פפ. ויתר על מירוץ האליפות? (Getty)
פפ. ויתר על מירוץ האליפות? (Getty) | צילום: ספורט 5
מוריניו. רצה אדום לסטרלינג (Getty)
מוריניו. רצה אדום לסטרלינג (Getty) | צילום: ספורט 5

מנצ'סטר סיטי עשתה הערב (ראשון) עוד צעד לאיבוד כתר האליפות לליברפול, כשהפסידה 2:0 לטוטנהאם בחוץ, במשחק שנעל את המחזור ה-25 בפרמיירליג. זה היה ההפסד השישי של התכולים, והם השוו מספר את מספר ההפסדים שלהם תחת פפ גווארדיולה בעונה.

כמו בלא מעט פעמים העונה, החבורה של גווארדיולה חסרה את התכליתיות בחוד ולמרות שבעטה 14 פעמים לשער, היא לא ממש הצליחה למצוא את הרשת. מנגד לטוטנהאם הייתה צריכה שתי בעיטות בלבד כדי להבקיע שני שערים.

עוד לפני השערים, האירוע המרכזי במשחק היה פנדל שסיטי קיבלה בדקה ה-40, אך הוגו לוריס הדף את הבעיטה של אילקאי גונדואן. ראחים סטרלינג, שכבר החזיק בכרטיס צהוב, התחזה מול השוער הצרפתי כדי לנסות לסחוט עוד פנדל, אך לא הורחק.

"הם כל כך רחוקים, עושה רושם שהם בלתי ניתנים לעצירה", אמר פפ גווארדיולה בהקשר של מירוץ האליפות מול ליברפול. "יש להם הרבה נקודות, בעוד אנחנו איבדנו נקודות חשובות כמו עכשיו. המטרות שלנו כרגע הם לנצח בשאר התחרויות בהן אנחנו משתתפים, ולהעפיל לליגת האלופות בעונה הבאה".

באשר למשחק עצמו, הוסיף גווארדיולה: "כועס? אני לא כועס. כמובן שאני לא אוהב לראות אותנו משחקים לא טוב, לא רצים או לא נלחמים - אבל אני מתרחק מהשחקנים, אני מכיר אותם. יש עוד הרבה כדורגל לשחק, העונה לא נגמרה".

בצד השני, הרוחות נשמעו הרבה יותר רגועות. ז'וזה מוריניו התייחס לניצחון החשוב: "אני כל כך מרוצה בשביל הבחורים. היה לנו קצת מזל בכמה מצבים, אבל מבחינות אחרות היינו מאוד מאוד חסרי מזל כשה-VAR קבע שלראחים סטרלינג לא מגיע כרטיס אדום ברור, וזה היה משחק אחר לגמרי אם היינו משחקים נגד 10 שחקנים. ראיתי מקרים אחרים שכן נשלף אדום, כמו שקרה לסון נגד טוטנהאם. הבחורים היו יוצאים מן הכלל וההצלה של לוריס הייתה פנטסטית. זה היה רצון האל כי לא היה פנדל".

מי שבוודאי לא ישכח את המשחק הזה, הוא הרכש החדש של התרנגולים, סטיבן ברחוויין, שקבע יתרון בדקה ה-63 ונבחר לאיש המשחק. ההולנדי בן ה-22 הפך לשחקן השני של טוטנהאם שכובש בבכורה בפרמיירליג העונה אחרי טנגי אנדומבלה, והצעיר ביותר שכובש בבכורה מאז אריק דייר ב-2014. בסך הכל, הוא השחקן ה-250 שכובש בבכורה בפרמיירליג, וההולנדי ה-13 שעושה זאת. "זה היה כל כך חד ובלתי עציר לשוער מצוין", החמיא מוריניו בסיום.

אחרי 25 מחזורים, טוטנהאם מדורגת במקום החמישי עם 37 נקודות, ארבע פחות מצ'לסי הרביעית. מוריניו נשאל על הסיכוי שקבוצתו תסיים את העונה עם כרטיס לליגת האלופות והשיב: "זה הולך להיות קשה,  אנחנו בשלוש תחרויות, אבל זה היה סוף שבוע מוצלח עבורנו".