הפרעות קשב וריכוז נפוצות מאוד בקרב אוכלוסיית בעולם, ויש הטוענים כי הן ההפרעות ההתפתחותיות הנפוצות ביותר. על פי הערכות שונות של ארגוני בריאות בעולם, בין 5 ל-10 אחוזים מכלל האוכלוסייה סובלים מהפרעת קשב וריכוז. בישראל ניכרת עלייה מתונה בשכיחות הפרעות הקשב בילדים בשנים האחרונות, והערכות ממחקרים עדכניים מדברות על בין 7 ל-9 אחוזים מאוכלוסיית הילדים בישראל.

מחקר מקיף שפורסם לאחרונה יכול אולי להסביר חלקית את העלייה הדרמטית בהפרעות קשב וריכוז שנצפית בעולם המערבי בעשור האחרון. המחקר מצא שילדים החשופים יותר לטבע במהלך שלבים מוקדמים של ההתפתחות מראים יכולות קשב גבוהות יותר מילדים שאינם חשופים לטבע. החוקרים מסיקים שקיים קשר משמעותי בין חשיפה לסביבה ירוקה – שהולכת ונעלמת מהנוף העירוני - לבין התפתחות קוגניטיבית תקינה.

ירוק זה בריא

מחקרים רבים מהשנים האחרונות מצביעים על ההשפעה החיובית של חשיפה קבועה לסביבה טבעית על תוחלת החיים שלנו, על התאוששות ממחלות וניתוחים, שמירה על תפקודו התקין של הלב, התפתחות העובר והילד ועוד. אחד המחקרים הראשונים בנושא נערך לפני יותר מ-30 שנה: במחקר הראשוני הזה דיווחו החוקרים על ירידה במספר ימי האשפוז לאחר ניתוח וירידה ברמת הכאב בקבוצת חולים שנוף של עצים נשקף מחלון חדר האשפוז שלה, לעומת קבוצת חולים זהה שמחלונה נשקף קיר לבנים.

חשיבות החשיפה לטבע לא עוצרת בשיפור החלמתם של חולים מאושפזים - השפעות משמעותיות מדווחות גם בחלקים נרחבים של האוכלוסייה הבריאה. דוגמה מקומית מגיעה ממחקרה של ד"ר קרן אגאי-שי, חברת סגל בפקולטה לרפואה על שם עזריאלי באוניברסיטת בר אילן. במחקרה שנערך בשיתוף עם חוקרים מישראל ומספרד, נבדקה סביבת מגוריהן של נשים ביותר מ-30 אלף לידות בעיר תל אביב. ממצאי המחקר הראו שבקרב נשים שחשופות לסביבה ירוקה יותר נרשמו משקל ילודים גבוה יותר וירידה בסיכון ללידת תינוקות במשקל לידה נמוך. 

>> לייק בפייסבוק כבר עשיתם? 

קשובים לסביבה

עדויות רבות ממחקרים שונים מראות שחשיפה לסביבה טבעית חשובה גם להתפתחות מוחית תקינה בתקופת הילדות. מחקר שפורסם במגזין המדעי המוביל PNAS, ובוצע בקרב 2,593 ילדים בגילאים 10-7, מצא שחשיפה לסביבה ירוקה הייתה קשורה לעלייה בתפקודי הזיכרון ולעלייה ברמות הקשב, במהלך מחקר מעקב שנמשך 12 חודשים. הממצאים החשובים העלו שאלה - האם ניתן לצפות בהשפעות בגילאים צעירים יותר, שבהן מתעצבות מרבית היכולות הקוגניטיביות?

לאחרונה פורסם מחקר שמעניק את תשומת הלב הראויה לחשיבות הסביבה הטבעית בהתפתחות יכולות הקשב בילדים ומסייע לענות על שאלת השפעות הסביבה הטבעית גם בגילאי הילדות הצעירים יותר. החוקרים הספרדים עקבו אחר דגימה של  1,527 ילדים ובדקו את כמות החשיפה לסביבה ירוקה לאורך כל חיי הילדים עוד משלב טרום-הלידה. בהגיע הילדים לגילאי 4-5 ושוב בהגיעם לגיל 7 הם עברו מבחני קשב שכללו משימות התנהגותיות במחשב, מטלות ומשחקים.

החוקרים מצאו קשר משמעותי בין חשיפה לסביבה ירוקה לבין הניקוד במבחני הקשב. ילדים שנחשפו במהלך חייהם לסביבה ירוקה טבעית בכמות גבוהה יותר קיבלו ניקוד גבוה יותר במשימות המודדות קשב וריכוז. חשוב להדגיש שהחוקרים נטרלו בניתוחים הסטטיסטיים את השפעתם של גורמים נוספים כגון הבדלים סוציו-אקונומיים, הבדלים בנתוני התפתחות גופנית ועוד, כך שלא סביר ליחס את ההשפעה לגורמים אחרים מלבד החשיפה לטבע.

להכניס טוב הביתה
לא נחשפים מספיק למולקולות שנמצאות בטבע | צילום: By Rawpixel.com, shutterstock

השפעה על מבנה המוח

"יש כמה מנגנונים שיכולים להסביר את ההשלכות החיוביות של החשיפה לטבע על התפתחות המוח ועל הבריאות", מסבירה ד"ר אגאי-שי. "צמחייה וסביבה טבעית לרוב מפחיתות גורמים מזיקים כמו רעש, טמפרטורה גבוהה וכמובן זיהום אוויר, בנוסף סביבה ירוקה - במקרים מסוימים – גם מעודדות פעילות גופנית, הידועה כמשפרת את הבריאות. כמו כן, השהייה בסביבה טבעית מפחיתה לחץ נפשי  ומעודדת יצירת קשרים חברתיים, שאף הם משפיעים על מדדי בריאות רבים".  

בנוסף, ברמת מערכת החיסון, מחקרים רבים מצביעים על חשיבות החשיפה בגילאי הילדות למולקולות שונות שמקורן בעולם החי והצומח, שמעוררות תגובה חיסונית (המכונות "אנטיגנים"). מחברי המחקר טוענים שירידה בחשיפה לאנטיגנים ופעילות מופחתת של מערכת החיסון בגילאי הילדות עשויה גם היא לפגוע בהתפתחות התקינה של המוח.

ילדים משחקים
יש הרבה מה לעשות בחוץ | צילום: Shutterstock

עוד ב-mako בריאות:
>> בדקו את עצמכם: 8 סימנים שאתם אנשים בריאים
>> האם הדיאטה הזאת היא הפשוטה ביותר בעולם?

ממש לאחרונה התפרסם מחקר ספרדי נוסף, שעשוי להשלים את התמונה ולהסביר את השינוי הפיזיולוגי שמקושר לחשיפה למרחבים ירוקים. המחקר מצא קשר בין היקף החשיפה למרחבים ירוקים בסביבת המגורים של הילדים ובין נפח אזורי מוח שונים שנמדדו בעזרת בדיקות MRI.

במחקר, שכלל 253 ילדים שעברו הדמיה מוחית, נמצא כי היקף החשיפה לשטחים ירוקים במשך החיים (מזמן הלידה) קשור לכמות החומר האפור באיזור הקליפה הקדמית המצחית משני צדי המוח. כמות החומר האפור בחלק מאזורים אלו נמצאה קשורה לתוצאות משימות הקשב שנמדדו גם הן במחקר הנוכחי. מאחר ומדובר במחקר ראשוני יש צורך במחקרים נוספים על מנת לאמת את הממצאים הללו ולהסיק מסקנות ברורות יותר, אך בשלב זה נראה כי לחשיפה לטבע בגילאים צעירים ישנה השפעה מסוימת על התפתחות המוח ועל תפקודו .

הכתבה הוכנה על ידי זווית – סוכנות ידיעות למדע ולסביבה