sportFive994449
צילום: ספורט 5

ליברפול משייטת אל עבר אליפות ראשונה מזה 30 שנה ומה שנשאר בפרמייר-ליג זו בעיקר הפיקנטריה, ואין יותר פיקנטי ממפגש מספר 23 בין פפ גוארדיולה לז'וזה מוריניו. למען הסדר הטוב, צריך להגיד שמנצ'סטר סיטי של הספרדי מגיעה מהמקום השני, מרחק 22 נקודות מליברפול ואילו טוטנהאם של הפורטוגלי נאבקת על מקום בליגת האלופות, אבל כרגע היא במקום השמיני, מרחק שבע נקודות מצ'לסי הרביעית.

אצל טוטנהאם, הארי קיין, מוסא סיסוקו ובן דייויס ייעדרו. שחקן הרכש מפ.ס.וו איינדהובן סטיבן ברחווין עשוי לערוך את הבכורה שלו במדי התרנגולים. אצל התכולים, איימריק לאפורט נמצא בספק, כמו גם בנז'מין מנדי, ופרננדיניו. לירוי סאנה אמנם חזר לאימונים, אבל לא צפוי להיכלל בסגל. גוארדיולה צפוי לבצע רוטציה בהרכב, אבל קון אגוארו אמור להמשיך בחוד.

מי שינסה לשבור את הבצורת שעומדת על שבעה משחקים הוא ראחים סטרלינג, שפתח את העונה בצורה נהדרת ודעך. למרות ששותף במפגש גביע הליגה מול מנצ'סטר יונייטד, גוארדיולה טוען כי הקיצוני לא זקוק למנוחה: "הוא מתאושש יותר מהר מכל אחד אחר שראיתי במהלך הקריירה שלי. זה מדהים. הוא יכול לשחק כל שלושה ימים וככל שהוא משחק יותר, הוא טוב יותר".

היריבה, טוטנהאם, אמנם ניצחה רק משחק פרמייר-ליג אחד בחמשת האחרונים, אבל גוארדיולה דווקא יוצא להגנתו של מוריניו: "אי אפשר לשפוט אותו על פי עונה אחת או עונה וחצי. תמיד היה לי כבוד רב למה שהוא עשה בקריירה. הוא נמצא ברמות הגבוהות 15-20 שנה וזה משהו שקשה לעשות".