כבר שנים שאני מתחזקת מסורת של חופשה מדברית בחודשים הכי הסוערים של השנה. אבל אם עד החורף האחרון הבריחה אל הנופים הצחיחים נעה בין לינה בחאן דרכים, צימר מרוחק או ספה בדירה של חברים, השנה הצטרף למשוואה תינוק קטן עם סטנדרטים גדולים. לראשונה בחיי מצאתי את עצמי מחפשת פרמטרים שמעולם לא לקחתי בחשבון – מקום נקי, חדר גדול מספיק למשטח פעילות, חדר רחצה פרטי עם עדיפות לאמבטיה, נסיעה קצרה ככל שניתן ושהכול יסתכם במחיר שפוי. הפרמטר האחרון, כך הסתבר לי, הוא כמעט בלי אפשרי.

אם פעם התיירות המדברית התמקדה בפשטות וכללה בעיקר אוהלים בדואים וטיולי גמלים, היום שם המשחק הוא יוקרה ובריכות פרטיות שמצטלמות נהדר לאינסטגרם. אז איך אפשר בכל זאת ליהנות מחופשה משפחתית במדבר ועדיין להישאר עם עודף לחיתולים? כאן בדיוק ערד נכנסת לתמונה.

המקום

במרחק של כשעה וחצי מהמרכז, בפאתי העיר ערד ממוקם מלון הבוטיק "יהלים", הצופה אל מדבר יהודה, דרום ים המלח ועבר הירדן. ערד אולי לא נשמעת בהתחלה כמו הפנטזיה על חופשה מדברית מבודדת, אך מהרגע שנכנסים בשער המלון, מתגלה ממלכה קסומה עם נוף עוצר נשימה, אווירה משפחתית וחווית אירוח ברמת חמישה כוכבים.

ערד (צילום: מלון יהלים)
צילום: מלון יהלים

ברחבי המלון תמצאו פינת ישבה נעימות, באולם המרכזי ישנן עמדת שתייה חמה וקרה לשימוש חופשי של האורחים, עמדה עם מידע תיירותי על האזור וגולת הכותרת – טרסת שמש שתזכיר לכם למה רציתם להגיע למדבר.

מחוץ למלון תמצאו כמה מיתרונות העיר כמו מסעדות, פאבים, מוזיאונים ומרכזי קניות; ובמרחק נסיעה קצר תוכלו ליהנות משלל מסלולי טיול ואתרי תיירות כמו תל ערד, נחל קינה, נחל צאלים, מצדה (15 דקות נסיעה) וים המלח (25 דקות נסיעה).

החדר

במלון 12 יחידות אירוח ברמות שונות - החל מחדרים קלאסיים, דרך יחידות לוקסוס וועד סוויטות מפנקות עם ג'קוזי פנימי או חיצוני. לכל חדר במלון ייחודיות משלו, ובכולם תמצאו מרפסות פרטיות עם נוף פתוח, טלוויזיה בלוויין, פינת קפה ומקרר. המלון ידידותי מאד למשפחות ומאפשר להוסיף מיטות ילדים או עריסת תינוק לפי הצורך. אנחנו התארחנו בסוויטת "בת שבע", שהתעלתה על כל הציפיות וכללה מיטת קינג סייז חלומית (שלא גרמה לקטנצ'יק לפרגן לנו בלילה של שינה רציפה), עריסת עץ, מקלחת זוגית עם שני ראשי גשם, פינת קפה ותה עם מכונת אספרסו, מרפסת ענקית עם ג'קוזי חיצוני ומיטת גן מפנקת המשקיפה לנוף מדברי פראי. מחיר: 800-2150 ללילה כולל ארוחת בוקר.

ערד (צילום: מלון יהלים)
צילום: מלון יהלים
מלון מדהים (צילום: רותם אלון)
צילום: רותם אלון
ערד (צילום: מלון יהלים)
צילום: מלון יהלים

מה אוכלים?

אחת מגאוות המלון היא ארוחת הבוקר המושקעת המוגשת כחלק בלתי נפרד מהאירוח. הארוחה העשויה חומרי גלם טריים ומציעה מגוון עשיר של גבינות, סלטים מיוחדים, לחמים שונים, ממרחים בייתים, ביצים לבחירה, קפה ממכונה ושלל קינוחים ומאפים תוצרת המקום. יש לציין כי המלון אינו מציע ארוחות נוספות, וכדי לסעוד בצהריים או בערב תאלצו למצוא אלטרנטיבות קולינריות בסביבה. מה שנראה לנו תחילה כחסרון משמעותי, התגלה כיתרון ברגע שנחשפנו לסצנת האירוח הביתי הבועטת של ערד, הכוללת אירוח פרסי אותנטי, אירוח תימני מסורתי, ארוחה טבעונית, סיור במבשלת בירה ועוד אפשרויות, כך שלא תישארו רעבים .

ערד (צילום: רותם אלון)
ארוחת הבוקר במלון | צילום: רותם אלון
 

אנחנו התארחנו בערב שישי ב"מדורת השבט" - משתה האבירים של "יקב צוף", הפועל בחצר ביתם של המארחים אלי ודגנית. חלל היקב בו התקיימה הסעודה הוא מעין שילוב של גראז' ומערת אבן והיה מעוטר בפרחים, כלי נגינה שונים ונרות דולקים שיצרו אווירה רומנטית. מהרגע שנכנסנו פנימה נשאבנו למסע קולינרי של שלוש שעות, היין זרם ללא הפסקה, שמענו סיפורים נהדרים מסביב לשולחן, קיבלנו הסברים על אופן הכנת היין והאוכל ונהנינו משפע של מנות גורמה צמחוניות לצד בשרים איכותיים היישר מהמעשנה שבחצר. מחיר: החל מ-250 שקלים לאדם.

ערד (צילום: רותם אלון)
צילום: רותם אלון
ערד (צילום: רותם אלון)
צילום: רותם אלון

מה עושים?

ערד נמצאת במיקום אידיאלי עבור מי שמחפשים טיולים בטבע, תצפיות יפות ונוף מדברי, אך מסתבר שגם בעיר עצמה יש לא מעט אטרקציות אטרקטיביות. הנה כמה דברים שתוכלו לעשות בעיר:

  1. פארק מוטוריבפארק הראשון מסוגו בארץ תוכלו לצפות במרוצי מכוניות תחרותיים או לחוות בעצמכם נהיגת אקסטרים בליווי מדריכים מנוסים.
    ערד (צילום: רותם אלון)
    צילום: רותם אלון
  2. סדנאות אמנים: סדנאות ברזל, ציור, קרמיקה, הכנת תכשירים מצמחי מרפא מסורתיים ואפילו סדנת ריקוד פלנקו מוצעות למבקרים בעיר. מומלץ להירשם מראש.
  3. מוזיאון הבובותאוסף יצירות יוצא דופן הנמצא בביתם הפרטי של האמנים מירי ליבוביץ ואדוארד שרוסטר. הביקור כולל הסברים על הבובות וכיבוד קל.
  4. זמן מדבראתר אקולוגי רוחני לשלום המארח בעיקר סדנאות רוחניות מתחלפות. בזמנים בהם אין פעילות באתר, תוכלו ללון בחדרים הייחודיים של המקום וליהנות מהשקט, הנוף וארוחות צמחוניות עשירות.
    ערד (צילום: רותם אלון)
    צילום: רותם אלון
    ערד (צילום: רותם אלון)
    צילום: רותם אלון
  5. רובע האמנים – אזור התרבות והבילויים של ערד כולל את מבשלת הבירה "שיטה", את יקב "מדבר", בתי קפה ותערוכות מתחלפות. לפעמים נערכים במקום פסטיבלים והופעות, כך ששווה לבדוק מה קורה ברובע לפני שסוגרים חופשה בעיר.
  6. פסטיבל ערד - הסקופ של הסופ"ש מבחינתי היה לגלות שהפסטיבל האייקוני הזה עדיין חי וקיים. מדי שנה במחצית השנייה של אוגוסט תוכלו ליהנות ממגוון הופעות שוות בכניסה חופשית.

בשורה התחתונה

ערד מציעה שילוב יוצא דופן של חופשה מדברית-אורבנית. והכי כיף? שלא צריך לנסוע עד לסוף העולם כדי לתפוס קרן שמש חמה בעונה הקרה.

*הכתבת הייתה אורחת של מלון יהלים