השחקן ואמן הקומדיה פרד ווילארד, המוכר בעיקר בזכות הופעתו בתור אבא של פיל ב"משפחה מודרנית", מת היום בגיל 86 בנסיבות טבעיות, כך פורסם לפני זמן קצר במגזין "הרולינג סטונס".

השחקנית ג'יימי לי קרטיס, בת זוגו של הבמאי כריסטופר גסט, איתו ווילארד עבד פעמים רבות, התייחסה לחדשות המצערות וכתבה "כמה מזל היה לנו שזכינו להנות מהמתנות של פרד. תודה על כל צחוק שכאב בבטן". 

"אבי מת בשלווה אמש בגיל מדהים", כתבה בתו הופ בהצהרה ששיחררה לתקשורת, "הוא היה פעיל, עבד ועשה אותנו מאושרים ממש עד הרגע האחרון. אהבנו אותו מאוד ונתגעגע אליו לנצח". 

Getty Images
ג'יימי לי קרטיס 2019 | צילום: Rich Polk; GettyImages IL

ווילארד טיפח קריירה מרשימה בת יותר מ-50 שנה, במהלכה כיכב בהופעות אורח בתוכנית הלייט נייט של ג'יי לנו, העלה מופע יחיד ("סוף סוף לבד"), הופיע בשעשועונים, פרסומות, תוכניות ריאליטי ואפילו אופרות סבון כמו "היפים והאמיצים", עליה אף היה מועמד לפרס האמי. כמו כן, השתתף בשלל סרטים קומיים מצליחים כמו "מארגנת החתונות", "אמריקן פאי: החתונה", "אף פעם לא אהיה שלך" ו"יד רצחנית". בנוסף, בקרוב תעלה בנטפליקס סדרה סאטירית בכיכובו בשם "Space Force".