sportFive998973
צילום: ספורט 5

בצל דרמת ההרחקה מליגת האלופות, ולמרות שעושה רושם שכבר אין לה כל כך על מה לשחק, מנצ'סטר סיטי חזרה למגרשים ועשתה זאת בסטייל. החבורה של פפ גווארדיולה גברה 0:2 על ווסטהאם במשחק השלמה, ובזמן שליברפול הייתה עסוקה בהפסד לאתלטיקו מדריד בליגת האלופות - היא דאגה לצמק את הפער "רק" ל-22 נקודות.

סיטי הגיעה להתמודדות עם שני הפסדים רצופים: ההפסד המפתיע לטוטנהאם בליגה, וההפסד ליונייטד בגביע הליגה. אבל אין דרך טובה יותר להתאושש מאשר יריבה שלא ניצחה כבר שבעה משחקים ברציפות ונמצאת עמוק מתחת לקו האדום, לא? אם תשאלו את פפ, סביר להניח שתתקלו בשתיקה בהסכמה.

וכך, יצא לו לדרך הקרב באתיחאד, שאמור להחזיר את סיטי למסלול אחרי כמה שבועות קשים במיוחד. ההתחלה הייתה מבטיחה: קווין דה בריינה הרים כדור קרן מדויק לפנה הקרובה, רודרי נגח למסגרת וסיטי עלתה ליתרון ראשון אחרי חצי שעה של כדורגל. אגב, זה היה ערב מוצלח במיוחד עבור רודרי, שהשלים 178 מסירות מדויקות מתוך 188 ניסיונות - שני שיאי ליגה מאז החלה הספירה ב-2003/04.

דה בריינה לא הסתפק בבישול, ובדקה ה-62 הצטרף לרודרי ועלה על לוח התוצאות לאחר מהלך התקפי לפנתיאון. זה התחיל מברנרדו סילבה, שהשלים דאבל-פס עם דה בריינה, ומיד החזיר לבלגי והשאיר אותו לבדו מול השוער - ודה בריינה כמו דה בריינה, לא התבלבל והכפל את התוצאה. מהרגע הזה סיטי הורידה הילוך, פפ נתן לכוכבים שלו מנוחה והתוצאה נותרה על כנה עד לסיום.