(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5

מנצ'סטר סיטי הגיעה למשחק חוץ מול אסטון וילה, שנלחמת על חייה בתחתית וציפתה לקרב עיקש, אך על המגרש הסיפור היה שונה לחלוטין. התכולים הביסו את וילה 1:6 מרשים, עם שערים גדולים וכדורגל שמח ויפה לעין. כוכב המשחק היה קון אגוארו, שכבש שלושער, עבר את תיירי הנרי בטבלת כובשי כל הזמנים והוא מדורג כעת במקום הרביעי לצידו של פרנק למפארד.

השחקנים של פפ גווארדיולה הציגו מחצית ראשונה קטלנית, אותה פתחו בסערה עם צמד של ריאד מחרז, בדקה ה-18 וה-24 ועוד שני שערים גדולים של קון אגוארו, מבעיטה לחיבורים וגבריאל ז'סוס, אחרי בישול נדיר ביופיו של קווין דה בריינה. שחקני וילה האומללים נראו אובדי עצות מול היכולת המטורפת של סיטי.

בהמשך המשחק הקצב מעט נרגע, אך מי שלא נרגע היה כוכב המשחק הבלתי מעורער, אגוארו, שכבש עוד צמד במחצית השנייה. שחקני המארחת המסכנה ראו את הקהל הביתי שלהם נוטש את האיצטדיון. הם הציגו משחק הגנה נרפה למדי ונתנו לשחקני סיטי לטייל ברחבה שלהם פעם אחר פעם. מה שהוציא אותם מעודדים אולי מעט יותר מהערב הזה, היה שער מצמק אותו כבש אנוואר אל גאזי, בתוספת הזמן מפנדל מוצדק שקיבלה וילה.

הסיטי הזכירו לכולם שהם לא שכחו לשחק כדורגל, ונשאלת השאלה מדוע השחקנים של פפ גוארדיוולה לא הציגו יכולת כזו באופן רציף לכל אורך העונה עד כה, ומונע את הפער הענק מהמוליכה ליברפול (14), בשלב מוקדם. מנגד, אסטון וילה יורדת מתחת לקו האדום וצפויים לה מאבקים נגד הירידה עד תום העונה.