נואה פוטהובן, נערה בת 17 מהולנד שנאנסה בילדותה מספר פעמים, הלכה לעולמה בתחילת השבוע שעבר לאחר שהחליטה להתאבד לאור הצלקות הנפשיות שההתעללות שעברה הותירו בה. בתחילה העולם סער לאחר שפורסם בטעות כי הנערה עברה המתת חסד, אך בהמשך התברר כי בפועל בקשתה להמתת חסד לא אושרה ולכן פוטהובן החליטה להפסיק לשתות ולאכול ובכך לשים קץ לחייה.

בפוסט שפורסם באינסטגרם שיתפה פוטהובן בהחלטתה למות וביקשה שאיש לא יאמר לה מה טוב לה או ינסה לשכנע אותה אחרת. "זאת ההחלטה שלי והיא סופית", היא כתבה והסבירה שלאחר שנים של התמודדות עם הכאב, היא פשוט מותשת. על מנת לחסוך ממנה סבל מיותר, היא קיבלה משככי כאבים ולבסוף נפטרה בבית הוריה.

נואה פטהובן
בקשתה להמתת חסד נדחתה. נואה פטהובן | צילום: מתוך עמוד האינסטגרם winnenofleren@, instagram

פרסום המקרה צבר תהודה רבה בעולם, ורבים דנו מחדש בנושא המתות החסד והאפשרות לתת לבני נוער למות. כך למשל על פי החוק בהולנד שפועל מ-2002, ילדים מגיל 12 יכולים לשלוח בקשה להמתת חסד אם יש בידם אישור רפואי על מחלה חשוכת מרפא.

משום שבכל מדינה הגישה להמתות חסד היא אחרת, במהלך השנים האחרונות התקבלו ברחבי העולם לא מעט בקשות שנויות במחלוקת להמתות חסד. חלקם לא אושרו, אך חלקם דווקא כן. הנה 5 מקרים כאלה: