עוד תואר לאוסף (getty)
עוד תואר לאוסף (getty) | צילום: ספורט 5

מכונת תארים: מנצ'סטר סיטי זכתה הערב (ראשון) בפעם השלישית ברציפות בגביע הליגה לאחר ניצחון 1:2 על אסטון וילה באצטדיון וומבלי. הקבוצה של פפ גווארדיולה אספה את התואר השביעי שלה אי פעם במפעל השלישי בחשיבותו, רק אחד פחות מהשיאנית ליברפול.

גווארדיולה בחר שלא לעלות עם ההרכב הכי חזק שלו, והשאיר את קווין דה בריינה על הספסל, כנראה מתוך מחשבה לתת לכוכב הגדול שלו ואחרים מנוחה לקראת המשך העונה. גם בלי הג'ינג'י (שנכנס בדקה ה-58), הסיטיזנס הסתדרו לא רע בכלל. קון אגוארו, שלא פתח מול ריאל מדריד בברנבאו, הבקיע כבר אחרי 20 דקות ורודרי הכפיל (30). אמבוואנה סמאטה (41) השכיל לצמק את התוצאה עבור הווילאנס.

סיטי, שלאט לאט חוזרת לכושר שמאפיין אותה בשנים האחרונות, שלטה ללא עוררין בכדור והגיעה ל-71 אחוי פוזישן. מעבר לכך היא בעטה 22 פעמים לשער של וילה, לעומת 5 בלבד של העולה החדשה. היתרון שלה לא היה מוטל בספק בשום שלב, למעט בדקות הסיום כאשר ביורן אנגלס נגח כדור מסוכן אותו הצליח בראבו להדוף לקורה.

אחרי שהשלימה זכיה רביעית בחמש שנים בגביע הליגה, הקבוצה של פפ גווארדיולה תנסה להסתער על הגביע האנגלי, כשתפגוש את שפילד וונסדי בשמינית הגמר ברביעי הקרוב. גם במפעל הזה, למי ששכח, היא מחזיקת הגביע. וילה, שחלמה על תואר ראשון מאז 1996, תנסה לאסוף את עצמה ולהתרכז במטרה המרכזית שלה - לנסות ולהנצל מירידה לצ'מפיונשיפ.

מהלך המשחק
כבר אחרי שלוש דקות וילה היתה קרובה להפתיע, כאשר אנואר אל גאזי נגח מעל השער של בראבו. בדקה התשיעית, גונדואן הגביה מצד ימין ואגוארו נגח מעל השער. בדקה ה-20, רודרי הרים כדור מדוייק לרחבה, פיל פודן הוריד עם הראש ואגוארו שלח כדור חזק ברגל ימין והכניע את נילאנד. 0:1 למנצ'סטר סיטי. חמש דקות לאחר מכן, פודן בעט ברגל שמאל כדור שטוח שחמק החוצה.

בדקה ה-30 האלופה הכפילה את היתרון. דויד סילבה הרים כדור קרן מצד ימין ורודרי התרומם ונגח בעוצמה לרשת, 0:2 לסיטי. 4 דקות לסיום המחצית הראשונה, ג'ון סטונס טעה, אנואר אל גאזי הרים כדור מצד שמאל וסמאטה המשיך בנגיחה נהדרת שהכניעה את בראבו וקבעה 2:1. וילה חזרה למשחק.

בדקה ה-52, סיטי היתה קרובה לשלישי אבל הבעיטת וולה של פודן מקצה הרחבה חמקה החוצה. 17 דקות לסיום, דה בריינה שנכנס כמחליף הגביה כדור קרן משמאל ורודרי כמעט השלים צמד, אבל נילאנד הדף מצויין ומנע את השלישי של הקבוצה ממנצ'סטר. 10 דקות לסיום, ברנרדו סילבה המחליף הרים כדור לרחבה, אגוארו בעט בוולה לרשת החיצונית. שתי דקות לסיום, ביורן אנגלס כמעט השווה אבל הנגיחה שלו לאחר כדור קרן נהדפה ע"י בראבו לקורה. 1:2 לסיטי בסיום.

הרכבים
אסטון וילה
: אריאן נילאנד, פרדריק גילבר, ביורן אנגלס, טיירון מינגס, מאט טארגט, מרבלוס נקאמבה, דוגלאס לואיז, אנואר אל גאזי (קונור הוריאן/70), ג'ק גריליש, אחמד אלמוחמדי (מוחמד טרזגה/70), אמבוואנה סמאטה (קיינאן דייויס/80).

מנצ'סטר סיטי: קלאודיו בראבו, קייל ווקר, ג'ון סטונס, פרננדיניו, אולכסנדר זינצ'נקו, רודרי, אילקאי גונדואן (קווין דה בריינה/58), פיל פודן, דויד סילבה (ברנרדו סילבה/77), רחים סטרלינג, קון אגוארו (גבריאל ז'סוס/84).