sportFive993233
צילום: ספורט 5

את העונה שעוברת עליהן, הקבוצות הבכירות של מנצ'סטר לא ירצו לזכור. הקבוצה של פפ גווארדיולה מסתכלת על ליברפול חוגגת - ככל הנראה - כל הדרך לאליפות היסטורית, בעוד הקבוצה של אולה גונאר סולשיאר מתקשה להתבסס שוב בצמרת עם חוסר יציבות משווע. מחר (רביעי), השתיים ייפגשו למשחק הגומלין של חצי גמר גביע הליגה וינסו בכל זאת להתקרב צעד נוסף להנפת גביע ראשון העונה.

כזכור, במשחק הראשון בין הקבוצות ניצחה מנצ'סטר סיטי 1:3 באולד טראפורד והתקרבה משמעותית להעפלה לגמר, שם תפגוש את המנצחת בין לסטר לאסטון וילה. אבל עוד לפני שנעסוק בתכניות של השדים האדומים, אלה שאולי ימזערו את נזקי המשחק הראשון, בואו ניתן למספרים לדבר: פעמיים ניצחה מנצ'סטר יונייטד את התכולים בין השנים 2018-2019, שניהם באתיחאד. האחרון שבהם היה לפני פחות מחודשיים במסגרת הליגה, כך שהסיפור עדיין לא גמור.

נתחיל בצד של סיטי: החדשות הטריות ביותר בגזרת אלופת אנגליה, הם שובו של לירוי סאנה לאימוני הקבוצה אחרי חצי שנה בחוץ. סאנה, מכוכבי העונה שעברה, סבל מקרע ברצועות הברך רגע לפני שהיה אמור להשלים מעבר לבאיירן מינכן ולבסוף נותר באתיחאד - אך עושה רושם שהבווארים לא ויתרו עליו, שכן קרל היינץ רומניגה לא הסתיר את העניין בו גם בתקופת הפציעה.

במקביל, באנגליה ממשיכים לעסוק באמירה של פפ כנגד הקהל של סיטי. כזכור, המאמן הוותיק שאל אחרי הניצחון על פולהאם בגביע "מדוע האצטדיון, שיכול להכיל 55,000 צופים, לא התמלא לחלוטין?", אך לאחר מכן חזר בו ואמר כי הוא מבין את האילוצים הכלכליים של האוהדים. "אני מבין את האוהדים, מעולם לא הייתה בכוונתי לפגוע בהם. אני אוהב לראות אותם כאן באתיחאד, אני תמיד אסיר תודה על התמיכה שלהם. אבל אני גם רוצה לראות את האצטדיון מלא בכל הזדמנות".

בצד השני, סולשיאר מבין בדיוק מה צריך בשביל להבטיח את הכרטיס לגמר: "נצטרך לספק הופעה לא פחות ממושלמת כדי לנצח קבוצה כל כך איכותית בפער של שני שערים בחוץ. ניאלץ לחזור אחורה בזמן ולהיזכר בניצחון על פ.ס.ז' אשתקד בליגת האלופות, המשחק הזה ייתן לנו תקווה. ניצחנו אותם כבר במפגש הליגה האחרון כשהם היו בתקופה פחות טובה, אבל מאז הם הרימו את הרמה".

"מאז אותו משחק איבדנו את סקוט מקטומיניי ומרקוס רשפורד", המשיך סולשיאר להסביר על ההבדלים. "אנחנו טיפה יותר קלילים, אבל אנחנו לא יכולים רק להגן. אנחנו חייבים לשמור על הכדור ולגרום להם לרדוף אחרינו. כבר עשינו דברים גדולים לפני כן כמועדון, הכל אפשרי". בצד המקצועי, סולשיאר הזעיק מהאקדמיה את אית'ן גלבריית בן ה-18, שהצטרף לאימוני הקבוצה ועשוי להיכלל בסגל.