ניקולאי ואלוייב עם החגורה
ואלוייב. עבד קשה | צילום: Vladimir Rys, GettyImages IL

המתאגרף הוותיק, איבנדר הוליפילד, חלם להפוך בגיל 46 לאלוף העולם המבוגר ביותר במשקל כבד, אך אמש (שבת) הוא נתקל בהר אדם בדמותו של אלוף העולם, ניקולאי ואלוייב הרוסי, שניצח אותו בנקודות ושמר על תואר אלוף העולם.

הקרב נערך בציריך לעיני 13 אלף צופים כשהוליפילד נראה כמו נער צנום לצידו של המתאגרף הרוסי, שמתנשא לגובה של 2.13 מטרים. למרות זאת, הוליפילד קיווה למחוק מספר השיאים את שמו של ג'ורג' פורמן, שזכה ב-1994 בתואר אלוף העולם כשהיה בן 45.

הקרב היה שקול ולאחר 12 סיבובים הוכרע בהחלטת השופטים. שניים מהם העניקו את הניצחון לרוסי (112:116 ו-114:115 ועוד אחד פסק שיוויון 114:114) וגרמו לאכזבה רבה בקרב הצופים, שקיוו לראות את הוליפילד זוכה בפעם החמישית בקריירה בתואר אלוף העולם.

"אני מאוכזב", אמר הוליפילד, שזכה בפעם האחרונה בתואר לפני שמונה שנים, בסיום, "ראיתי משהו אחר ממה שהשופטים ראו. עכשיו אשקול את המשך דרכי".

"המימדים שלו הופכים אותו ליריב מאוד קשה", הוסיף הוליפילד, שלא הצליח להנחיל לואלוייב את ההפסד השני בקריירה. כרגע, במאזנו של ואלוייב יש 50 ניצחונות, 34 מהם בנוק אאוט, והפסד בודד.