ורנה (Varna) שבבולגריה היא אחת הערים העתיקות ביותר על פני כדור הארץ. בעיר השלישית בגודלה בבולגריה, תוכלו למצוא אוצרות זהב, שרידים רומיים ולא מעט תופעות טבע. יש בה הרבה יותר ממוזיאונים, חופי-ים ואירועי תרבות ואמנות. זוהי עיר מודרנית לחלוטין שארוזה בשכבות ושכבות של היסטוריה וארכיאולוגיה.

מחפשים לאן לטוס? הכנסו למדריך היעדים של mako חופש

ההיסטוריה של ורנה רצופה בכיבושים וחילופי שלטון. היא הפכה לעיר נמל מרכזית לחופי הים השחור רק עם התיישבות היוונים כ-500 שנה לפני הספירה כאשר במהלך אלפי השנים לאחר מכן. במרוצת הזמן, ורנה הפכה לאחת הערים המרכזיות באימפריה הבולגרית, לפני שנכבשה על-ידי האימפריה העות’מנית והאימפריה הרוסית, עד לקבלת  האוטונומיה של בולגריה ב-1908.

המקומות שחייבים לראות בוורנה

העיר נעימה לשיטוטים ולמי שאוהב "ללכת לאיבוד" בסמטאות ולמצוא את דרכו חזרה באיטיות. במרכז העיר נמצאת כיכר העצמאות, בית האופרה, מגדל השעון, מוזיאון הרטרו, ובכל פינה פזורות כנסיות מרשימות. הקתדרלה של ורנה (או בשמה המלא - Dormition of the Mother of God Cathedral) שווה עצירה בזכות כיפות הנחושת הנוצצות שלה הנראות כבר ממרחקים.

ורנה (צילום: Valentin Valkov, Shutterstock)
הקתדרלה של ורנה | צילום: Valentin Valkov, Shutterstock

בדומה לבורגס, גם בוורנה נמצא גן הים המפורסם (The Sea Garden), פארק ציבורי גדול הצמוד לטיילת החוף. הפארק מלא גינות רחבות ידיים ומטופחות להפליא, פינות מוצלות ליד פסלים מרשימים ודוכני גלידה ובתי קפה. בפארק גם כמה מקומות מעניינים במיוחד כגון מצפה הכוכבים, ומוזיאון הצי הימי.

אי אפשר להתעלם מכך שהמקומיים מחשיבים את ורנה ל״בירת הקיץ״ הבולגרית הרשמית או אפילו כ״ריביירה האיטלקית״ שלהם, בזכות עיירות הנופש הרבות שלה. האטרקציה השווה ביותר בוורנה למקומיים היא רצועת החוף ״החולות הזהובים״ (Zlatni Pyasâtsi). החוף הפופולרי הזה נמצא בעיירת נופש סמוכה לעיר, והוא המקום האידאלי לתפוס קצת שמש עם כוס קוקטייל ביד. החופים נקיים, שמורים ונעימים, אפילו ביחס לחופים במדינות אירופאיות מתקדמות אחרות.

View this post on Instagram

A post shared by V for Varna (@v.for.varna) on

ממש בפאתי העיר, כ-20 דקות נסיעה, נמצא מנזר הסלע אלדז'ה, מנזר אורתודוקסי עתיק, החצוב בתוך סלעים לכדי מערות מעשה ידי אדם. בתוך המנזר עדיין אפשר לראות חלקים מפסיפסים ששרדו ושאריות של ציורי קיר. המנזר עצמו הוקם במאה ה-11 כאשר הנזירים הראשונים התיישבו במערות העתיקות שהיו מיושבות כבר בתחילת התקופה הביזנטית. האגדה אומרת שלפעמים בלילה, עדיין אפשר לראות את רוחות הרפאים של הנזירים שהיו גרים שם.

כ-20 דקות נסיעה לכיוון מזרח ישנה נקודת עצירה לא פחות מופלאה. מדבר האבן (Pobiti Kamani), תופעת טבע יוצאת דופן בה תצורות סלעים טבעיות נראות כמו עמודי אבן שננטעו באדמה על-ידי ענקים וצמחו לגובה של כ-5 עד 7 מטר. כמובן שישנן מספר תיאוריות לגבי מקור התופעה אך אף אחת מהן לא אומתה. יש חוקרים הסבורים שהיער בן למעלה מ-50 מיליון שנה. המקומיים גאים באטרקציה הזו מפני שהמדבר הוא היחיד בבולגריה והיחיד במזרח אירופה שנוצר באופן טבעי.

View this post on Instagram

A post shared by V for Varna (@v.for.varna) on

האטרקציות המקומיות

המוזיאון  הארכיאולוגי שווה ביקור בעיקר בזכות אוסף של זהב ופריטים יקרים שחולצו מהמוזיאולומים של ורנה, בו הקברים מתוארכים לכ-4,500 שנה אחורה ונחשבים לזהב העתיק ביותר בעולם. המוזיאון מספק סקירה מבדרת וחינוכית של ההיסטוריה השלטונית בעיר, ועל האופן שבו העיר השתנתה והתפתחה לאורך היסטורית הכיבושים.

השרידים הרומיים המפורסמים נמצאים ממש בצמוד לנמל. מתחם המרחצאות התרמיים הרומיים מסוף המאה הראשונה לספירה, שהיה פעם שייך לעיר הרומית אודסוס, הם המבנה העתיק הגדול ביותר שהתגלה בבולגריה עד כה.

View this post on Instagram

A post shared by gəzməli yerlər (@hara_gedek_biz) on

ורנה היא גם יעד לאירועי תרבות בינלאומיים רבים, ביניהם, תחרות הבלט הבינלאומי, פסטיבל הג'אז הבינלאומי השנתי, פסטיבל המוסיקה,  ופסטיבל התיאטרון הבינלאומי המתרחשים בחודשי הקיץ. 

מה אוכלים?

שתי סיבות קולינריות חשובות לביקור בוורנה, הראשונה היא כמובן האוכל הבולגרי המסורתי והשנייה היא הדגים ופירות הים הטריים של עיר הנמל הזו. המטבח הבולגרי הוא שילוב של הבלקן, הים התיכון, ואפילו השפעות אסייתיות, כל אלו הופכים את המגוון הקולינרי לאינסופי, עשיר ובעיקר טעים. רבים מהמצרכים של המטבח הבולגרי תוכלו למצוא גם בטורקיה, בסרביה ואפילו ביוון, אבל  המטבח הבולגרי לקח את המרכיבים האלו והפך אותם לשלו עם טעמים מקומיים וצורות הכנה ייחודיות שמבדילות את המצרכים האלו מהגרסה של מדינות הבלקן השכנות.

לארוחה מסורתית טיפוסית נסו את המסעדה שהפכה למוסד של ממש - Staria Chinar, בה תוכלו לקבל מנות ממתכונים בולגריים ייחודיים שעברו מדור לדור במשך מאות שנים. גם במסעדת צ׳וצ׳ורה, שהיא למעשה מסבאה מקומית אהובה על מקומיים, תוכלו לטעום ממסורות ביתיות בנות 150 שנה. לאווירה מודרנית יותר נסו את מסעדת Olea או את Godzila

בשורה התחתונה

שעתיים וחצי טיסה מתל אביב נמצאת עיר הבירה הימית של בולגריה, ורנה, מעניינת וקוסמופוליטית והאווירה השוררת בה, בעיקר בחודשי הקיץ, קלילה ונעימה. העיר היא מעין שילוב של עיר נמל, עיר היסטורית ועיירת נופש ויש בה הכל מהכל. הבולגרים בכלל ותושבי ורנה בפרט מייצגים מהי הכנסת אורחים ואירוח מפנק.

העובדים במקומות התיירותיים מדברים אנגלית, השאר ידברו אתכם עם הידיים וישמחו לנסות לעזור. בזכות היותה עיר נופש פופולרית, הרחובות והחופים מתמלאים צעירים בחודשי הקיץ ובמהלך חופשות וחגים, ובתקופות אלו חיי הלילה של העיר תופסים תאוצה. בשנים האחרונות ורנה הופכת למוכרת ומבוקשת יותר ויותר על ידי ישראלים ותיירים מכל העולם.