sportFive1015864
צילום: ספורט 5

כשמדברים על הליגה האנגלית בדרך כלל מדברים על ליברפול, צמד המנצ'סטריות ועוד כמה קבוצות שמאיימות על הצמרת, אבל עושה רושם שקבוצה נוספת מתחילה להשתלב בדיון - ניוקאסל. השחורים-לבנים אמנם יצטרכו להוכיח את עצמם על כר הדשא קודם, אבל נראה שבצפון-מזרח אנגליה קם לו פרוייקט מסקרן - כשהשאלה המרכזית היא מי ינצח על המקהלה: מאוריסיו פוצ'טינו או רפא בניטס?

נתחיל, איך לא, בארגנטיני: על פי הדיווחים בממלכה, חברו הטוב ואקס בית"ר ירושלים, אוסי ארדילס, טוען כי לפוצ'טינו מחכה "הצעה טובה" מניוקאסל והוא נחוש לחזור לכדורגל האנגלי. פוצ'טינו, כזכור, נפרד מטוטנהאם בנובמבר 19', אך רק לאחרונה סיים את החוזה שלו והיה רשאי לנהל מו"מ מול קבוצות אחרות ללא פיצוי לספרס.

אם קניית ניוקאסל - שצפויה לעלות כ-300 מיליון פאונד שיצאו מכיסו של יורש העצר הסעודי, מוחמד בן סלמאן - אכן תושלם, ייתכן שאקס טוטנהאם ירוויח מכך ויוכל לבנות לעצמו קבוצה ברמה גבוהה. "מאוריסיו דיבר עם ניוקאסל וקיבל הצעה טובה מכמה וכמה אנשים מהשורה הראשונה במועדון", אמר ארדילס. "זו אפשרות טובה מבחינתו, אבל הוא יחכה עם ההחלטה".

"כך או אחרת, מאוריסיו הוא אחד משלושת המאמנים הטובים בעולם, הוא יסתדר היכן שלא ינחת", המשיך אקס בית"ר. "הוא מאוד אוהב את אנגליה ויש כמה קבוצות גדולות שיכולות למנות אותו, הוא ייבחר באחת. ארגנטינה? נכון לעכשיו הוא לא מתכוון לחזור. הייתה לו גישה, היו דיבורים עם הנבחרת בזמנו, אבל הוא היה שמח בטוטנהאם. אני לא רואה אותו חוזר עכשיו, אולי בהמשך".

האופציה השנייה של ניוקאסל, היא לחזור למקורות ולהשיב את האקס לשורותיה. בניטס, כזכור, אימן את הקבוצה בין השנים 2016-2019 - אך עם תקציב מצומצם יותר. על פי ה'טלאגרף', בניטס עוניין בפרק ב' בניוקאסל, בייחוד לאור השינויים במבנה ההנהלה, ואם המועדון אכן יירכש - מדובר במועמד מוביל.

בזמנו, כך נטען, בניטס לא חתם על הארכת חוזה מתוך תסכול בשל חוסר גיבוי בחלון ההעברות - בעיות שלא אמורות להימשך עם בוא המשקיעים. למעשה, כבר עכשיו ישנם דיבורים על כך שבניטס יביא איתו את ג'ון סטונס (מנצ'סטר סיטי) ורוס בארקלי (צ'לסי) אם וכאשר יחזור, כך שיהיה מעניין לעקוב.