(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5
"אי אפשר היה לסמוך עליו". קין (getty) | צילום: ספורט 5

כשאנחנו מתייחסים בדרך כלל לכדורגל, אנחנו רואים זאת דרך שחקנים, מאמנים או קבוצות גדולות. זה טבעי. אך יש זווית לא פחות מעניינת למשחק, והיא מגיעה מכיוון השופטים: האנשים שנמצאים בקשר עם השחקנים שעל המגרש, ולעתים מפתחים איתם מערכת יחסים מעניינת.

הבוקר (חמישי), פרסם השופט לשעבר מארק קלאטנבורג כמה מזכרונותיו עבור ה"דיילי מייל". האנגלי בן ה-45, ששפט 13 שנה בפרמייר ליג, ולפני ארבע שנים ניהל גם את גמר ליגת האלופות וגם את גמר היורו בין פורטוגל לצרפת, העלה זכרונות ובחר את חמשת השחקנים המעצבנים ביותר איתם נאלץ להתמודד.

בין החמישה הוא מציין את קפטן מנצ'סטר יונייטד לשעבר, רוי קין. "היה מאוד קשה לנהל אותו. הוא היה מאיים, ואי אפשר היה לסמוך עליו שלא יפגע בשחקנים אחרים, כמו במקרה עם אלף אינגה הולאנד". עם זאת, הוא ציין כי היחסים ביניהם תקינים: "עבדתי במונדיאל ב-2018 ב-ITV, לצידו, והוא איש מאוד נחמד... הוא היה קשה לשיפוט, אבל חבר טוב לארוחת ערב". 

אדם נוסף שעלה ברשימה של קלאטנבורג, הוא שוער ארסנל לשעבר יינס להמן. "הוא פשוט לא הפסיק 'להתבכיין', על הכל ועל כולם... הוא היה שוער גדול, אבל אין ספק שזו היתה חולשה שקבוצות אחרות ידעו לזהות. הם היו יודעים איך לעצבן אותו, והוא היה מגיב באגרסיביות".

"עדיין לא התנצל". אובי מיקל והשופט (getty) | צילום: ספורט 5

בנוסף, הוא גם נזכר בתקרית מעניינת עם פפה, הבלם של ריאל מדריד. זה קרה בגמר ליגת האלופות 2016, בו פגשה ריאל את אתלטיקו. "ריאל הובילה 0:1 מגול מפוקפק.. רק במחצית הבנו שהשער הובקע מנבדל", סיפר קלאטנבורג. "במחצית השנייה שרקתי פנדל לטובת אתלטיקו, אחרי שפפה ביצע עבירה על פרננדו טורס. הוא הסתכל אליי ואמר לי באנגלית מושלמת: 'זה בחיים לא פנדל'. אמרתי לו בתגובה: 'לא הגיע לכם שער', וזה השתיק אותו. אני לא מנסה לנהל חשבונות, ושופטים לא חושבים ככה, אבל שחקנים כן. ידעתי שאם אגיד לו את זה, ארוויח את הכבוד שלו".

ולסיום, פתח קלאטנבורג חשבון עם ג'ון אובי מיקל. הקשר הניגרי האשים אותו בשנת 2012, בהתבטאות גזענית; מה שאחר כך התברר כלא נכון. מיקל עדיין לא התנצל. "זה היה מאכזב, כי הסערה הזאת הרסה לי את החיים. נזרקתי מהשיפוט לתקופה ארוכה, אבל לא יכולתי להתפטר כי היתה לי משפחה לפרנס. שחקנים אחרים בצ'לסי כבר התנצלו בפניי, אבל הוא עוד לא. היתה לו הזדמנות להתנצל בפניי, במשחק ידידות של ניגריה. הייתי מקבל זאת בברכה, אבל לצערי זה לא קרה".