(Getty)
(Getty) | צילום: ספורט 5
בזמנים הטובים בנבחרת שבדיה (Getty)
בזמנים הטובים בנבחרת שבדיה (Getty) | צילום: ספורט 5

תומאס ברולין היה הכוכב הגדול ביותר של הכדורגל השבדי בשנות ה-90. יחד עם דור הזהב של המדינה סחב את הנבחרת למדליית הארד בגביע העולם 1994 ונחל הצלחה במדי פארמה האיטלקית, כולל ניצחון בפנדלים על מכבי חיפה בגביע המחזיקות.

אבל ב-1995, אחרי שעזב את איטליה ועזב ללידס מהפרמייר-ליג, הוא חווה התדרדרות שהובילה אותו לפרישה מוקדם שלוש שנים בלבד לאחר מכן. בראיון חושפני במולדתו הוא סיפר על התקופה הקשה שחווה והסיפור שהביאו לכך שאיבד את החשק לשחק כדורגל בגיל מוקדם.

"הייתה לי שיחה עם המאמן הווארד ווילקינסון לפני שחתמתי, והוא סיפר לי שהוא מצא את השחקן שחיפש בי. מסתבר שהוא שיקר. לאחר מכן הסיטואציה הייתה מוזרה", סיפר ברולין, "הרגשתי כאילו הגעתי לימי הביניים בלידס ובאנגליה מבחינת אימונים. אולי אמרתי את זה למאמן והוא לא אהב את זה".

ברולין סיפר כי לא התחבר לשחקנים בלידס מבחינה חברתית וחווה התעמרות, שהובילה אותו לתחושת ריחוק מהמשחק: "אם היו מתייחסים למישהו אחר כמו שהתייחסו אליי, הוא לא היה חי היום. זה היה נורא. אבל אני עוד עומד פה היום". בסופו של דבר ברולין הושאל ללידס ולפארמה לפני שעבר לקריסטל פאלאס ומשם חזרה לשבדיה לפני שפרש.