מה הדבר הראשון שצריך לעשות ברגע שמגיעים לאשקלון?

הגן הלאומי אשקלון מספר את ההיסטוריה הארוכה של העיר, וכשזו נפגשת עם הנוף עוצר הנשימה של חוף הים- סימן שהגעתם לאשקלון. הגן הלאומי הוא אתר תיירותי גדול המשתרע על פני 2,000 דונם סמוך לחוף הים ובו שמורות טבע, כרי דשא ענקיים עם שולחנות פיקניקים ואירוח ולבילוי יומי נפלא. בגן הלאומי פועל מתחם לינת לילה אשר נפתח מחדש לפעילות בתחילת יולי ומספק הזדמנות לקום בבוקר מול הים המרגיע.

הגן הלאומי, בו שכנה בעבר העיר הקדומה אשקלון, מוקף בסוללת עפר שאורכה הכולל הוא כ-2,200 מטרים. קיר העפר הענק מתנשא לגובה של 15 מטרים ועוביו בבסיסו יותר מ-30 מטרים. החוקרים חשפו כאן שער קדום, שנבנה לפי ממצאיהם סמוך לשנת 2,000 לפני הספירה. אבני משקוף השער יצרו צורת קשת, וזהו מבנה הקשת הקדום ביותר שהתגלה מאז ומעולם. במרכז הפארק נמצאים שרידי מבנה עמודים מן התקופה הרומית, הבזיליקה של העיר - חצר מוקפת טורי עמודים, שקירותיה ורצפתה נבנו כולם משיש. אורכו של טור העמודים הגיע ל-110 מטרים. במקום ישנה חנייה בשפע אך עם זאת, חשוב להכיר כי במתחם לא קיימים עזרים ושירותים לנכים.

גן לאומי אשקלון (צילום: מנו גרינשפן)
צילום: מנו גרינשפן
חניון לילה גן לאומי אשקלון (צילום: מנו גרינשפן)
צילום: מנו גרינשפן

בטח לא ידעתם שבגדרה יש כל כך הרבה דברים

נוסעים לצפון? בטבריה מחכים לכם

מה חייבים לראות בעיר?

משם תצטרכו לרדת לים, או כמעט אליו, וליהנות מהאווירה האירופאית של המרינה באשקלון. המרינה נחנכה עוד ב-1995 במעמד ראש הממשלה, יצחק רבין ז"ל, והוכרזה כנמל בינלאומי לספנות ולתיירות. מדובר באחת המרינות הגדולות והיפות בישראל. מצפון ומדרום למרינה נבנו שוברי גלים והוכשרו חופי רחצה גדולים. בעורף המרינה מוקם קומפלקס תיירותי גדול בו דירות נופש, בתי מלון, מרכז למסחר ותיירות, טיילת גדולה ומשטחי גנים לשרותם ולהנאתם של התיירים והנופשים.

אווירה חווייתית בסופי שבוע של ים, סירות והנאה. אטרקציות מרובות: דוכני יצירה, דוכני הפעלה, מתנפחים, אטרקציית ספינת שייט בחוויה ימית מושלמת וכל זה בליווי מוזיקה נעימה ממיטב הנגנים והמופעים בעיר. כל אלה הופכים את המרינה למיקום המושלם לטיול רגלי בשקיעה שאפשר לסיים בבית קפה נחמד המשקיף על הגלים.

חוף הים המפתיע (צילום: Seth Aronstam, shutterstock)
צילום: Seth Aronstam, shutterstock

השכונה שחייבים לבקר בה

בלב שכונת אפרידר ממקום ביתה של אילנה שפיר, אמנית המוזאיקה בעלת השם העולמי, שהלכה לעולמה בשנת 2014. הבית, שבו לא נעשו כל שינויים במטרה לשמר את הרגעים הנוסטלגיים, היה מוקד עלייה לרגל עבור מבקרים רבים גם בחייה ואף יותר כיום, המגיעים למקום ונהנים מעבודות הפסיפס הייחודיות שיצרה. שפיר ז”ל היא יקירת העיר אשקלון אשר זכתה עוד בחייה בהכרה בינלאומית. הבית מציע הצצה לעבודותיה, החל מימי נערותה ביוגוסלביה אשר יצרה בכפר בו הסתתרה וניצלה עם משפחתה במלחמת העולם השנייה, מתקופת האקדמיה לאמנות של זאגרב, במעברות העולים בארץ וכלה ביצירות המרהיבות בצבעי המים, הקרמיקה והפסיפס.

מדובר באוצרות נפלאים, שונים מכל מה שהכרתם. למעשה, אילנה יצרה ז'אנר חדש בתחום הקרוי 'המוזאיקה הספונטאנית'. הסיור מועבר על ידי בנה של אילנה, האדריכל גיורא שפיר או מדריך מטעמו והוא כולל הסבר על ההקשר שבין תולדות חייה ויצירתה האמנותית. עבודת המוזאיקה במקום נמשכת גם כיום, כשעוברי אורח מוזמנים להשאיר במקום כלי קרמיקה או חרסינה צבעונית שבורות או שלמות ומהם מיוצרים פריטי אומנות חדשים.

לפרטים נוספים ולתיאום סיורים ניתן לפנות לגיורא במייל או בטלפון 052-5724440.

View this post on Instagram

A post shared by Rafi Hakmon (@rafi_hakmon26) on

באיזו מסעדה חייבים לאכול?

הסקובר שבמרינה אשקלון הוא הרבה יותר ממסעדה רגילה. בר המסעדה ממוקם מול הנוף לים וליאכטות העוגנות. התפריט עשיר בארוחות בוקר מפנקות, אוכל איטלקי כגון פיצות ופסטות, סלטים טריים, טוסטים ועוד. בערב המקום הופך לבר שמח ותוסס עם מוזיקה טובה, בירות ואלכוהול ניתן לערוך אירועים במסעדה. אגב, המסעדה משולבת עם מועדון צלילה המרכז בתוכו קורסים בכל הרמות של ההתאחדות הצלילה ישראלית. המזון כשר, אך המסעדה פתוחה בשבת. המחיר עממי ונע סביב 70 שקלים והלאה.

View this post on Instagram

A post shared by Anton Semenuk (@antonsemenuk) on

המקום לצאת אליו בערב

הנשיא 1 הוא פאב אשקלוני השוכן בלב שכונת אפרידר. הפאב מתאפיין בעיצוב שמתכתב עם מראה של פאב אירי חמים ונעים, והוא פתוח ומזמין את כל מי שאוהב אוכל שווה, אלכוהול איכותי, מוזיקה מצוינת ובעיקר – את מי שאוהבים לבלות טוב. העיצוב והחצר הירוקה של הפאב משרים על הבליינים אווירה ביתית ושכונתית, והכי חשוב – כל לקוח מקבל במקום יחס ביתי.

לא כשר ופתוח בשבת.

איפה כדאי לשים את הראש?

בעקבות הקורונה חלק מבתי ההארחה בעיר נסגרו לפעילות אך מלון לאונרדו אשקלון שנמצא על הים ממשיך לפעול ומתאים לזוגות או משפחות. המלון ממוקם כאמור במרחק הליכה מחוף הים באשקלון, מהטיילת היפה והמרינה המתחדשת ובה מוקדי בילוי רבים (חנויות, ברים ומסעדות). במלון תוכלו ליהנות מבריכת שחייה חיצונית גדולה, מתחם ספא מקצועי הכולל 8 חדרי טיפולים, מתוכם 2 חדרי טיפול זוגיים עם ג'קוזי – אמבט מלחים ועוד (חד"כ וסאונה סגורים עקב הנחיית משרד הבריאות בתקווה שתותר פתיחתם בימים הקרובים). רשת מלונות פתאל פועלת עפ"י הנחיות משרד הבריאות והתו הסגול ונוקטת בשורה של אמצעי זהירות נוספים.

לאונרדו אשקלון (צילום: יחצ)
צילום: יחצ
לאונרדו אשקלון - 11 (צילום: יחצ)
צילום: יחצ

התמונה שצריך לצלם למזכרת

לאחר העלייה הרגלית מעבר לשער בגן לאומי אשקלון, ייפרס לפניכם הים על כל הדרו, והשמועה אומרת שכמעט בלתי אפשרי לא לצלם את הנוף המרהיב. תמונה נוספת שלא תתאפקו מלצלם הוא צילום המגדל שעל שמו נקרא השוק. הוא פורץ מעל לגגות החנויות ומצביע על האותנטיות ההיסטורית של העיר כולה.

View this post on Instagram

A post shared by לינוי דיין (@linoy_dayan29) on

שוק מגדל (צילום: עקיבא שפיגלמן)
צילום: עקיבא שפיגלמן

הנתון הנוסף

בעקבות סקר שנערך, עלה כי רוב האשקלונים רואים בים את המקום האהוב עליהם. מכאן, ניתן להבין, שהמקומות הרומנטיים בעיר אשקלון, קשורים בדרך כזו או אחרת, לקו החוף. יש מספר נקודות לאורך החוף בהם ניתן למצוא רגע של שלווה ורוגע, ביניהם אפשר למצוא נקודה מהממת לאורך המזח - עד הקצה שלו, ליד המגדלור ולמרחיקי לכת עומדת האפשרות ללכת עד לקצה הטיילת - ליד כיכר התמנון – ומשם לירידה לים, או אפילו על רכס הכורכר.