חוזרים לרגע הקשה של ליברפול (GETTY)
חוזרים לרגע הקשה של ליברפול (GETTY) | צילום: ספורט 5
ג'רארד. נתן לזה להחליק (GETTY)
ג'רארד. נתן לזה להחליק (GETTY) | צילום: ספורט 5

ליברפול ואליפות - שני פעלים שפשוט לא התחברו בשלושת העשורים האחרונים. לא תמיד היא הייתה באיזור, אבל כשהיא כן זה תמיד נגמר באירוע שנחקק בהיסטוריה שלה ואין ספק שהזכרון מה-27 באפריל 2014 יהיה אחד שלא ייצא לאף אדם הקשור למועדון הזה מהראש.

ליברפול הייתה בעיצומו של מאבק האליפות מול מנצ'סטר סיטי תוך שהיא מציגה קבוצה התקפית שמשחקת כדורגל שובה עין, סטיבן ג'רארד חלם על אליפות ראשונה בקריירה וראשונה עבור האדומים אחרי 24 שנים. המייטירדס הגיעו למשחק באנפילד מול צ'לסי בפער של שלוש נקודות מהסיטיזנס, אבל עם מאזן שערים פחות טוב. ניצחון או תיקו וברנדן רוג'רס וחניכיו תלויים בעצמם עד לסיום העונה, הפסד ומאזן הכוחות משתנה לחלוטין.

ליברפול שלטה במשחק ללא עוררין, אבל שלוש דקות בתוך תוספת הזמן של המחצית הראשונה קרה הרגע שנחקק בהיסטוריה. ג'רארד קיבל מסירה פשוטה במרכז המגרש והחליק, דמבה בה חטף את הכדור ודהר כל הדרך לשער קליל מול סימון מיניולה, וויליאן הכפיל וצ'לסי ניצחה 0:2 שהוביל לעוד איבוד אליפות שהייתה לרדס בידיים.

אליפות של ליברפול תרים אותו חזרה על הרגליים (GETTY)
אליפות של ליברפול תרים אותו חזרה על הרגליים (GETTY) | צילום: ספורט 5

"לא בכיתי שנים, אבל בדרך הביתה אחרי המשחק הזה פשוט לא יכולתי להפסיק. הדמעות פשוט זלגו. אני אפילו לא זוכר האם הייתה תנועה רבה בכביש באותו יום או לא", סיפר ג'רארד בביוגרפיה שלו. "זה פשוט הרג אותי, הרגשתי חסר שליטה, כאילו איבדתי מישהו מהמשפחה שלי. הרגשתי כאילו כל 25 שנותיי במועדון הזה נשפכו ממני. אפילו לא ניסיתי למנוע מהן לזלוג, הרגעים שהובילו להפסד הזה התנגנו לי בראש שוב ושוב".

ואם חשבתם שבה הרגיש רע להרוס לג'רארד את החלום, אתם כנראה נאיביים. "מעולם לא הרגשתי רע עבור ג'רארד. אני לא אוהד אותו או את ליברפול. אני גם לא אוהד את סיטי ולא שמחתי כשהיא זכתה באליפות", אמר בראיון לפני שנה. "זה פשוט חלק מהמשחק. אתה פשוט יוצא למגרש כדי לעשות את העבודה שלך. אתה יוצא כדי לנצח".

הרבה עבר על ליברפול מאז אותו רגע. לואיס סוארס עבר באותו קיץ לברצלונה ג'רארד נפרד בעונה שלאחר מכן, ובאוקטובר 2015 יורגן קלופ החליף את ברנדן רוג'רס והשאר היסטוריה. עם זכיה בליגת האלופות, הסופרקאפ האירופי וגביע העולם למועדונים הרדס גם נמצאים במרחק פסע מהאליפות שכה חסרה לג'רארד כשחקן.

עם זאת, רק לאחרונה ג'רארד סיפר עד כמה הוא מחכה לרגע בו ליברפול של קלופ תעשה את המצופה ממנה. "הזכייה שלה בליגת האלופות בשנה שעברה הייתה רגע מרפא עבורי וגם זכיה באליפות תעשה את חלקה", סיפר הקפטן האדום לשעבר בפודקאסט עם ג'יימי קראגר. "אני חושב על הרגע הזה הרבה ואין ספק שאליפות של ליברפול תעזור לאיך שאני מרגיש".