(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5

העונה הארוכה ביותר בכדורגל האנגלי תגיע לסיומה הערב (שבת) בוומבלי כאשר צ'לסי תפגוש לדרבי את ארסנל בגמר הגביע האנגלי.

התותחנים שסיימו במקום השמיני את הליגה (המאזן הגרוע ב-25 השנים האחרונות) יחפשו גביע 14 לארון, שיבטיח להם השתתפות בליגה האירופית בעונה הבאה ו-30 מיליון ליש"ט. מנגד, הבלוז שסיימו במקום הרביעי ישחקו בליגת האלופות ורוצים להניף גביע שני בשלוש שנים ותשיעי בהיסטוריה. כמו כן, ינסו לשבור את המאזן מול היריבה העירונית בגביע שעומד על ניצחון בודד ב-13 המשחקים האחרונים.

"אני רוצה שהמשחק כבר יתחיל", אמר מאמן ארסנל מיקל ארטטה לקראת הגמר, "אני רוצה להיות שם ולהרגיש את השחקנים שלי, לצאת למגרש ולזכות בגביע הזה. כולם באנגליה יודעים מה החשיבות של המפעל הזה. זה יום מיוחד".

ארסנל שעברה את מנצ'סטר סיטי בחצי הגמר ניצחה בכל ששת הגמרים האחרונים שלה, אך גם לצ'לסי (שעברה את מנצ'סטר יונייטד) יש מאזן מרשים עם שבע זכיות בתשע ההופעות האחרונות במעמד היוקרתי. מול מי היו שני ההפסדים? ארסנל בעונת 2002 וב-2017.

מבחינה מקצועית, ארטטה ייחסר של שקרדאן מוסטאפי, כאשר גם השוער ברנד לנו עדיין לא כשיר ב-100% למשחק. דויד לואיז יוביל את החלק האחורי,  בעוד אמיליאנו מרטינז יפתח בין הקורות. בהתקפה צפויים לשתף פעולה פייר אמריק אובמיאנג ואלכסנדר לקאזט. אגב, היום דווח בתקשורת האנגלית כי אובמיאנג ביקש מסוכניו לבדוק את האפשרות לעבור לצ'לסי במהלך חודש ינואר. לפי הפרסום, המעבר נפל רק בשל דרישות השכר של החלוץ.

בצד של מאמן צ'לסי פרנק למפארד, אנגולו קאנטה שהחמיץ את ששת המשחקים האחרונים, חזר לאימונים אך בספק לגמר. ז'ורז'יניו, מתאו קובצ'יץ' ומייסון מאונט צפויים לפתוח בקישור, ווילי קבאז'רו בין הקורות ואוליבייה ז'ירו בחוד. חלוץ העבר האגדי של צ'לסי דידייה דרוגבה תמך באקסית מרחוק: "זה הזמן שלכם לזכות בגביע, אני מאמין בכם". ב-19:30, הגמר ה-139 של הגביע האנגלי עם דרבי לונדוני לוהט.