sportFive1004626
צילום: ספורט 5

בזמן שכל עולם הספורט מושבת בעל כורחו בשל מגפת הקורונה, ב-UFC ממשיכים לשדר עסקים כרגיל בשלב זה, פחות או יותר. ארגון הלחימה המוביל אמנם סגר לקהל את האירוע שיתקיים בברזיליה, בירת ברזיל, אך ימשיך עם ערב הקרבות כסדרו.

נשיא הארגון דיינה ווייט אישר את הדברים ל-ESPN: "רק הצוות שלנו שמנהל את האירוע יהיה בתוך האולם. נוודא ששני אתלטים בריאים יתחרו. הם רוצים להילחם. נעשה את כל מה שנוכל כדי לשמור עליהם".

בקרב המרכזי של האירוע נקבל מפגש פיקנטי מצמרת המחלקה הקלה, כאשר צ'ארלס אוליביירה המקומי (8:28) יילחם בקווין לי האמריקאי (5:18). עוד באירוע ילחמו בין היתר אמן ההכנעות דמיאן מאיה, וגם ג'וני ווקר המסקרן שינסה להתאושש אחרי הנוקאאוט המפתיע שספג בחודש נובמבר.

עוד לפני שקיבל את האישור הסופי, קווין לי הביע את רצונו להמשיך כרגיל: "אין לי בעיה להילחם במקום ריק. בואו לא ניכנס לפאניקה, תנו לנו להילחם ולבדר את האנשים שתקועים בבית. אני חושב שצריך להמשיך כרגיל. חשוב שנראה שאנחנו לא מתכוונים להפסיק לחיות. אין לי בעיה שהקרב ייערך ללא קהל, זה עושה אותו אפילו גדול יותר. במיוחד כשאין NBA, זה יהיה אחד הקרבות הכי מדוברים אי פעם. זה יהיה כמו פעם, תוכלו לשמוע את האגרופים והבעיטות, כשאני אכה את אוליביירה כל העולם ירגיש את זה".

בנוסף, ווייט עדכן על האירועים הבאים שצפויים להיערך בקרוב. UFC לונדון בסוף השבוע הבא ימשיך ללא שינויים ועם קהל, בעוד ערב הקרבות שהיה אמור לחזור לקולומבוס, אוהיו, אחרי 11 שנה הועתק למטה הארגון בלאס וגאס וייערך בדלתיים סגורות. גם האירוע שתוכנן להתקיים בתחילת אפריל בפורטלנד עבר ללאס וגאס.

ווייט הוסיף ואמר שדיבר עם דונאלד טראמפ, נשיא ארה"ב, שנתן לו אור ירוק ועצה להמשך המשבר: "היו זהירים, אבל המשיכו לחיות את חייכם ואל תיכנסו לפאניקה".