אמתיים, בהשתתפות קאסט שחקנים נרחב, בהם שלומי אלקבץ, ג'וני ערביד, אדם גבאי, אור בן מלך, רובא בלאל עספור, רם מצארוה, נועה קולר, איל שיקרצי, יעקב כהן, ליאור אשכנזי, שאדי מרעי, צחי גראד, מיכאל אלוני, יורם טולדנו, יואב רוטמן, ורמי הויברגר.

תאופיק אבו ואיל
תאופיק אבו ואיל | צילום: יח"צ

זהו תפקיד המשחק הראשון של שלומי אלקבץ, במאי סרטים מוערך, אשר אחראי בין השאר לסרט גט זוכה פרס אופיר, אותו יצר עם אחותו השחקנית והיוצרת רונית אלקבץ כחלק מטרילוגיית סרטים שכללה גם את ולקחת לך אשה ושבעה. עשרת הפרקים של הדרמה צולמו במהלך 2018 בישראל, באחת ההפקות הגדולות והמורכבות שנעשו בארץ, בהשתתפות מאות אנשי צוות הפקה ישראליים. הקרנת הבכורה בישראל תתקיים בפסטיבל הקולנוע ירושלים.

הנערים תעלה ב-12 באוגוסט במקביל בארץ ובעולם, בבלעדיות בפלטפורמות המשדרות את תכני HBO, ובהמשך הסדרה תשודר בקשת 12. זו הפעם השנייה שהרשת משדרת סדרה בשפה זרה, אחרי החברה הגאונה. מפיקים אחראים: חגי לוי, יוסף סידר, נוח סטולמן (תמרות עשן, עקרון ההחלפה), אבי ניר, קרני זיו, אלון שטרוזמן ונוספים.