בית כלא (אילוסטרציה)
רצח שנמנע ברגע האחרון | צילום: DanHenson1, Thinkstock
בכלא פולטון קאונטי שבאטלנטה ארה"ב הסוהרים נמצאים תחת איום מתמיד של אלימות בתוך הכלא וגם מחוצה לו. בכלא הקשוח הזה ישנה תופעה בקרב האסירים של תיאום פעולות פליליות עם גורמים מחוץ לבית הסוהר באמצעות מגוון שיטות – אחת מהן היא שליחת מכתבים עם תוכן מוצפן. לפני כמה חודשים, הסוהרים בכלא פולטון הצליחו למנוע אסון כשפענחו מכתב שכזה.

מארק אדגר, רב כלאי בכלא פולטון, שוחח על המקרה עם כתבי Business Insider ותיאר כיצד בחודש ספטמבר 2017 הם נתקלו במכתב חשוד. לטענתו, במבט ראשון היה נדמה שמדובר בהודעה תמימה לחלוטין. מאוחר יותר הם הבינו שתוכן המכתב היה הרבה יותר מסוכן ממה שהם חשבו בהתחלה.

האסיר ששלח את המכתב ריצה עונש מאסר בכלא פולטון באשמת רצח, שוד מזוין ותקיפה בנסיבות מחמירות. "אם אתה קורא את המכתב ולא יודע שהוא מוצפן, אתה חושב שמדובר במשהו נורמטיבי", סיפר אדגר. "משהו בסגנון של: 'מה שלומך,' 'אצלי הכל בסדר''. סוג של שיחת חולין". למרות זאת, רב הכלאי חשב שכדאי לבחון את המכתב בצורה מעמיקה יותר, שכן מדובר באסיר שהיה ידוע בקשריו עם ארגוני פשע מחוץ לכלא. המכתב נשלח למומחה לקריפטואנליזה (ניתוח הצפנה) ובתוך שעה התקבלה התשובה המלחיצה. התוכן המתורגם של המכתב היה: "תארגנו צוות של אנשים ותהרגו את החולדה (המלשן)". במילים אחרות, אותו מכתב תמים שלכאורה הכיל תוכן נורמטיבי, היה למעשה הוראה לחסל את אחת הנשים שעובדות בכלא.

בהמשך המכתב האסיר ציין גם את שמה של העובדת, שניים מבני המשפחה שלה ואת כתובות המגורים שלהם. כמו כן, הוא חתם את ההודעה בהצהרת נאמנות לארגון: "הנאמנות שלי היא כלפייך (הנמען) וכלפי המשפחה (הארגון). שימו גז על העניין הזה". אדגר מספר שכשהמכתב חזר מפענוח ההצפנה הוא לא האמין למראה עיניו. "הייתי המום", הוא סיפר. "השוויתי אותו עם המכתב הקודם וחשבתי לעצמי: 'איך לעזאזל הם הבינו את זה מהטקסט?'". אדגר מודה שהצפנים בהם משתמשים האסירים יכולים להיות מורכבים ומסובכים מאוד לפענוח. "הקודים האלה בהרבה מקרים הם באמת גאוניים", טען אדגר. "אם האנשים שמפתחים אותם היו משקיעים את אותו המאמץ בעבודה לגיטימית, קרוב לוודאי שהם היו מיליונרים".

המכתב המקורי: במבט חטוף נראה כמו טקסט תמים לחלוטין ׁ(צילום מסך מתוך: businessinsider)

המכתב המפוענח: "שימו גז על העניין הזה"

לאחר המקרה, אדגר הורה לשים האיש שכתב את המכתב בבידוד למשך 23 שעות. כמו כן, הוא הפנה את העניין למחלקה שחוקרת את פעילויות הפשע המאורגן בכלא ויידע את התובע שעבד על התיק נגד אותו האסיר.

בכלא פולטון קאונטי נוהגים לבחון את כל הדואר היוצא והנכנס לבית הסוהר – ובמיוחד את זה שמגיע לאסירים בעלי פרופיל גבוה. הסוהרים אינם יכולים לקרוא התכתבויות בין אסירים לעורכי הדין שלהם, אך האסירים נדרשים לפתוח את אותם מכתבים לפני השומרים כדי לוודא שהם אינם מכילים סחורה מוברחת. סוג הדואר היחיד שמותר לאסירים לקבל הוא גלויות ללא בולים, שכן לעיתים ניתן להבריח חומרים נרקוטיים מתחת לדבק הבולים. אדגר מספר שהצעדים הללו אולי נשמעים קיצוניים, אך הם נחוצים בשביל למנוע מקרים כמו עם המכתב כאן למעלה.

"יש הרבה דברים שאם אתה לא מקדיש להם את תשומת הלב, אז הסוהרים פשוט מפסיקים לעשות אותם", אומר רב הכלאי. "הדבר הקטן הזה הוא מסוג הדברים שאתה חייב לעשות כדי לשמור על הבטיחות של האנשים בבית הכלא – סוהרים ואסירים כאחד".