באמצע שנות ה-80 יצאה הצלמת סייג זוהיר לתעד את חייהם של הומואים ולסביות אמריקאים בבתיהם. התקופה הייתה תקופת השיא של היסטריית האיידס, ותמונותיה האינטימיות עמדו (ותמשכנה לעמוד) בהתרסה אנושית לשמועות הנוראיות והפחדים שסבבו סביב הקהילה הגאה.

היא החלה בפרויקט בקיץ 1986, כאשר חלק מהאנשים עדיין תהו האם המחלה מועברת על ידי מגע מקרי. מה שגרם לה לחשוב על חייהם של גברים הומוסקסואלים ונשים, ולא רק על אלו שנפגעו על ידי המחלה. "כל האנשים האלה מתו מאיידס וזה היה קורע לב", אמרה זוהיר. "וחשבתי על חבריי ההומואים ועל הקהילה הגאה, וזה סיפק לי רקע מאוד נוגע ללב לצילום הזוגות האלה". 

Brian and Hanns, Key West, FL, 1988 (צילום: Sage Sohier 2014)
בריאן והאנס, קי ווסט 1988 | צילום: Sage Sohier 2014

למרות העיסוק שלה בנושא, לזוהיר לא היה מושג כמה הנושא קרוב אליה. אביה של זוהיר היה גם הומו, אם כי הוא לא היה מסוגל לומר את המילים האלו. לאחר שעזב את אימה כשהייתה קטנה, המשיך האב לגור לבד, כאשר מדי פעם מתגוררים אצלו חברים גברים לתקופות קצרות או ארוכות, אך הוא מעולם לא הודה שהוא הומו.

במבט לאחור על סדרת תמונות זו, שכותרתה "בבית עם עצמם: בני זוג מאותו מין באמריקה של שנות ה-80", מבינה זוהיר כי הצליחה להפוך את עבודתה לכלי לחיבור עם אביה.

"לא העזתי לבקש שיתנשקו"

זוהיר נהגה ללכת למסיבות תה של הקהילה הגאה ללא המצלמה שלה, ולהציע לזוגות שפגשה שם להגיע לביתם ולצלם אותם. בקיץ הראשון צילמה זוהיר שישה זוגות בביתם.

"כשהתחלתי עם הצילומים לא כל כך חשבתי על מה אני עושה. פשוט נסחפתי לזה. בהתחלה גם לא חשבתי על אבי, רק לאחר זמן מה הבנתי שהוא כנראה הסיבה שאני עושה את זה. שזה מה שמושך אותי. תמיד הייתה לי סקרנות כזו לגביו".

זוהיר החליטה להפוך את הרעיון לפרויקט מתמשך ולנסוע בכל הארץ על מנת לצלם זוגות. היא פרסמה מודעות במגזינים של הקהילה הגאה על מנת למצוא זוגות שיסכימו להצטלם. "בהתחלה היינו נפגשים, יושבים כחצי שעה ואני הייתי מכירה אותם ואיזה מין זוג הם ומהי מערכת היחסים ביניהם, ואז היינו ניגשים לצילום".

בין הזוגות המצולמים נין למצוא את לויד וג'ואל, זוג בשנות הארבעים המאוחרות, שהיו יחד כבר 25 שנה. זוהיר לא מצליחה לזכור אם היא הצליחה לתפוס את הרגע שבו הם התנשקו בעדשת המצלמה, או שראתה אותם מתנשקים וביקשה מהם לעשות זאת שוב, אך היא בטוחה שלא היא יזמה את הנשיקה, במיוחד בתקופה בה הפחד מאיידס היה כל כך גדול.

Lloyd and Joel, San Francisco, 1987 (צילום: Sage Sohier 2014)
לויד וג'ואל, סן פרנסיסקו 1987 | צילום: Sage Sohier 2014
Lloyd and Joel, Stockbridge, MA, 2002 (צילום: Sage Sohier 2014)
לויד וג'ואל מסצ'וסטס 2002 | צילום: Sage Sohier 2014

כשצילמה את ג'ורג' וטום, סיפר לה ג'ורג' כי בפגישתם הראשונה הם החליטו שהם יהיו יחד לנצח. כשזוהיר חזרה לצלם אותם 15 שנה אחר כך, הם עדיין היו יחד.

היא גם צילמה את דיוויד, מלצר בן 38 ואת בן זוגו אריק בן ה-32, שלא עבד באותה תקופה כי היה חולה איידס. "כשגיליתי שאריק חולה באיידס שנאתי את כל העולם", אמר לה דיוויד, "גם את עצמי, וגם את אריק". ואילו אריק הסביר כי המחלה מונעת ממנו דאגות. "אני לא צריך לדאוג כיצד אוכל להרשות לעצמי את הדירה הזו, או לדאוג לקריירה שלי, או לאיפה אהיה בגיל 35", הוא אמר. כעבור שישה חודשים הוא נפטר.

David and Eric, Boston, MA, 1986 (צילום: Sage Sohier 2014)
דיוויד ואריק, בוסטון 1986 | צילום: Sage Sohier 2014

"הצלחתי להבין את אבא שלי"

כעבור שנה החלה זוהיר להציג את צילומיה לגלריות ומוזיאונים. אך הפחד הגדול שלה היה להראות את הצילומים לאביה, שעזב את משפחתה כשהייתה בת שנה.

מי שהתענין בצילומים היה דווקא בן זוגו של האב, שהזמין אותה לצלם זוגות נוספים באזור מגוריהם. "הוא היה בן הדור שלי, וקצת יותר פתוח מאבא", היא הסבירה.

כשהגיעה לראשונה לביתם בניו יורק, הביאה איתה זוהיר את תיק העבודות שלה, אך לא חשבה שתראה אותו לאביה. אך בסוף הראתה לו את הצילומים.

"אחרי שהראיתי לאבא שלי את התמונות, הוא הזיל דמעה, הוא נראה נרגש ואסיר תודה", היא סיפרה לניו יורק טיימס, "הייתה תחושה של הקלה והרגשתי שבמידה מסוימת הצלחתי להעביר לו שאני מבינה מה קורה ושאני בסדר עם זה".

אביה של זוהיר נפטר בשנת 2008 מסרטן כשהוא בן 83. "אבא שלי היה איש מבני דורו ולא דיבר בקלות על רגשותיו," אמרה זוהיר, "אבל עדיין, יכולתי לראות שזה ממש ריגש אותו".

Bruce and Don, Washington, D.C., 1987 (צילום: Sage Sohier 2014)
ברוס ודון, וושינגטון 1988 | צילום: Sage Sohier 2014
Chris and Cris, Provincetown, MA, 1986 (צילום: Sage Sohier 2014)
כריס וכריס, מסצו'סטס 1986 | צילום: Sage Sohier 2014
Cindy and Barb's Wedding, Boston, MA, 1986 (צילום: Sage Sohier 2014)
חתונת סינדי וברב, בוסטון 1986 | צילום: Sage Sohier 2014
Linda and Nancy, Key West, FL, 1988 (צילום: Sage Sohier 2014)
לינדה וננסי, פלורידה 1988 | צילום: Sage Sohier 2014
Jean and Elaine, Santa Fe, NM, 1988 (צילום: Sage Sohier 2014)
ג'ין ואליין, סנטה פיי, 1988 | צילום: Sage Sohier 2014
Gordon and Jim, with Gordon's mother Margot, San D (צילום: Sage Sohier 2014)
ג'ורדן וג'ים, ואמו של גורדון מרגרט בסן דייגו 1987 | צילום: Sage Sohier 2014
Trip and Alan, Key West, FL, 1988 (צילום: Sage Sohier 2014)
טריפ ואל, קי ווסט פלורידה 1988 | צילום: Sage Sohier 2014
Trip and Alan with Tim and Todd, Key West, FL, 200 (צילום: Sage Sohier 2014)
טריפ ואלן עם טים וטוד, פלורידה 2002 | צילום: Sage Sohier 2014
Tim and Chuck, Key West, FL, 1987 (צילום: Sage Sohier 2014)
טים וצ'אק, פלורידה 1987 | צילום: Sage Sohier 2014
Sue and Shelley, with four of Shelley's five child (צילום: Sage Sohier 2014)
סו ושלי עם ארבעה מחמשת מהילדים של שלי | צילום: Sage Sohier 2014
Steve and Tom, Key West, FL, 1987 (צילום: Sage Sohier 2014)
סטיב וטום, קי ווסט פלורידה 1987 | צילום: Sage Sohier 2014
Stephanie and Monica, Boston, MA, 1987 (צילום: Sage Sohier 2014)
סטפני ומוניקה, בוסטון 1987 | צילום: Sage Sohier 2014
Sheila and Dorothy, Santa Fe, NM, 1988 (צילום: Sage Sohier 2014)
שליה ודורותי, סנטה פיי 1988 | צילום: Sage Sohier 2014
Reno and Lee, Fire Island, 1988 (צילום: Sage Sohier 2014)
רנו וליד, פייר איילנדס 1988 | צילום: Sage Sohier 2014
Niki and Betty, New Orleans, 1988 (צילום: Sage Sohier 2014)
ניקי ובטי, ניו אורלינס 1988 | צילום: Sage Sohier 2014
Al and Bud, San Francisco, 1987 (צילום: Sage Sohier 2014)
אל ובאד, סן פרנסיסקו 1987 | צילום: Sage Sohier 2014
Bob and Stewart, New Orleans, 1988 (צילום: Sage Sohier 2014)
בוב וסטיוארט, ניו אורלינס 1988 | צילום: Sage Sohier 2014

"בבית עם עצמם: בני זוג מאותו מין באמריקה של שנות ה-80", האתר של הצלמת זוהיר סייג