sportFive1011702
צילום: ספורט 5

אחד הסיפורים הגדולים והמוכרים, שנטמעו בפולקלור של הכדורגל האנגלי, הוא הסיפור של עלי דיה. הסנגלי הגיע לסאות'המפטון כהבטחה, אך באמצעות שקר שהוא בן הדוד של ג'ורג' וואה, ובמשחק הראשון והיחיד בו שותף סיפק יכולת רעה במיוחד שהכתירה אותו בתור "השחקן הכי גרוע אי פעם בפרמייר ליג". היום (רביעי) חשפו מי שהיה המנג'ר, גראם סונס, והחבר לקבוצה, מתיו לה טיסייה, את האמת מאחורי ההגעה של השחקן.

זה קרה ב-1996, כשסונס קיבל טלפון בו נאמר לו כי בן הדוד של וואה מחפש קבוצה. "זה סיפור מעולה ומצחיק, אבל לא בדיוק כפי שקראתם עליו או מה ששמעתם", אמר סונס. "צלצלו לבקש שנבחן את השחקן הזה, ומי כמו מתיו יודע שבאותה התקופה היו לנו הרבה מאד נבחנים. ככה הגיע אלינו גם אייל ברקוביץ'. והבחור הזה הגיע, ובדרך כלל אפשר לראות אחרי חמש דקות אם זה שחקן או לא. ישר ראינו שהוא לא שווה כלום. אבל לא היו לנו מספיק שחקנים לאימון, כי כל השבוע נפצעו שחקנים".

סונס המשיך והסביר מדוע דיה היה בסגל אם חשבו שהוא שחקן לא שימושי: "התכוננו ללידס, והסקאוט טרי קופר אמר שאנחנו חייבים לשים אותו על הספסל. במקרה הכי גרוע הוא יעלה וינסה להפריע. מתיו, שהיה החלוץ הבריא היחיד שלנו, נפצע אחרי 20 דקות, אז עלי עלה במקומו. הוא היה בכל מקום שהכדור בדיוק עזב. בכל מקרה, לא עבדו עלינו, ידענו שהוא לא יהיה טוב. אבל זה בהחלט סיפור נחמד".

כאן נכנס לראיון לה טיסייה, שהודה: "למען האמת, הייתי בטוח שהוא זכה באיזה טורניר וזה הביא אותו למבחנים אצלנו. לא אמרתי את זה למאמן בזמנו, אבל הרגשתי קצת כאבים בשריר הירך. לא חשבתי שזה יהיה חמור כל כך, אבל אחרי 20 דקות נפצעתי. זה היה באשמתי שנכנס כמחליף כנראה השחקן הכי גרוע בפרמייר ליג".