(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5
קלופ מנצח על התזמורת עם ניהול חכם (getty)
קלופ מנצח על התזמורת עם ניהול חכם (getty) | צילום: ספורט 5

שש נקודות, זה כל מה שהפריד בין ליברפול לאליפות המיוחלת שהייתה אמורה לקטוע רצף כל כך ארוך של כישלונות, אבל כשאין מזל - אין מזל. בינתיים, בממלכה ניסו לנתח מה עשה יורגן קלופ טוב יותר מקודמיו בתפקיד, ולשם כך, המנהל הספורטיבי של המייטי רדס, מייקל אדוארדס, הסביר על מנגנון הרכש של הגרמני.

על פניו, ליברפול היא קבוצה מספיק כישרונית כדי שלא יהיו ספקות בנוגע לסוד ההצלחה, אבל אדוארדס טוען שמה שחשוב יותר מאיכות הסגל הוא דווקא הצורה בה הוא נבנה - כשהמטרה הייתה לחבר אסופת שחקנים שתהיה מסוגלת לגרוף הצלחה, אך גם תשמור על הבריאות בטווח הארוך ותגיע לשיא ביחד.

מבדיקה שערכו באנגליה עולה כי השחקנים שקיבלו את מספר הדקות הרב ביותר העונה בליברפול הם בגילאי 25-29. מלבד טרנט אלכסנדר ארנולד בן ה-21 וג'יימס מילנר בן ה-34, כל שחקני ההרכב הקבועים נמצאים בטווח גילאים זהה ועתידים להגיע לשיא שלהם ביחד. לדוגמא, שלושת הכוכבים של הקבוצה, רוברטו פירמינו, מוחמד סלאח וסאדיו מאנה הגיעו לאנפילד עוד לפני גיל 26. השילוב שלהם עם שחקני סגל בני גילם מוציא מהם את המקסימום ואת הדוגמא ההפוכה ניתן לקחת מארסנל.

על יכולתו של פייר אמריק אובמיאנג אין מחלקות. החלוץ הוא ללא ספק בין המוכשרים באירופה והוכיח זאת גם בבונדסליגה, אך למרות גילו הצעיר (28) ותפוקת השערים הגבוהה באמירויות, הוא מקבל מעט מאוד עזרה מחבריו לקבוצה בשל התהפוכות בסגל וחוסר האסטרטגיה. אז לפני שקלופ יודע ללמד כדורגל, הוא עובד עם המוח ונדמה שהשיא של ליברפול עוד לפניה.