(getty images)
(getty images) | צילום: ספורט 5

בזמן שרובכם התהפכתם במיטתכם במהלך הלילה (בין ראשון לשני), בארה"ב התרחשה דרמה גדולה. דרמה שהחלה בטקס מרגש שלא השאיר עין יבשה, המשיכה עם מהפך יוצא דופן והסתיימה עם אלופה חדשה ומרעננת. ולא סתם אלופה, אלא אחת ששמה סוף ל-50 שנות בצורת ורשמה קאמבק הירואי בדרך לזכייה באחד התארים הנחשקים בעולם הספורט - הסופרבול. קנזס סיטי שמה, אם תהיתם.

כבכל שנה, גם הפעם משחק הגמר של ליגת ה-NFL תפס את הכותרות בשבוע האחרון. משאלת הפרסומת היוקרתית במחצית, דרך הביצועים של פטריק מהולמס ועד לדרך ההנצחה למותו של קובי בראיינט - והאמת? הכל היה שם, אבל נתחיל בהתחלה.

עוד לפני שריקת הפתיחה, קנזס סיטי וסן פרנסיסקו נעמדו לדקת דומייה לזכר אגדת הכדורסל ובתו, ג'יג'י, כאשר שחקני שתי הקבוצות התייצבו על קו 24 היארדים - רפרנס לגופיה של קובי. על המסך הוקרנו שמותיהם של ההרוגים באסון הנוראי, השחקנים בחרו בדרכים יצירתיות להנציח ונראה היה שאף עין לא נשארת יבשה ב'הארד רוק' במיאמי.

אבל זה היה רק ההקדמה לערב שכולו קנזס סיטי. הצ'יפס כבר היו בפיגור בתוך הרבע האחרון, אבל הכוכב הבלתי מעורער שלהם - פטריק מהולמס - הכה שנית. מי שבעיני רבים יהיה הפרצוף של הליגה בשנים הקרובות, התעורר במאני טיים והוביל רבע של 0:21 ללא מענה. והתוצאה? זכייה שנייה אי פעם בסופרבול לקנזס סיטי ועוד תואר NVP לאוסף של מהומס, הפעם של משחק הגמר.

בואו ניתן למספרים לדבר: מהומס, שהפך לשחקן הצעיר ביותר בתולדות ה-NFL (24 שנים, 138 ימים) שמניף את התואר הנחשק מכולם, הוביל את קבוצתו לקאמבק מהסרטים. למעשה, לסן פרנסיסקו היו 94.5% לנצח במצב של 10:20, כשהשעון הראה 10:37 לסיום - אבל אז הצ'יפס עשו את הבלתי ייאמן. מאמנו של מהומס, אנדי ריד, רשם גם הוא לילה שייכנס לספרי ההיסטוריה, כששבר את שיא הניצחונות (כולל פלייאוף) עבור מאמן ראשי עד לזכייה בסופרבול ראשון - 221.

ריד, שמאמן בליגה כבר למעלה מ-20 שנה, ככל הנראה הבטיח את מקומו בהיכל התהילה עוד לפני הסופרבול ה-54 - אבל לזכייה ראשונה אי פעם בתואר אף אחד לא הכין אותו. "זה הכל בשביל הרגע הזה", הוא אמר בסיום. "איזה חבורה נהדרת של שחקנים, של מאמנים, אני מעריך כל רגע ורגע איתם".

גם מהומס, כוכב הלילה, ידע לעצור הכל לרגע אחד ולפרגן למאמנו: "רצינו להביא לו תואר, הוא ראוי לכך. העבודה שהוא עושה יום אחרי יום... אני לא חושב שהוא ישן. אני ניסיתי לנצח אותו, אבל אני אף פעם לא מצליח. הוא עובד יותר קשה מכל אדם שפגשתי אי פעם, אין ספק שהוא ראוי לניצחון. אני שמח שהצלחתי להביא לו את התואר". אגב, מהומס לא היה לבד והצטרף לרשימת מברכים ארוכה במיוחד שפירגנה לריד - החל מהאקסית, פילדלפיה איגלס, ועד ללברון ג'יימס ואנטואן גריזמן.

על המשחק עצמו, אמר ה-MVP: "אנחנו פשוט אוהבים לעשות הכל קצת יותר קשה. הח'ברה האלה משכו אותי, הם מאמינים בי, זה מדהים. גם כשפיגרנו בעשר ברבע הרביעי, האמנו שאנחנו יכולים לנצח ועשינו זאת. אני מנסה להינות מכל רגע, בנינו את האחווה הזאת מתחילת העונה ואני שמח שאנחנו חוזרים לקנזס סיטי עם הסופרבול. זה אומר הכל בשביל המשפחה שלי, חלמתי על הרגע הזה, אני הולך לדיסנילנד".