מחכים למחלצים. אתמול באוסטרליה
אוסטרליה מוצפת. בהשוואה לשאר האסונות ברשימה, הם יצאו בזול | צילום: רויטרס

שנת 2010 נסגרה עם הרבה רגעים יפים, אבל גם עם לפחות הישג סטטיסטי אחד לא מבשר טובות: זו היתה השנה הקשה ביותר בהיסטוריה מאז 1980 בכל הקשור לאסונות טבע. מזה עשרים שנה לא נרשם מספר כה רב של אסונות, שגבו מספר כה רב של קורבנות. בעוד שמספר אסונות הטבע הממוצע בעשור האחרון עמד על כ-785 לשנה, ב-2010 אירעו 950 אסונות, בהם נספו כ-250 אלף בני אדם והיקף הנזקים עלה על 130 מיליארד דולרים.

אם לא די בכך, רק פתחנו את השנה החדשה וכבר המים שטפו והציפו את ברזיל ואוסטרליה, רעידת אדמה זעזעה את ניו זילנד ובימים אלה עיני כל העולם נשואות ליפן, שם רעידת אדמה מהחזקות שפקדו את האזור גרמה לצונאמי אדיר שהציף את המדינה, סחף בתים ומכוניות כאילו היו צעצועים וגרם לנזק רב ולאלפי הרוגים ונעדרים.

מבחינת מספר נספים, האסונות של השנה לא מתקרבים לאסונות הקטלניים לאורך ההיסטוריה - אסונות שגבו יחד את חייהם של יותר מ-5 מיליון בני אדם. לפניכם 10 מאסונות הטבע הגדולים הידועים לאנושות.

2004: הצונאמי בסומטרה, אינדונזיה

בשעת בוקר מוקדמת של ה-26.12, רעדה האדמה באי סומטרה שבאוקיאנוס ההודי. זו היתה רעידה אדירה, בעוצמה של 9.3 בסולם ריכטר - כמו 10,000 פצצות אטום על הירושימה - שהקימה גלי צונאמי אדירים ששטפו את חלקו הצפון מערבי של האי. למעלה מ-230,000 בני אדם נהרגו בצונאמי, ויש אף שאומדים את מספר ההרוגים בכ-300,000. למעלה ממיליון תושבים נותרו חסרי בית. לא רק אינדונזיה ספגה את הצונאמי – גם מדינות שכנות כמו תאילנד, הודו וסרי לנקה, ואפילו בסומליה המרוחקת נהרגו מאה בני אדם כתוצאה ממנו. היה זה אסון מזעזע, שאיחד מדינות רבות בסיוע ובמחוות הומניטאריות, וערך לכולנו היכרות עם המושג "צונאמי".

1920: רעידת האדמה בהיוואן, סין

סין היא כוכבת עגומה במצעדי אסונות הטבע. היא מועדת בין השאר לרעידות אדמה, וידעה רבות כאלה, קשות וקטלניות. אחת מהן התרחשה בדצמבר 1920 במחוז היוואן, וידועה גם כרעידת האדמה בגאנשו (הפרובינציה לה היה שייך המחוז באותה תקופה). עוצמתה היתה 7.8 בסולם ריכטר, ואולי הגיעה אף ל-8.5 דרגות. ערים וכפרים נמחקו, נהרות הוטו ממסלולם. מניין ההרוגים הרשמי עמד על 235,502 איש.

1976: רעידת האדמה בטאנגשן, סין

רעידת האדמה הקשה ביותר בעידן המודרני, עד לזו שהולידה את הצונאמי בסומטרה, התרחשה לפנות בוקר בעיר טאנגשן שבסין ב-1976. סימנים רבים קדמו לה: אורות שהופיעו בלילה שלפני רעידת האדמה, שינויי במפלס המים בבאר באחד הכפרים, פליטות גז וסימני מצוקה שגילו בעלי חיים.

בניגוד למקומות אחרים בעולם, בטאנגשן לא נעשו הכנות לרעידת אדמה אפשרית, והתוצאות הקשות היו בהתאם: הרעידה – בעוצמה של 7.8, ואולי אף 8.2 דרגות בסולם ריכטר – גרמה נזק עצום. היא התרחשה בשעה 3:42 לפנות בוקר, ותפסה אנשים רבים במיטותיהם, לא מוכנים. אלפים נותרו לכודים מתחת להריסות, רבים מהם נהרגו ברעידת אפטר-שוק עוצמתית בדרגה של 7.1-7.8 בסולם ריכטר, שאירעה 15 שעות לאחר הרעידה הראשונה. רעידות נוספות המשיכו לקטול ניצולים. 93 אחוז מבנייני המגורים בעיר נפגעו קשות או נחרבו, 78 אחוז מהתעשייה ו-80 אחוז מתחנות הכיבוי. הנזק הגיע עד לבייג'ין, מרחק 140 קילומטר מהעיר. גלי הרעש הגיעו למרחק של 760 קילומטר.

רעידת האדמה בסין
האדמה רעדה פעמיים, ועיר שלמה נמחקה. טאנגשן, סין, 1976 | צילום: Keystone, GettyImages IL

ממשלת סין סירבה להיעזר בסיוע בינלאומי כדי לטפל בקורבנות ובנזקים. הרעידה הפכה לעניין מרכזי בהתכתשות הפוליטית בין יורשיו של מאו טסה טונג, שנפטר חודשיים מאוחר יותר. יורשו של מאו זכה לאהדת הקהל כשביקר באזור האסון באוגוסט, וחודשיים לאחר מכן הדיח את "כנופיית הארבעה" ותפס את השלטון.

הרעידה בטאנגשן היתה הקשה ביותר שידעה האנושות מזה למעלה מ-400 שנה. לראשונה נחרבה עיר שלמה כמעט לחלוטין. הנזק הכלכלי נאמד בלמעלה מ-10 מיליארד יואן, ובאשר לפגיעות בנפש הגרסאות נעות בין 242,419 הרוגים (כרבע מאוכלוסיית העיר), על פי המספרים הרשמיים, לכ-650-700 אלף הרוגים, וכמעט 800,000 פצועים.

526: רעידת האדמה באנטיוכיה

גם אזורנו לא חסין מפני רעידות אדמה, כמו רעידת האדמה בחאלב הסורית ב-1138 (כ-230 אלף הרוגים על פי ההערכות). בתורכיה, שידעה רעידת אדמה קשה ב-1999, אירעה רעידה קטלנית במיוחד בשנת 526, באנטיוכיה שעל האורונטס - "אנטיוכיה היפה", בירת סוריה הסלוקית, אז עיר באימפריה הביזנטית והיום העיר התורכית אנטקיה. אנטיוכיה (אחת מ-16 ערים בשם זה) נחשבה ליפה בערי המזרח, אך רעידות אדמה חוזרות פגעו בה קשות. בקשה שבהן, בסוף מאי בשנת 526, נהרגו כ-250,000 בני אדם, והאש שפרצה בעקבותיה כילתה את מרבית הבניינים ששרדו את הרעש. שנתיים אחר כך ספגה אנטיוכיה רעש אדמה נוסף, ששוב החריב חלקים נרחבים בעיר.

סופת ציקלון
בתמונה: רוח שיכולה להרוג חצי מיליון איש | צילום: vicnt, Istock

1839: סופת הציקלון בקורינגה, הודו

ציקלון אדיר עלה על העיר קורינגה ב-1839, והציף את העיר במים בגובה 12 מטרים מעל פני האדמה. עשרות בניינים בקו החוף הוצפו, נחרבו או פשוט התעופפו באוויר, ו-300,000 בני אדם מצאו את מותם בסופה. היתה זו גרסה רצחנית יותר של ציקלון שפגע בעיר ב-1789 והרג 20,000 תושבים.

2010: רעידת האדמה בהאיטי

האסון הטרי ברשימה התרחש לפני כשנה. אחר הצהריים של ה-12 בינואר הרעישה את האי רעידת אדמה בעוצמה של 7 בסולם ריכטר, שפגעה בלב האוכלוסיה. שלושה מיליון בני אדם נפגעו ברעש האדמה, כשההערכות המקובלות בנוגע למניין ההרוגים נעות בין 220 ל-316,000 בני אדם. כ-300 אלף איש נפצעו, ובין מיליון למיליון וחצי בני אדם נותרו חסרי בית. 250,000 בנייני מגורים נהרסו.

ניצולים מרעידת האדמה בהאיטי
300 אלף הרוגים, מיליון וחצי הומלסים. רעידת האדמה בהאיטי | צילום: חדשות 2

כל העולם התגייס לסייע להאיטי. במהלך עשרה ימי החיפושים חולצו מן ההריסות 132 בני אדם. מדינות רבות תרמו כסף וציוד, כשגם ישראל שולחת צוות סיוע גדול ומקימה במקום בית חולים שדה.

1970: סופת הציקלון בבנגלדש

הסופה הטרופית הקטלנית בתולדות האנושות הכתה בבנגלדש ב-1970. היא לוותה בגלי ענק ששטפו את היבשה והציפו את המדינה. מניין ההרוגים בציקלון, שנע במהירות של 185 קמ"ש, הוערך בכ-500,000 בני אדם. ג'ורג' האריסון התגייס לפעול למען תושבי האזור, וערך ב-1971 את הקונצרט המפורסם בבנגלדש.

1556: רעידת האדמה בשאאנאי, סין

רעידת האדמה הקשה בהיסטוריה התרחשה, כמובן, בסין למודת הרעשים. הרעידה, בדרגה 8 בסולם ריכטר על פי ההערכות, הורגשה על פני שטח של למעלה מ-800 קילומטרים, ונספו בה כ-830,000 בני אדם. 97 מחוזות נפגעו ברעידה, בחלקם נמחקה למעלה ממחצית האוכלוסיה (כ-60 אחוז מאוכלוסיית האזור כולו, על פי ההערכה), שחלק גדול ממנה התגורר במערות שהתמוטטו.

1887: הצפת הנהר הצהוב, סין

הנהר הצהוב נטל חלק בלא מעט אסונות שידעה סין, כמו ההצפה בקאיפנג ב-1642 על ידי צבא מינג, שחיסלה כ-300,000 בני אדם. הגדול שבאסונות אירע ללא מגע יד אדם, ב-1887, כשהנהר עלה על גדותיו, גבר על הסכרים שבנו תושבי האזור, והרג כ-900,000 בני אדם שחיו לגדותיו. השיטפון הגיע לשטח של כ-50 אלף קמ"ר, החריב כפרים ושטחים חקלאיים, והותיר כשני מיליון בני אדם ללא קורת גג. רבים מתו במחלות וברעב שבאו בעקבותיו.

שיטפונות בסין, 1931
כוחו ההרסני של הטבע: הנהר עלה על גדותיו - יותר ממיליון איש נהרגו | צילום: Topical Press Agency, GettyImages IL

1931: השיטפונות במרכז סין

בין יולי לנובמבר 1931 שוב עלה הנהר הצהוב על גדותיו, והפעם היה קטלני מאי פעם. גם נהרות היאנצה והיואיי הוצפו. שטח האסון – אסון הטבע החמור והקטלני בתולדות האנושות – השתרע על פני 109 אלף קמ"ר. הוא הביא מחלות, רעב ובצורת. בין מיליון לארבעה מיליון בני אדם מצאו בו את מותם. חלקם, על פי דיווחים, נאכלו על ידי הניצולים.

>> לא פחות קטלניות: השריפות הגדולות בהיסטוריה