sportFive998700
צילום: ספורט 5
ברתומאו מגיע לפגישה עם השחקנים (Getty Inages)
ברתומאו מגיע לפגישה עם השחקנים (Getty Inages) | צילום: ספורט 5

פרשיית "הבוטים" של ברצלונה הרעידה את הכדורגל הספרדי. הודעות שמלחיצות את המועמדים לנשיאות המועדון, פוסטים בגנותם של ג'רארד פיקה והאקס פפ גווארדיולה וגם כאלה על הארכת החוזה של ליאו מסי הצריכו את הנשיא המכהן ז'וזפ מריה ברתומאו להגיב בהתאם. והוא לא איחר לעשות זאת.

תחילה, נשיא ברצלונה כינס מסיבת עיתונאים מיוחדת בה הכחיש את הדיווחים באופן חד משמעי: "אף אחד מברצלונה מעולם לא יצר קשר עם שירותים דיסקרטיים שכאלו. לא שחקן, לא שחקן עבר לא פוליטיקאי או נשיא לשעבר. אנחנו נגן על עצמנו מכל האשמה משום שהיא שגויה".

בנוסף, הכריז ברתומאו שהחברה "I3 Ventures" שהייתה אחד מהאחראיות לסערה לא תעבוד יותר עם ברצלונה: "זה נכון שבסוף שנת 2017 שכרנו חברה שמנטרת שירותים מסויימים עבור המועדון ושיתופי הפעולה שלו. הבהירו לנו שאחד החשבונות שלנו ששייך לאחד מאנשינו נחשף ע"י אותה חברה לגופים חיצוניים ולכן הוחלט לבטל איתה את ההתקשרות".

מאוחר יותר, ברתומיאו יזם פגישה עם השחקנים הוותיקים של בארסה - ליאו מסי, סרחיו בוסקטס, ג'רארד פיקה וסרג'י רוברטו - ועם מאמן הקבוצה קיקה סטיין, שנכח בפגישה כחצי שעה בלבד. בפגישה, שנערכה "באווירה לבבית" על פי ה'מונדו דפורטיבו', סיפק הנשיא הסברים לשחקניו בנוגע לפרשייה ובעיקר ניסה להרגיע אותם. הוא העביר את אותו המידע שהעביר במסיבת העיתונאים, בה טען שהחשיפה היא שקרית ושבארסה תפסיק את עבודה עם  "I3 Ventures", אך גם נתן לשחקנים תיק עם כל ההתכתבויות עם החברה.  

כזכור, אמש דווח שברצלונה שכרה את חברת "I3 Ventures" כדי שתנהל מאות חשבונות פיקטיביים ברשתות החברתיות שיתרמו לשפר את תדמיתו של ברתומאו ומנגד יפגעו באנשי מפתח של המועדון. ההודעות שפורסמו בחשבונות המדוברים כללו בין היתר את תקיפתו של ליאו מסי על הסחבת מצידו במשא ומתן להארכת החוזה, ביקורת על ג'רארד פיקה לנוכח עיסוקיו מחוץ לכדורגל ובאופן כללי, זריקת אשמה על שחקנים בקבוצה לאור יכולתם הדלה על המגרש.