בריידי. המשחק האחרון בפטריוטס? (Getty)
בריידי. המשחק האחרון בפטריוטס? (Getty) | צילום: ספורט 5
מרטין חוגג. מהפך מרשים לטקסנס (Getty)
מרטין חוגג. מהפך מרשים לטקסנס (Getty) | צילום: ספורט 5

פלייאוף ה-NFL נפתח הלילה (בין שבת לראשון) עם סנסציה בדמות ניצחון 13:20 של טנסי בפוקסבורו מול האלופה היוצאת ניו אינגלנד. במשחק המוקדם, יוסטון חזרה מבור עמוק וגברה על בפאלו.

ניו אינגלנד - טנסי 20:13
הפטריוטס זייפו מאוד בחצי השני של העונה וההפסד המפתיע למיאמי בשבוע שעבר שלח אותם לראשונה מזה עשור למשחק הווילד קארד. זה נגמר בדיוק כמו לפני עשור: עם הדחה ביתית כואבת כבר בסיבוב הראשון והפעם, יכול להיות שזה גם היה המשחק האחרון של טום בריידי בקבוצה.

האלופה עלתה ל-0:3 מהיר ואחרי שהטייטאנס שמו טאצ'דאון, ניו אינגלנד הגיבה ב-10 נקודות וטיפסה ל-7:13. אלא שהיא גם נבלמה יארד אחד מהאנדזון והמומנטום עבר לצד האורח, כאשר דריק הנרי מספק דרייב מרשים וכמעט לבדו מסדר לטנסי טאצ'דאון לקראת ההפסקה, בדרך ל-13:14. במחצית השנייה, ניו אינגלנד לא הצליחה אפילו להתקרב למהפך ותשע שניות לסיום, זה גם נגמר אחרי שבריידי מסר לידיים של לוגאן ריאן, שהחזיר את הכדור לטאצ'דאון הנועל. סיום עגום אולי לריצה היסטורית עבור הקוורטרבק. הוא 209 יארד ובצד השני, הסיפור הגדול היה הנרי עם הצגה של 182 יארד וטאצ'דאון בריצה. ריאן טניהיל מסר רק 8 כדורים מדויקים ל-72 יארד, אבל זה הספיק. טנסי תיסע לבולטימור בשבוע הבא.

יוסטון - בפאלו 19:22 (הארכה)
שש דקות לסוף הרבע השלישי, הבילס, שלא ניצחו בפלייאוף 25 שנים, כבר עלו ל-0:16 וזה נראה נהדר מבחינתם, אבל דשון ווטסון התעורר ו-19 נקודות רצופות של הטקסאנס קבעו מהפך. בפאלו השוותה עם שער שדה חמש שניות לסוף והמשחק הלך להארכה, שם, בדרייב השלישי, ווטסון השתחרר משני שומרים ומסר כדור שלקח את יוסטון עד לקו ה-10 של האורחים וסידר לקאימי פיירבירן את שער הניצחון. הטקסאנס ייפגשו את קנזס סיטי בסיבוב הבא.

ווטסון רשם 247 יארד וטאצ'דאון. ג'וש אלן כיכב מנגד עם 264 יארד במסירה ו-92 בריצה, אבל גם עשה טעויות קריטיות שעלו ביוקר, כולל פאמבל אחד.