sportFive1013119
צילום: ספורט 5

ההמתנה נגמרה. הכדורגל עדיין לא חזר, הכדורסל מרים את ראשו לאט-לאט וענפי ספורט אחרים עוד מנסים לעכל, אבל יש כאלה שכבר עכשיו שבים לפעילות - ה-UFC. ארגון הלחימה המוביל בעולם יקיים את אירוע 249 בין שבת לראשון (החל מ-5:00, חי בערוץ הספורט) בג'קסונוויל, פלורידה, כמובן ללא קהל. כמעט חודשיים אחרי ערב הקרבות האחרון של הארגון שנערך בברזיל, הנשיא דיינה ווייט הפך את ה-UFC לראשונים שמקיימים אירוע גדול בארצות הברית.

ולא סתם אירוע, מדובר באחד מערבי הקרבות העמוקים ביותר של השנים האחרונות. לאור העובדה שחאביב נורמגומדוב נמצא ברוסיה ולא יכול לצאת מהמדינה, התואר הזמני במשקל קל יהיה מונח על הכף, כאשר טוני פרגוסון וג'אסטין גייצ'י ינסו לקטוף אותו, לאחר שהשניים עמדו אמש (שישי) בדרישות המשקל (עד 70 ק"ג).

כזכור, פרגוסון וגייצ'י היו אמורים להילחם כבר ב-18 באפריל, אך האירוע שתוכנן להתקיים בקליפורניה נדחה ברגע האחרון. פרגוסון, שכבר החזיק בחגורה הזמנית בעבר, נמצא ברצף מדהים של 12 ניצחונות רצופים ונחשב לאחד הלוחמים המלהיבים והמסקרנים ביותר בסגל. בצד השני, גם גייצ'י הוא מהמתמודדים החזקים במחלקה, כשזכה בשבעה בונוסים בשישה קרבות בלבד בארגון והשיג שלושה נוקאאוטים רצופים בסיבוב הראשון בשלושת הקרבות האחרונים.

וזה ממש לא נגמר שם. עוד קודם הנרי סהודו ינסה להגן על החגורה במשקל תרנגול (עד 61 ק"ג), כשיפגוש לקרב מסקרן את האלוף לשעבר דומיניק קרוז, שחוזר לאוקטגון לאחר שלוש וחצי שנים ארוכות של פציעות, ונחשב לגדול הלוחמים במחלקה. סהודו, שאף זכה במדליית זהב בהיאבקות במשחקים האולימפיים בבייג'ינג 2008, החזיק עד לא מזמן גם בתואר במשקל זבוב.

עוד באירוע יתחרו פרנסיס אנגאנו וז'ורז'יניו רוזנסטרוק בקרב ענקים במשקל כבד. ג'רמי סטיבנס הוותיק והטוב יילחם בקלווין קייטר, בזמן שגרג הארדי יפגוש את יורגן דה קסטרו. בניגוד לרוב האירועים, אפילו בקרבות שיפתחו את הערב ישנם שמות מוכרים ואלופים לשעבר, ובינהם: אנתוני פטיס, דונאלד סרוני, פבריסיו ורדום, מישל ווטרסון ואחרים. יש לציין שהלוחמים, חברי הקבוצה וכל העוסקים בדבר עברו בדיקת קורונה עם הנחיתה בפלורידה.

אחד מהם, רונאלדו "ג'קארה" סוזה, נמצא חיובי הבוקר (שבת) לאחר שכבר עמד בדרישות המשקל, כמו גם שניים מאנשי הפינה שלו. הברזילאי שהופיע עם כפפות ומסכה לאירוע השקילה, עזב את המלון בו שוהים הלוחמים ועבר לבידוד. הקרב המתוכנן מול יוראייה הול בוטל, אך בארגון מתכננים להמשיך כרגיל עם האירוע.