מקדוניה היא מדינה הממוקמת בחלקה הדרומי-מזרחי של יבשת אירופה (אזור הבלקן). כמו מרבית הערים בחלקה המזרחי של אירופה, גם המדינה הקטנה הזו (קצת יותר משני מיליון תושבים) היא בעלת עבר עשיר, אך מביטה דווקא מערבה ושואפת להידמות למדינות המפותחות יותר במרכז ומערב היבשת. ההיסטוריה המרתקת של מקדוניה באה לידי ביטוי בריבוי האתרים הארכיאולוגיים והמבנים העתיקים בשטחה, אך מדובר במדינה די חדשה.

מחפשים לאן לטוס? הכנסו למדריך היעדים של mako חופש

היא קיבלה עצמאות רק בשנת 1991, עם התפרקותה של יוגוסלביה, התקבלה לאו"ם בשנת 1993 ולאחרונה (2018) קיבלה סוף סוף את שמה הרשמי, "רפובליקת מקדוניה הצפונית" (או 'צפון מקדוניה' אם תרצו), שם שאמור להבדילה ממחוז מקדוניה בצפון יוון (הנקרא כיום 'דרום מקדוניה'). מרבית המבנים והאתרים במדינה, ובעיקר בסקופיה, בירתה, הינם חדישים.

View this post on Instagram

A post shared by Skopje InstaGuide (@skopje_guide) on

ההתחדשות המערבית שמקדוניה צועדת לכיוונה בשנים האחרונות מוביל לעלייה של עשרות אחוזים מדי שנה בכמות המבקרים במדינה הבלקנית. המספרים מדברים בעד עצמם: מקצת יותר מחצי מיליון מבקרים לפני שנת 2010, המדינה זינקה למעל לשני מיליון מבקרים בשנה האחרונה, והמגמה הזאת אמורה להימשך גם בשנים הקרובות. רוצים להצטרף לטרנד? אלה המקומות שאסור לכם לפספס:

סקופיה – שילוב מושלם בין חדש לישן

עיר הבירה של מקדוניה גוררת אחריה מסורת מרשימה בת 2000 שנים, שמתבטאת בשלל מבצרים עתיקים, אתרי ארכיאולוגיה, מבנים היסטוריים ועוד, אך גם ידועה בהתפתחות המהירה שלה בשנים האחרונות והפיכתה לעיר מערבית יותר, עם חיי לילה תוססים, בתי קזינו, בתי קפה ופאבים, וחדשנות צועקת ובועטת. גשר האבן, השריד העתיק ביותר בסקופיה, מחבר בין שתי גדות נהר ורדר (Vardar) שחוצה את העיר, ומחלק אותה לשניים - העולם החדש, בעל הבנייה החדשנית והמאפיינים המערביים, לעולם הישן, שעמוס במצודות, חמאמים, שווקים וניחוח אוריינטלי.

האזור המרכזי בעיר הוא כיכר מקדוניה, השוכנת בלב ליבה של סקופיה. במרכז הכיכר ניצב פסל ענק של אלכסנדר הגדול, יליד מקדוניה, וזהו המקום שבו הוכרזה עצמאותה של מקדוניה בעת התנתקותה מיוגוסלביה, אך אלו שני ההקשרים ההיסטוריים היחידים של הכיכר. בשנים האחרונות, במסגרת פרויקט ממשלתי שמטרתו הפיכתה של מקדוניה לעיר יותר מערבית, שופצו הכיכר והמבנים סביבה וכיום היא מוקפת בשפע של מסעדות ופאבים, בתי קפה טרנדיים, חנויות מותגים ומלונות פאר.

View this post on Instagram

A post shared by Escapementality (@escapementality) on

הדמות המקדונית המפורסמת ביותר אחרי אלכסנדר הגדול היא אמא תרזה, כלת פרס נובל לשלום בשנת 1979. לא רחוק מהכיכר המרכזית, בבית מספר 9 ברחוב מקדוניה, הגדול והידוע ביותר בעיר, שוכן בית ילדותה של אמא תרזה (Memorial House of Mother Teresa), שכיום משמש כמוזיאון מתויר שאסור לפספס. אתרים נוסף חשוב בעיר הם הבזאר הישן שבעיר העתיקה, שמזכיר יותר את איסטנבול הטורקית (זכר לתקופה העות'מאנית) וניתן למצוא שם חמאמים, מסגדים יפים ודוכנים מסורתיים רבים. גם מבצר קאלה, שנבנה במאה השישית לספירה ונמצא בנקודה הגבוהה ביותר בעיר, נחשב כאתר חובה בסקופיה שלא כדאי להחמיץ.

איפה כדאי לישון?

מרבית המלונות בעיר ממוקמים ברחובות המקבילים לכיכר מקדוניה המרכזית.

Ibis Skopje City Center

מלון בדירוג ארבעה כוכבים, מתת המותג השייך לרשת Accor העולמית. המלון מציע חדרים נקיים ואלגנטיים ושוכן בליבה של סקופיה, כ-100 מטרים בלבד מכיכר מקדוניה.
מחיר: החל מ-50 יורו ללילה, כולל ארוחת בוקר טובה.

Hotel Alexandar II

מלון חדיש ומעוצב במיקום מצוין ובדירוג ארבעה כוכבים. המלון אידיאלי למשפחות ומציע דירות גדולות המתאימות למשפחות, במרחק של פחות מ-200 מטרים בלבד מכיכר מקדוניה.
מחיר: החל מ-60 יורו ללילה, כולל ארוחת בוקר טובה.

Skopje Marriott Hotel
מלון מפואר בדירוג חמישה כוכבים, השייך לרשת מאריוט המפורסמת. המלון שוכן ממש בתוך כיכר מקדוניה וכולל מרכז ספא המציע, בין היתר, בריכה מקורה, אמבט עיסוי, סאונה ושלל טיפולי מסאז'.
מחיר: החל מ-100 יורו ללילה.

נופים ירוקים ומים כחולים – כמו בתאילנד

כחצי שעה בלבד ממרכז סקופיה נמצא הר וונדו (Vondu) הירוק, שמשקיף על העיר, ובשטחו שתיים מהאטרקציות המובילות במקדוניה: קניון מטקה (Matka), שקע מרהיב עם נהר זורם ומסלולי הליכה מהממים, ו-צלב המילניום, אחד האתרים האייקוניים במדינה, בו פסל ברזל בגובה 66 מטרים שנבנה בשנת 2002 ונראה כמעט מכל נקודה באזור.

מי שמתכנן להשכיר רכב במקדוניה, ירצה בוודאי לנסוע לאזור דרום-מערב המדינה, לכיוון אגם אוחריד (Lake Ochrid) היפהפה, שגובל עם אלבניה. מקדוניה קיבלה את הכינוי 'הפנינה של הבלקן' בעיר בזכות אגם זה, והעיירות ששוכנות בסמוך לו. העיר אוחריד, הנושאת את שמו של אגם, נחשבת לעיר היפה ביותר במקדוניה, בזכות השילוב בין מדרחובים מטופחים ובתים עתיקים עם מרפסות לבין האגם הכחול והנוף הירוק שמקיף אותו.

View this post on Instagram

A post shared by carla verzulli (@carlaverzulli) on

עיר נוספת שכדאי לבקר בה היא עיירת הנופש, סטרוגה (Struga), בעלת חופי הים הזהובים, מי הטורקיז הצלולים ואווירה שתיקח אתכם לחופים של תאילנד. כדאי לבקר גם באטרקציה המפורסמת ביותר באזור, כנסיית קאנו (Kano Church) ששוכנת על צוקים הניצבים מעל האגם ונמצאת כמעט על כל גלויה ושומר מסך של מקדוניה.

איפה כדאי לישון?

האזור עמוס במלונות מפנקים ודירות נופש עם נוף לאגם הכחול.

Hotel Inex Gorica

מלון בדירוג חמישה כוכבים שמשקיף לאגם, וממוקם כחמש דקות נסיעה בלבד ממרכז אוחריד. המלון מגיש ארוחת בוקר בופה גדולה במיוחד.
מחיר: החל מ-30 יורו ללילה.

Hotel Izgrev

מלון מפואר ומומלץ למשפחות , בדירוג חמישה כוכבים, שמשקיף אל האגם ואל ההרים שמאחוריו. המלון נמצט בעיירת הנופש סטרוגה והוא מציע בריכות שחייה חיצוניות ומקורות, אפשרות לאירוח הכולל ארוחת בוקר או חצי פנסיון, וכניסה חופשית לפארק מים גדול.
מחיר: החל מ- 50 יורו ללילה.

'לה דולצ'ה ויטה' של הבלקן

מקדוניה ידועה גם בהיותה מוקד משיכה לתיירים שמחפשים את 'החיים הטובים' באזור הבלקן. כשעה וחצי נסיעה דרומה מסקופיה נמצאת העיר פרילפ (Prilep), עיר תעשייתית קטנה יפה בלב אזור כפרי וירוק. למרות שיש בה לא מעט אתרים היסטוריים יפים כמו מגדל השעון העות'מאני ומצודת מרקו, פרילפ מפורסמת בזכות היותה מרכז עצום לגידול טבק וייצור סיגריות. ניתן לערוך סיורים בשטחים חקלאים לגידול טבק ומפעלים לייצור סיגריות, לעשן עשרות זנים וסוגים של טבק ואפילו לבקר במוזיאון הטבק ולהתרשם מתהליך הייצור וגלגוליו השונים של הטבק לאורך ההיסטוריה.

View this post on Instagram

A post shared by @maxxsin_production on

אי אפשר להגיד את המושג 'החיים הטובים' מבלי לדבר על יין, ובמקדוניה מתגאים ביינות האיכותיים שלהם. קבדרצי (Kavadarci) היא עיר השוכנת באזור טיקבש (Tikves), והיא העיר הגדולה ביותר במה שמכונה 'ארץ היין', בשל ריבוי היקבים והכרמים שבאזור. קבדרצי סובבת סביב יין. סמל העיר מורכב מאשכול ענבים, בכל שנה מתקיים בחודש ספטמבר 'פסטיבל בציר-ענבים', יש לא מעט סיורים במטעי גפנים בסביבה ואפילו הטמפרטורה השנתית הממוצעת, קצת פחות מ- 14 מעלות, נחשבת למושלמת לא רק לייצור יינות, אלא גם לאחסונם ולשתייתם.

מומלץ לשהות בסקופיה ולנסוע ברכב לאזור, או לקחת סיורים מודרכים באוטובוס ישירות מהעיר.

איך מגיעים למקדוניה?

כיום אין טיסות ישירות מישראל למקדוניה, אך ניתן למצוא טיסות צ'ארטר בסוכנויות הנסיעות השונות, בדרך כלל בשילוב עם חבילת נופש או טיול מאורגן. מרבית הטיסות נוחתות בסקופיה, אך לא מעט טיסות מגיעות גם ישירות לאזור הנופש אוחריד שבדרום-מערב המדינה. נוסעים עצמאיים יכולים לטוס בטיסות המשך (קונקשן) דרך איסטנבול, וינה או ורשה, במחיר שנע בין 200 ל-500 דולר לטיסת הלוך חזור.

יחד עם זאת, חברת הלואו קוסט וויז אייר כבר הביעה עניין בפתיחת קו תעופה בין תל-אביב לסקופיה, וייתכן שקו זה ייפתח כבר במהלך שנת 2019, מה שיוביל לירידת מחירים משמעותית בכמות התיירים הישראלים המבקרים במקדוניה, ולמחירים נמוכים ונגישים יותר.