sportFive1012068
צילום: ספורט 5
סיפור הסינדרלה המושלם (Getty)
סיפור הסינדרלה המושלם (Getty) | צילום: ספורט 5

בדיוק היום, לפני ארבע שנים, הוכתרה האלופה המפתיעה בתולדות הפרמיירליג. בתסריט שנראה מופרך גם אם היה נעשה בהפקה הוליוודית, לסטר סיטי זכתה באליפות הראשונה והיחידה בתולדותיה, והוכיחה שגם אם בתחילת 2015/16 היחס לכך עמד על 1 ל-5,000, בכדורגל הכל אפשרי.

רק שנה לפני כן, איש אפילו לא העז לחלום על תסריט כזה. אחרי 29 מחזורים, השועלים של נייג'ל פירסון דורגו עמוק במקום האחרון, שבו הם בילו את מרבית העונה, עם 19 נקודות בלבד. אך מסע היחלצות מרשים שכלל שבעה ניצחונות בתשעה משחקים הבטיח עונה נוספת בפרמיירליג.

באותו קיץ, מונה למאמן קלאודיו ראניירי האיטלקי, ואיתו, החלום הפוך למציאות. קספר שמייכל עשה כבוד למסורת של אבא פטר עם יכולת נהדרת בין הקורות, ווס מורגן הנהיג את החומה של השועלים בהגנה, אנגולו קאנטה האלמוני היה העוגן בקישור עם עונת פריצה נהדרת, ואת השערים סיפקו ריאד מאחרז וג'יימי וארדי, בעונה שכללה ניצחונות מרשימים על האלופה היוצאת צ'לסי, ליברפול ומנצ'סטר סיטי.

במחזור ה-26 הפער של לסטר עמד על שבע נקודות מטוטנהאם. השועלים החמיצו הזדמנות להבטיח אליפות עם 1:1 מול מנצ'סטר יונייטדץ אך למחרת, ב-2 במאי 2016, גארי קייהיל ואדן הזאר, שנפרדו מכתר האליפות, העבירו אותו בשמחה ללסטר עם 0:2 של צ'לסי על התרנגולים, שהשלים את אחד מסיפורי הסינדרלה המדהימים בתולדות הענף.