(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5

אלה סוג המשחקים בדיוק שמארגני גביע אפריקה לאומות 2019 קיוו שהאוהדים ייחשפו אליהם. אחרי דרמה גדולה, ניגריה עלתה הערב (רביעי) לחצי הגמר בעזרת 1:2 קשה מול דרום אפריקה המפתיעה, עם שער ניצחון בדקה ה-89 שמנע מהמשחק להיגרר להארכה.

ברבע הגמר הזה כולם ציפו שנקבל מפגש בין האלופה היוצאת, קמרון, לבין אחת הנבחרות החזקות ביבשת בשנים האחרונות, מצרים. אלא ששתיהן הודחו בשמינית, אך שתי היריבות הערב סיפקו את הסחורה במחצית השנייה עם כדורגל טוב ולא מעט רגעים מרתקים.

במשחק הזה גם נרשמה היסטוריה קטנה, אחרי שלראשונה אי פעם באליפויות אפריקה אושר שער אחרי התערבות ה-VAR. כזכור, המערכת לא הושמשה בשלבים המוקדמים של הטורניר, ורק ברבע הגמר היא החלה לפעול. השער היה של "בפאנה בפאנה", הנבחרת שהדיחה בשמינית את המארחת (ומי שהייתה הטוענת לכתר). הנפת דגל שגויה לנבדל נקלטה על ידי המצלמות, ושער השוויון של בונגאני זונגו (71) השאיר לדרום אפריקה תקווה.

אולם, שערים של סמואל צ'וקואזה (27) ו-וויליאם טרוסט אקונג (89) קבעו ניצחון לסופר איגלס, שלראשונה מאז 2013 עלו לטופ-4 של המפעל. הראשון נכבש אחרי בישול טוב של אלכס אייוובי בכדור רוחב למרכז הרחבה, ושער הניצחון הגיע בזכות כדור קרן של מוזס סימון המחליף וטעות של השוער היריב, רונוון וויליאמס. ניגריה תפגוש את המנצחת מחר בין אלג'יריה לחוף השנהב.