sportFive996020
צילום: ספורט 5
במדי אודינזה. הרחיק לאיטליה כדי לקבל הזדמנות (Getty)
במדי אודינזה. הרחיק לאיטליה כדי לקבל הזדמנות (Getty) | צילום: ספורט 5

למנצ'סטר יונייטד יש הרבה בעיות, חלקן בכלל לא קשורות לכר הדשא. מבעלים שפחות מתעניינים בכדורגל ויותר בערך המניה ועד מנכ"ל בנקאי שבעיקר מיישם את המדיניות העסקית של מעסיקיו, על אף שהוא אמון על ניהול הכדורגל. ובעוד אלו יושבים במשרדים, בחזית ישנו מאמן שמזוהה עם המועדון מימיו כשחקן, אך פחות מצליח להשתלט על כל הבלגן בתפקידו הנוכחי.

כדי לשים פלסטר על הפצע המדמם, בחלון העברות האחרון שוב הסכים המועדון להכניס את היד לכיס (הוציא מעל מיליארד פאונד בעשור האחרון). הוא שילם כ-55 מיליון אירו כדי לפתור את אחת הבעיות, כזו שקשורה לכר הדשא, עם צירופו של קשר ספורטינג ליסבון, ברונו פרננדש.

לא כוכב סטנדרטי
בנעוריו, לא רבים האמינו ביכולתו של פרננדש לככב בבוגרים עקב מימדי גופו הצנומים. כתוצאה מכך, הוא נאלץ לנדוד לאיטליה, שם הגיע תחילה לנובארה בליגת המשנה. לאט לאט הוא התקדם פיזית ומקצועית, הרבה בזכות אופיו הייחודי. מדובר בספורטאי חדור מטרה, כזה שהאובססיה להצלחה גורמת לו לצפות במשחקים מייד עם הגעתו הביתה מהאצטדיון כדי ללמוד מהטעויות שלו. אחד שנחוש תמיד להתקדם, שאפתן בצורה יוצאת דופן ומקצוען ללא פשרות.

מהר מאוד הוא למד איטלקית, הספיק לעבור לאודינזה ומשם לסמפדוריה, כשלבסוף חזר לפורטוגל וחתם בספורטינג ליסבון. באותה העת, אף אחד – כולל פרננדש עצמו – לא האמין עד כמה השידוך יהיה מוצלח. את עונת הבכורה סיים הפורטוגלי עם 16 שערים ו-20 בישולים בכל המסגרות. התנועה הפנטסטית ללא כדור בין קווי ההגנה לעבר החללים הריקים הקלו עליו לאיים רבות על שערי היריבה (3.07 בעיטות בממוצע למשחק), ולנצל היטב את ההזדמנויות אליהם הגיע (ממוצע של מעל לשער בכל שני משחקים).

אלא שתיאור החדות מול השער והתנועה המתמדת אינו מתמצת את יכולותיו של הקשר ההתקפי – זה שמוסר מסירות אומן (כ-2 מסירות מפתח בממוצע למשחק), אך גם מכדרר בצורה מרהיבה (3.26 כידרורים למשחק). שיודע לבעוט בעיטות אימתניות מרחוק, אך גם ללחוץ את שחקני היריבה (5.23 החזרות כדור למשחק). ובנוסף לכל, בשל היכולות הללו - ובזכות היכולת הייחודית לשלוט בכדור היטב בשתי הרגליים - פרננדש יודע לשחק במספר עמדות, ומלבד עמדת הפליימיקר האהובה עליו, הוא שיחק בעבר כקשר לרחבה לרחבה, באגף וגם כחלוץ שני. ורסטיליות שכזו היא נכס טקטי לכל מאמן.

“כדי להיות סקורר אתה צריך את היכולות ואינסטינקטים, ולברונו יש הכל", טען ז'וזה מוריניו, עוד בימיו כפרשן, "הוא קר רוח באחד-על-אחד מול השער, נוגח טוב ובועט נפלא. יש לו את כל החבילה". עד מהרה הופעותיו משכו את תשומת ליבן של גדולות היבשת. ריאל מדריד, ליברפול ומנצ'סטר סיטי הוזכרו כמועמדות, בעוד טוטנהאם ומנצ'סטר יונייטד היו קרובות להחתימו. אלא שהמו"מ מולן לא צלח ופרננדש בחר להאריך את חוזהו בליסבון במטרה להציג יציבות.

יש לו כבר שיר ביונייטד:

ובפועל, הוא המשיך לנסוק וזה בא לידי ביטוי במספרים. העונה, רק שחקן אחד בישל בליגה יותר ממנו (7), ורק שניים כבשו יותר ממנו (8), אף שחקן לא איים יותר ממנו על השער בליגה (3.5 בעיטות בממוצע למשחק) או מסר יותר מסירות מפתח ממנו (3.7). בגיל ,25 ואחרי שבילה שנה וחצי בליגה הפורטוגלית, לכולם ברור היה שהגיע זמנו להתקדם. "לפי מה שרונאלדו אמר לי, מדובר בשחקן פנטסטי, כזה שיצר לו המון מצבים", סיפר קפטן מנצ'סטר יונייטד בעבר, ריו פרדיננד, "גם נאני החמיא לו, טען שיש לו את כל הכלים להצליח באנגליה. אלו דברים שאתה רוצה לשמוע על שחקן שחותם במנצ'סטר יונייטד".

מה שיונייטד צריכה
לכולם ברור כי לאדומים ממנצ'סטר חסרה איכות, ומהבחינה הזאת, אין ספק שפרננדש יכול לתרום לה רבות. אלא שהוא יכול להיות עבורה יותר מכך – הוא יכול להיות הפתרון לבעיה טקטית חמורה בהרכב יונייטד. העונה, ידעה הקבוצה לצאת להתקפות מתפרצות מהירות עם דניאל ג'יימס, מרכוס ראשפורד ואנתוני מרסיאל – כאלו שהיו קטלניות מול קבוצות גדולות ששלטו בקצב המשחק ונתנו ליונייטד שטח לרוץ אליו. כך ניצחה יריבות כמו מנצ'סטר סיטי, טוטנהאם או צ'לסי, ואף הציגה יכולת טובה מול היריבה השנואה ליברפול.

לעומת זאת, במשחקים בהם נדרשה יצירתיות, יכולת לשלוט במשחק עומד גם כשיריבה מתבנקרת, יונייטד כשלה שוב ושוב. שישה מתוך שמונת הפסדיה העונה היו לקבוצות מהחלק התחתון של הטבלה. ג'סי לינגארד ואנדראס פריירה לא סיפקו את הסחורה וחואן מאטה נראה הרבה מעבר לשיא. ביונייטד הבינו שהם זקוקים לאחד שיספק רגעי קסם, שיביא את האיזון ההתקפי מעל לפרד וסקוט מקטומיניי. שימשוך אותה למקום שמוביל לליגת האלופות.

אז נכון, לפרננדש יש עוד המון להוכיח. הרמה בליגה הפורטוגלית אינה דומה לזו בפרמייר-ליג. שאלת הפיזיות תעמיד אותו למבחן מחודש ובכלל, קשה להצליח במנצ'סטר יונייטד בשנים האחרונות. ועדיין, לאוהדי יונייטד יש סיבה להתרגש. להיאחז בשם חדש. לקוות שיתנו לו את הזמן, שיטפחו אותו כראוי – כי הפוטנציאל להצלחה קיים. הרי אם מדובר בכישלון נוסף, האכזבה תכה לא רק בלבבות האוהדים, אלא גם במאזנים הכספיים. ואז, כולם לא יהיו מרוצים.