טיול בלאוס הוא כמו ביקור בעולם אחר, נופים פראיים, טרקים, טיולי טבע ונזירים ברחובות שששים לדבר עם התיירים הרבים, ואם אתם נוסעים לטיול במזרח הרחוק לא כדאי לפספס אותה. לאוס (הרפובליקה הדמוקרטית של אנשי לאו) היא מדינה בעלת משטר מרקסיסטי-קומוניסטי בדרום-מזרח אסיה הגובלת בווייטנאם, בסין, במיאנמר (בורמה), בתאילנד ובקמבודיה. לאוס מחולקת ל-16 מחוזות ולעיר הבירה – ויינטיאן (Vientiane), והיא נחשבת לאחת המדינות הפחות צפופות בעולם, ורוב תושביה (כ-7 מיליון) הם כפריים המתפרנסים מחקלאות.

מחפשים לאן לטוס? הכנסו למדריך היעדים של mako חופש

היסטוריה למתקדמים

ללאוס היסטוריה בת מאות שנים, שמתחילה בשנת 1353 בהקמת הממלכה של לאן סאנג (ממלכת מיליון הפילים). במאה ה-18 כבשה סיאם חלק מהממלכה – אותו חלק שכיום הוא לאוס. בהמשך החליפו הצרפתים את הסיאמים בשלטון על לאוס ושילבו אותה כחלק מהאימפריה הצרפתית. במלחמת העולם השנייה כבשה יפן את חצי האי הודו-סין שכלל אף את לאוס, אך ב-1946 כבשו שוב הצרפתים את המדינה והעניקו לה ריבונות מוגבלת, עד שבהסכם ז'נבה, ב-1954, יצאה צרפת מאינדו צ'יינה, ולאחר זמן לא רב הוענקה ללאוס ריבונות מלאה. בזמן מלחמת וייטנאם נגררה לאוס בעל כורחה למלחמה עקב הנוכחות המתמדת של חיילים אמריקאים וצפון וייטנאמיים במדינה. לאוס ספגה קורבנות רבים בזמן המלחמה, ובמשך כעשור אף נחשבה כמדינה המופצצת ביותר בהיסטוריה, עם שני מיליון טון של פצצות שהוטלו עליה בזמן מלחמת וייטנאם. ב-1975, לאחר מאבקים פוליטיים, הוקמה הרפובליקה הדמוקרטית העממית של לאוס, ומאז היא נשלטת על ידי המפלגה המהפכנית העממית, המפלגה היחידה המותרת על פי חוק.

ויינטיאן (צילום: CatwalkPhotos, shutterstock)
עיר הבירה – ויינטיאן | צילום: CatwalkPhotos, shutterstock

המקומות שאסור לפספס

העיר המרכזית לואנג פרבאנג

העיר המרכזית ההיסטורית לואנג פרבאנג (Luang Prabang) הוקמה במאה ה-14 על פי המקורות, על ידי נגום, מייסד ממלכת מיליון הפילים, והיא התחלה מבטיחה לטיול שלכם בלאוס. יש בה אווירת חופש רגועה, מקדשים רבים, ארכיטקטורה מרשימה, נזירים שמסתובבים בעיר ושמחים לשוחח עם התיירים, וחיי לילה פעילים מאוד. החל משעות אחר הצהריים נסגרים הרחובות למכוניות, מה שרק משרה תחושת שלווה גדולה יותר, ואז נפתח בה שוק הלילה המפורסם של העיר שבו תוכלו לטייל ולקנות מכל הבא ליד. בלואנג פרבאנג מטיילים תיירים רבים מכל מקום בעולם, והשירותים התיירותיים בה מפותחים יחסית למדינה. היא מוקפת בטבע ובמקומות רבים לטיולים, כך שמומלץ להתחיל בה את הטיול ולצאת ממנה לאתרים שמסביבה. אך לפני שתצאו, כדאי לכם לבקר בגבעת פו סי (Mount Phu Si) שנמצאת בתוך לואנג פרבאנג, ושבה יש תצפית מקסימה על העיר. על הגבעה יש מקדש שאותו מקיפים פרחים ופסלים, ומומלץ להגיע אליו בזמן הזריחה – אם אתם משכימי קום. ואם אתם כבר ערים כדאי מאוד לראות את טקס הנתינה לנזירים שמתקיים כל בוקר בשעות זריחה ברחובות, ובו הנשים יוצאות ומעניקות מנחה יומית לנזירים היחפים ההולכים בשורות ארוכות יחפים ובשקט.

היעד המהפנט (צילום: f11photo, shutterstock)
לואנג פרבאנג | צילום: f11photo, shutterstock

מפלי קואנג סי

מהעיר לואנג פרבאנג תוכלו לצאת לטייל במפלי קואנג סי (Kuang Si) – רשת מפלים מפלים ומרהיבים ביופיים, משולבים בבריכות טבעיות בצבע טורקיז, כשבסופה של השמורה מפל ענק יפהפה. בצדי המפל יש מדרגות שאפשר לטפס עליהן ולהגיע לחלקו העליון והפסטורלי של המפל, שם תמצאו בריכת שחייה נוספת וקיוסק קטן. אם אתם מטיילים בתקופת החורף שימו לב לסלעים שמסביב לבריכות, שכן הם חלקים מאוד. אם אתם מטיילים באזור זה לא כדאי לכם להחמיץ את פארק הדובים שנמצא ליד הכניסה לשמורה – פארק שבו מאוכלסים דובים שחורים שניצלו מצייד. כדאי לכם גם לבקר בפארק הפרפרים, שנמצא כ-500 מטרים לפני השמורה, ושאותו הקימו זוג הולנדים צעיר. בפארק תוכלו לקבל הסברים והדרכה במקום, לבקר במתחם הפרפרים והגלמים, ולשתות קפה על שפת המים.

מפלי קואנג סי (צילום: Adel Newman, shutterstock)
מפלי קואנג סי - רשת מפלים מפלים ומרהיבים ביופיים | צילום: Adel Newman, shutterstock

מערות הבודהה

מערות הבודהה הן שתי מערות מפורסמות, וגם אם במבט ראשון אינן נראות מיוחדות, כשנכנסים אליהן רואים את מאות פסלי הבודהה המרשימים שהונחו שם. אל המערות מגיעים בשיט שלו ורגוע על נהר המקונג, שמהווה טיול בפני עצמו. אם אתם מחלטים לוותר על השיט תוכלו להגיע בטוק-טוק, ואז בסירה. כמו כן תוכלו לאכול בגדה שממול למערות במסעדה חמודה וטעימה.

מערות הבודהה (צילום: Smarta, shutterstock)
מערות הבודהה: מאות פסלי בודהה מציצים מתוך המערות | צילום: Smarta, shutterstock

העיירה ואנג ויאנג 

ואנג ויאנג (Vang Vieng) היא עיירה קטנה, תיירותית ושוקקת, שמסביבה טבע יפהפה, הרים, מערות ולגונות. בעבר היה זה אזור מסיבות, אך היום אין בו מסיבות כלל, אם כי חיי הלילה פעילים בו מאוד. אחד הבילויים העיקריים בעיירה הוא מסלול הטיובינג, הכולל טיול אבובים לאורך פאבים שממוקמים ליד הנהר. השיט מתחיל בשעות הצהריים וממשיך עד הלילה (23:30). חשוב לדעת כי על אף הכיף שבדבר כדאי לשים לב לכמה אתם שותים ו"נוהגים" – היו כבר אנשים שמצאו את מותם בבילוי הזה שיכול להיות מסוכן עקב הסלעים והזרם החזק של המים. נוסף על חיי הלילה והבילויים יש בעיירה אטרקציות נוספות רבות, ובהן קייקים, טיפוס סלעים, אומגות, טיולי באגי, אופניים או אופנועים, שאיתם אפשר לנסוע ולטייל באזור הלגונות. אפשר להגיע עד הלגונה הכחולה, יעד יפהפה שבו אפשר להעביר לפחות כמה שעות, ומיטבי הרכיבה יוכלו להגיע אף ללגונה השלישית. שוב, גם פה המסלול המרוחק יותר מומלץ רק לאנשים מיומנים מאוד ברכיבה על אופניים או אופנועים.

הלגונה הכחולה (צילום: Smarta, shutterstock)
אפשר לטייל מהעיירה ואנג ויאנג עד ללגונה הכחולה | צילום: Smarta, shutterstock

הלופ של טה-קק

דרומית לעיר הבירה, ויינטיאן, נמצאת העיירה טה-קק (Thakhek), שממנה אפשר להשכיר רכב או אופנוע ולצאת לטיול בן 450 ק"מ. הטיול הוא בן יומיים-שלושה, וכפי שבוודאי הצלחתם להבין משמו הוא מעגלי. בטיול אפשר לראות כמה מהמקומות היפים ביותר בלאוס. חשוב לציין שמאוד מאוד כדאי להיזהר במסלול הזה ולנסוע בזהירות מירבית. כמות התאונות באזור היא גדולה, ופעמים רבות אנשים צריכים חילוץ לאחר תאונה, כאשר רמות הרפואה והסניטריה באזור הן נמוכות מאוד. דרומית למסלול זה נמצאת העיר פקסה (Pakse) שגם ממנה אפשר לצאת לטיול מעגלי דומה, לכיוון רמת בולאבן ונהר הסה. חשוב לדעת כי מזג האוויר ברמת בולבן ובנהר שונה מלאוס ויותר קריר וגשום שם. בטיול באזור תוכלו לראות את מפלי טד פאן (Tadfane) – מפלי הצבי המרהיבים, בגובה של 120 מטרים. תוכלו גם לטייל באזור השבטיים המקומיים, שמתפרנסים בעיקר מגידולי קפה, תה ותבלינים, ואם תרצו ממש להתפנק תוכלו להתארח בריזורטים שווים ביותר. אפשר גם לטייל באזור מפלי טד לו ואפילו לישון בבונגלוסים באזור.

הלופ של טה קק (צילום: Dino Geromella, shutterstock)
הלופ של טה-קק | צילום: Dino Geromella, shutterstock
 

סי פאן דון – 4,000 האיים

סי פאן דון (4,000 האיים) הוא שמם של קבוצת איים בנהר המקונג. יש שלושה איים עיקריים שמומלצים למטיילים באזור: האי דון דט (Don Det), האי דון קונג (Don Khong), והאי דון קון (Don Khone), ואם אתם רוצים אווירת חופשה ושלווה אלו המקומות בשבילכם. אפשר לצאת שם לטיולי אופניים ושחייה בנהר, אך בעיקר לשכב בערסל על שפת האי עם שייק או קוקטייל ופשוט לנוח. אם תרצו תוכלו לצאת גם לדיג או לטייל למפלי ליפי שעל אי הדון קון, ואפילו לנסוע לטיול בקון פאפנאג למפלים הגדולים ביותר בדרום-מזרח אסיה.

סי פון דון (צילום: Niti Kantarote, shutterstock)
סי פאן דון: 4,000 האיים | צילום: Niti Kantarote, shutterstock

עשה ואל תעשה

לפני שאתם מגיעים ללאוס יש כמה קודי התנהגות חשובים שכדאי שתכירו. למשל, יש איסור חמור על הנחת רגליים על שולחנות – הרגליים נחשבות כאיבר טמא ואין זה מקובל לעשות כך. כמו כן, גם אם אתם פוגשים ילד חמוד במיוחד, אל תלטפו את ראשו, הראש הוא איבר קדוש ואין לגעת בו. אסור להתגפף ולהתנשק בפומבי, ואם אתם רוצים לצלם את המקומיים בקשו מהם רשות לעשות זאת. יש אנשים המאמינים כי חלק מהנשמה נשארת בתמונה וכי צילום שלהם עלול להחליש אותם. כמו כן, שימרו על הסביבה שבה אתם נמצאים, אל תפריעו לבעלי החיים, אל תלכלכו וכבדו את הטבע.

חשוב לדעת

ויזה - בעלי דרכון ישראלי צריכים להוציא ויזה כדי להיכנס ללאוס שאותה אפשר להוציא בכל מעברי הגבול המרכזיים ובשדות התעופה. היא תקפה לשלושים יום ועולה 31 דולר.

המטבע המקומי - המטבע המקומי בלאוס הוא קיפ לאו. כ-2,500 קיפ שווים שקל אחד. בכל הערים הגדולות תוכלו למצוא כספומטים שבהם תוכלו להוציא בין מיליון לשני מיליון קיפ (200-100 יורו)

עונת לטייל בהן - העונה הקרה בלאוס היא בין אוקטובר לפברואר והיא גם המומלצת ביותר לטיול בה, כשמזג האוויר נעים ואין כמעט גשם. בין מרץ למאי זוהי העונה החמה, וקשה מאוד לטייל בחום של לאוס, ובין יוני לאוקטובר זוהי עונת המונסונים, שבה הכול ירוק ומלא מים, אם כי עקב המונסונים כבישים רבים נסגרים.

חיסונים -  על פי משרד הבריאות מומלץ להתחסן לפני נסיעה ללאוס.

עזרה בהכנת הכתבה: ליאור מורג, מדריכת טיולים וטרקים לדרום מזרח אסיה ויפן ומומחית ללאוס