מעט הנוסעים המנומנמים שהסתובבו ביום שני האחרון בשדה התעופה או'הייר בשיקגו ב-3 לפנות בוקר לא ציפו להתעורר בכזה רעש והמולה: רכבת L בת 8 קרונות, שהובילה נוסעים אל ומשדה התעופה, סטתה מהמסילה אל הרציף, ופשוט טיפסה במעלה המדרגות הנעות של התחנה עד שנעצרה מעט לפני סוף הדרגנוע.


במזל רב, לא נגרם נזק לאיש: 32 נוסעים נפצעו בתאונה הזו, שישה מהם בצורה בינונית והשאר קל (כאבי ראש וצוואר, לרוב). הרציף, לעומת זאת, ספג הרס די רב, ונסגר למשך 24 שעות, בהן נאלצו עובדי התחנה לפרק את הרכבת לגורמים ולהוציא אותה חלק אחרי חלק.

רכבת במדרגות הנעות (צילום: Sakchai Lalit | AP)
אכן, רכבת הפתעות | צילום: Sakchai Lalit | AP
רכבת במדרגות הנעות (צילום: Sakchai Lalit | AP)
מיינד דה גאפ | צילום: Sakchai Lalit | AP

הסיבות לתאונה עדיין נבדקות ועד כה הסיקו החוקרים שהרכבת נסעה במהירות המותרת - אלא שככל הנראה, הנהגת ניקרה לזמן קצר ולא שמה לב שהרכבת נוסעת במסלול שגוי. הנהגת, שעובדת ברשות התחבורה בשיקגו כבר קרוב לשנה, אמנם הגיעה למשמרת לאחר 17 שעות חופשיות, אבל עבדה בזמן האחרון עומס של שעות נוספות. לאחר התאונה היא מיד ירדה מהקרון והחלה לבדוק את שלומם של הנוסעים. היא עצמה נפצעה ברגלה.