(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5
"פירמינו זכה בלוטו" (getty) | צילום: ספורט 5

ליברפול ורוברטו פירמינו. ביולי 2015, כשהחלוץ הברזילאי הצטרף לאלופת אנגליה הנכנסת, אף אחד מהצדדים לא האמין שהרומן שלהם יהיה כל-כך מוצלח. השיא הגיע בעונה שעברה עם זכייה בליגת האלופות ונמשך עם עונת שיא בפרמיירליג (ועוד לא סיימנו) ותואר גביע העולם לקבוצות, שרשום על שמו. אבל איך נראתה תחילת דרכו של החלוץ באירופה? האיש שאחראי על הגעתו להופנהיים, לוץ פנסטייל מספר.

"הוא הגיע להופנהיים בגיל 19 כילד רזה ולא ידע מילה בגרמנית", נזכר סקאוט הגרמנים לשעבר, "עם זאת, באותה תקופה האישיות החזקה שלו התפרצה. הוא עבד יותר קשה מכולם ועשה אימונים נוספים גם על המגרש וגם בחדר כושר. מהר מאוד הוא התפתח מבחינה פיזית והרצון שלו ניצח הכל. הוא שילוב מושלם של פיסלוסופיית הכדורגל הגרמנית והברזילאית - הרבה עבודה בלי כדור, משמעת והתלהבות דרום אמריקאית".

אז איך התגלה הכישרון הגדול? "במקור הוא גדל בצפון ברזיל, בעיר מייסו שהייתה קשה מאוד מבחינה חברתית", המשיך פנסטייל, "למזלו הוא עבר לשחק בסנטה קתרינה, בדיוק כמוני. ראיתי אותו כנער והייתי שוער באותה תקופה, הוא בלט באליפות הארצית, אך לא שיחק בנבחרת הלאומית. לאחר מכן הוא עבר לפיגוארנס מהליגה השנייה והיה ברור לכולם שהוא מיוחד".

49 שערים ו-36 בישולים בהופנהיים דאגו למעבר לליברפול עבור סכום שנראה מצחיק היום - 29 מיליון ליש"ט. "היה ברור לכולם שהמעבר למועדון גדול יגיע מהר", נזכר לוץ, שמשמש כמנהל הספורטיבי של דיסלסדרוף, "להתאמן תחת יורגן קלופ זה כמו לזכות בלוטו עבורו. כולם מדברים על מוחמד סלאח וסאדיו מאנה, אבל בשבילי פירמינו הוא ה-MVP של ליברפול".