(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5

לא ברור אם רכישת ניוקאסל אכן תושלם, אבל בקבוצת בעלי ההון הסעודית (בראשותו של מוחמד בן סלמאן) כבר מתחילים להתכונן לאפשרות הזאת: קבוצת הניהול כבר סימנה את מאוריסיו פוצ'טינו, מנג'ר טוטנהאם לשעבר, כמועמד המוביל לאימון הקבוצה, במידה וההשתלטות תאושר. כך דווח היום (רביעי) ב"סקיי ספורטס". ע"פ הדיווח, הבעלים המיועדים של המגפייז מוכנים להציע לו שכר של 19 מיליון פאונד לעונה.

חשוב להדגיש, כי בכל מקרה האפשרות ש"פוצ'" יגיע לסנט ג'יימס פארק תחל רק מהעונה הבאה, שכן את העונה הנוכחית - בכל מקרה - מי שישלים יהיה המנג'ר הנוכחי, סטיב ברוס. במידה ופוצ'טינו יסרב, מועמד נוסף שהוזכר כחלופה הוא רפא בניטס, שכבר אימן בעבר את ניוקאסל.

כזכור, הרכישה הועמדה בקשיים (לפחות ברמה הציבורית) היום, כאשר ארוסתו של העיתונאי ג'מאל חאשוקג'י, שנרצח (לפי החשד) ע"י הכוחות הסעודים, שיגרה מכתב להנהלת הפרמייר ליג בו ביקשה לעצור את מהלך הרכישה. במכתב, היא טענה כי "אין מקום בכדורגל האנגלי לאנשים כאלה".

אם פוצ'טינו אכן יגיע לניוקאסל, זו תהיה קבוצת הפרמייר ליג השלישית אותה יאמן - אחרי סאות'המפטון וטוטנהאם, שאיתה הגיע לשיא. חמש שנים אימן הארגנטינאי בוייט הארט ליין, כולל עונת 2018/19, בה הצליח להגיע עד גמר ליגת האלופות (ונוצח ע"י ליברפול). במהלך העונה הנוכחית, הוא פוטר והוחלף ע"י ז'וזה מוריניו.